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O campo de batalha comercial onde a China pode dar um duro golpe nos EUA

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O campo de batalha comercial onde a China pode dar um duro golpe nos EUA
Tom Fowdy
11 de janeiro de 2022 12:56 / Atualizado 2 dias atrás


RT


Uma das prioridades de Pequim para 2022 é garantir um acordo de livre comércio com os estados do Golfo que buscam diversificar seus interesses além do petróleo – enviando uma mensagem firme aos EUA de que sua influência sobre esses países está diminuindo.
No início desta semana, os ministros das Relações Exteriores da Arábia Saudita, Kuwait, Omã e Bahrein, e o secretário-geral do Conselho de Cooperação do Golfo (GCC) chegaram a Pequim para uma visita de quatro dias com o objetivo de fortalecer os laços econômicos com a China.

No topo da agenda está uma proposta de acordo de livre comércio (TLC) entre os estados do Golfo e Pequim. As negociações sobre isso começaram em 2004, mas estagnaram. Agora, espera-se que eles encontrem um novo impulso em uma visita descrita pelo Global Times como “sem precedentes”.

Isso ocorre apenas algumas semanas depois que os Emirados Árabes Unidos desistiram de um acordo para comprar caças F-35 dos Estados Unidos, após a tentativa de Washington de fazer com que o abandono do provedor de telecomunicações chinês Huawei fosse uma condição de compra.



Com todos os estados do Golfo buscando diversificar suas economias longe do petróleo, e a China querendo garantir o maior número possível de acordos de livre comércio para combater os esforços de contenção dos Estados Unidos, as condições estão maduras para um aprofundamento dos laços. Como mostra o desastre da Huawei, está claro que os EUA calcularam mal a quantidade de influência que têm sobre esses estados, que há muito mantêm laços estreitos com Washington. Pequim, no entanto, oferece a eles segurança econômica e de regime de maneiras que os EUA não oferecem, o que os levou a olhar cada vez mais para o leste.

Os estados do Golfo são monarquias enriquecidas que consolidaram seus regimes e privilégios recebendo apoio dos EUA e seus aliados em um sistema ‘patrono-cliente’. Em troca, eles sustentaram os interesses estratégicos e econômicos dos Estados Unidos no Oriente Médio.

Após a dissolução do Império Otomano após a Primeira Guerra Mundial e o avanço das potências europeias – em particular a Grã-Bretanha e a França – na região, foi feito um acordo pelo qual eles apoiariam a independência política dos árabes (embora em um sistema de fronteiras manipulado). e declara que partiram) em troca de petróleo. Este manto logo mudou para os EUA.

Na década de 1930, o Reino da Arábia Saudita se consolidou, enquanto vários estados menores surgiram na segunda metade do século 20 dos protetorados britânicos, incluindo Omã, Emirados Árabes Unidos, Bahrein e Catar. O negócio era simples: ‘Forneça-nos petróleo, compre nossas armas e nós o protegeremos’.

Esses estados autocráticos posteriormente se tornaram o eixo da oposição aos estados revolucionários pós-coloniais que não gostavam da presença do Ocidente na região, incluindo o Egito de Nasser, o Iraque de Saddam Hussein, a Síria de Assad e o Irã pós-revolução. Isso tornou os estados do Golfo importantes mercados para o complexo militar-industrial dos EUA.

Mas o mundo está mudando – e não da maneira que os EUA gostam. Em primeiro lugar, há agora um mercado muito maior para o petróleo além dos Estados Unidos e seus aliados. A ascensão da China, um país com 1,4 bilhão de pessoas, transformou-a no maior consumidor de energia do mundo, uma consideração que inevitavelmente criou uma enorme relação comercial entre Pequim e o Golfo.

Em segundo lugar, incapazes de confiar no petróleo para sempre à medida que a era das energias renováveis se aproxima cada vez mais, os estados do Golfo estão correndo para investir sua riqueza acumulada há muito tempo em coisas novas, diversificando suas economias. O fundo soberano da Arábia Saudita, que recentemente comprou o clube de futebol inglês Newcastle United, é um exemplo particular disso e está investindo na China.

Esses estados obviamente veem o maior mercado consumidor do mundo como parte fundamental de sua estratégia. Mas, em terceiro lugar, eles também veem um parceiro politicamente confiável na China, que apesar de ter uma ideologia muito diferente do islamismo autocrático no comunismo, é mais propenso a respeitar a soberania nacional do que o Ocidente liberalmente evangélico por meio de sua política de não interferência.

Não é surpresa, então, que os estados do Golfo tenham sido defensores persistentes da política chinesa de Xinjiang na ONU. Essa é uma área de interesse mútuo que os EUA, embora geralmente façam o possível para ignorar os direitos humanos nessas nações, não conseguem igualar.



Washington está naturalmente alarmado com a virada para leste desses estados, e no final do ano passado tentou poluir as relações entre a China e os Emirados Árabes Unidos. Primeiro veio a exigência de despejar a Huawei e depois acusou a China de construir uma base militar secreta em um porto de Khalifa, no país.

O esforço foi amplamente malsucedido e, embora Abu Dhabi tenha interrompido o projeto do porto para apaziguar os EUA, também descartou o acordo do F-35, marcando a demanda dos Estados Unidos como uma violação inaceitável da soberania nacional.

Isso deveria ter sido um lembrete para os EUA de que os estados do Golfo não são “aliados” da maneira como os estados europeus são, mas parceiros que utilizaram os EUA e outros para promover seus interesses. Agora, eles veem uma parte considerável desses interesses sendo mais bem atendidos pela China.

Eles não compram propaganda da Guerra Fria liderada pelos EUA sobre a suposta ameaça chinesa e, como Estados autoritários, não podem vender o argumento de que precisam se juntar aos americanos em uma luta global pela democracia ou considerar Pequim uma ameaça a seus próprios regimes.

E não são apenas os EUA que estão cometendo esse erro. Liz Truss, a polarizadora secretária de Relações Exteriores da Grã-Bretanha, também se reuniu com os ministros das Relações Exteriores dos estados do Golfo no final do ano passado e apresentou sua reunião, embora indiretamente, como uma tentativa de combater a Iniciativa do Cinturão e Rota através do “financiamento de infraestrutura honesta e confiável no exterior”, embora é claramente ridículo considerar o Reino Unido uma alternativa viável à China.



Nesse caso, deve ser óbvio agora que uma das principais prioridades da China em 2022 será fechar um TLC com os países do Golfo. O acordo proposto não deu em nada porque, com superávits comerciais tão grandes devido à exportação de energia, os estados do Golfo realmente não precisavam usar um TLC para prosperar.

Mas os tempos são diferentes agora e esses estados querem entrar nos mercados de varejo e serviços da China e exportar suas próprias especialidades, como têxteis, artesanato e alimentos. Com a China de olho em mais livre comércio como sua principal estratégia para combater os EUA, e os estados do Golfo não sendo nações industrializadas que representam um desafio para suas próprias indústrias – além de serem importadores e consumidores em grande escala – deve ser fácil para Pequim fazer as concessões necessárias para forçá-lo a passar.

As ramificações políticas disso serão enormes: à luz da disputa com a Huawei, enviará a mensagem aos EUA de que não tem o poder sobre os estados do Golfo que já teve e que não pode obrigar todos a se voltarem contra a China.


Os estados do Golfo ainda estão felizes em ter uma relação de trabalho positiva com Washington e Londres. No entanto, a mensagem é clara: está em seus termos agora. A China é um hedge e também vale lembrar que em todos os casos – e isso se aplica a Pequim tanto quanto a qualquer outra pessoa – os Emirados Árabes Unidos, Arábia Saudita, Kuwait e outros não são tanto amigos, mas parceiros de negócios.

As declarações, pontos de vista e opiniões expressas nesta coluna são de responsabilidade exclusiva do autor e não representam necessariamente as da RT.

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