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RCEP: Um novo acordo comercial que moldará a economia e a política globais

https://www.brookings.edu/blog/order-from-chaos/2020/11/16/rcep-a-new-trade-agreement-that-will-shape-global-economics-and-politics/

RCEP: Um novo acordo comercial que moldará a economia e a política globais
O primeiro-ministro do Vietnã, Nguyen Xuan Phuc, preside a 4ª Cúpula Regional de Parceria Econômica Abrangente como parte da 37ª Cúpula da ASEAN em Hanói, Vietnã, em 15 de novembro de 2020. REUTERS/Kham
Em 15 de novembro de 2020, 15 países – membros da Associação das Nações do Sudeste Asiático (ASEAN) e cinco parceiros regionais – assinaram a Parceria Econômica Regional Abrangente (RCEP), sem dúvida o maior acordo de livre comércio da história. O RCEP e o Acordo Abrangente e Progressivo para a Parceria Transpacífica (CPTPP), concluído em 2018 e também dominado por membros do Leste Asiático, são os únicos grandes acordos multilaterais de livre comércio assinados na era Trump.

Peter Petri, membro sênior não residente, política externa, John L. Thornton China Center, The Brookings Institution
Michael Plummer
Diretor da SAIS Europe, Eni Professor of International Economics – The School of Advanced International Studies, Johns Hopkins University.


A Índia e os Estados Unidos deveriam ser membros do RCEP e do CPTPP, respectivamente, mas se retiraram sob os governos de Modi e Trump. Como os acordos estão agora configurados (veja a Figura 1), eles estimulam vigorosamente a integração intra- leste-asiática em torno da China e do Japão. Isso é em parte o resultado das políticas dos EUA. Os Estados Unidos precisam reequilibrar suas estratégias econômicas e de segurança para promover não apenas seus interesses econômicos, mas também seus objetivos de segurança.

Figura 1: Membros do RCEP e CPTPP
(Números apresentam o PIB de 2018 em trilhões de dólares americanos)

Gráfico mostrando os membros dos blocos comerciais CPTPP e RCEP.
Fonte: Autores.

A importância econômica do RCEP
O RCEP conectará cerca de 30% das pessoas e da produção do mundo e, no contexto político correto, gerará ganhos significativos. De acordo com simulações de computador que publicamos recentemente , a RCEP poderia adicionar US$ 209 bilhões anualmente à renda mundial e US$ 500 bilhões ao comércio mundial até 2030.

Também estimamos que o RCEP e o CPTPP juntos compensarão as perdas globais da guerra comercial EUA-China, embora não para China e Estados Unidos. Os novos acordos tornarão as economias do Norte e do Sudeste Asiático mais eficientes, vinculando seus pontos fortes em tecnologia, manufatura, agricultura e recursos naturais.

Os efeitos do RCEP são impressionantes, embora o acordo não seja tão rigoroso quanto o CPTPP. Incentiva as cadeias de suprimentos em toda a região, mas também atende a sensibilidades políticas. Suas regras de propriedade intelectual acrescentam pouco ao que muitos membros têm em vigor, e o acordo não diz nada sobre trabalho, meio ambiente ou empresas estatais – todos os capítulos-chave do CPTPP. No entanto, os acordos comerciais centrados na ASEAN tendem a melhorar com o tempo.

O Sudeste Asiático se beneficiará significativamente do RCEP (US$ 19 bilhões anuais até 2030), mas menos do que o Nordeste da Ásia porque já possui acordos de livre comércio com parceiros do RCEP. Mas o RCEP poderia melhorar o acesso aos fundos da Iniciativa do Cinturão e Rota da China (BRI), aumentando os ganhos do acesso ao mercado, fortalecendo os links de transporte, energia e comunicações. As regras de origem favoráveis da RCEP também atrairão investimentos estrangeiros.

O significado geopolítico do RCEP
A RCEP, muitas vezes rotulada incorretamente como “liderada pela China”, é um triunfo da diplomacia de potência média da ASEAN. O valor de um grande acordo comercial do Leste Asiático é reconhecido há muito tempo, mas nem a China nem o Japão, as maiores economias da região, foram politicamente aceitáveis como arquitetos do projeto. O impasse foi resolvido em 2012 por um acordo mediado pela ASEAN que incluía Índia, Austrália e Nova Zelândia como membros, e encarregou a ASEAN de negociar o acordo. Sem essa “centralidade da ASEAN”, o RCEP poderia nunca ter sido lançado.

Sem essa “centralidade da ASEAN”, o RCEP poderia nunca ter sido lançado.

Com certeza, o RCEP ajudará a China a fortalecer suas relações com os vizinhos, recompensando oito anos de negociações pacientes no “jeito da ASEAN”, que os participantes normalmente descrevem, com vários graus de afeto, como extraordinariamente lentos, consensuais e flexíveis.

O RCEP também acelerará a integração econômica do nordeste da Ásia. Um porta-voz do Ministério das Relações Exteriores do Japão observou no ano passado que as negociações sobre o acordo de livre comércio trilateral China-Coreia do Sul-Japão , que está parado há muitos anos, se tornarão ativas “assim que puderem concluir a negociação sobre a RCEP .” Como se fosse uma sugestão, em um discurso de alto nível no início de novembro, o presidente Xi Jinping prometeu “acelerar as negociações sobre um tratado de investimento China-UE e um acordo de livre comércio China-Japão-ROK [Coreia do Sul]”.


Finalmente, o RCEP e o CPTPP são contra-exemplos poderosos para o declínio global do comércio baseado em regras. Se a RCEP estimular um crescimento mutuamente benéfico, seus membros, incluindo a China, ganharão influência em todo o mundo.

opções da América
As políticas dos EUA na Ásia precisam se ajustar às realidades em mudança do Leste Asiático, reconhecendo o papel crescente da China, a integração madura da ASEAN e a influência econômica relativa diminuída dos Estados Unidos.

Olhando para trás, as políticas do governo Trump na Ásia se concentraram em uma nova visão do Indo-Pacífico Livre e Aberto (FOIP). Como os especialistas observaram , os princípios da FOIP – uma região aberta, inclusiva e pacífica – eram consistentes com a política estabelecida dos EUA. Mas as táticas do governo enfatizaram o isolamento da China das redes econômicas regionais e priorizaram os arranjos de segurança centrados no Quad (Austrália, Índia, Japão e Estados Unidos).

Enquanto isso, as dimensões econômicas do FOIP permaneceram secundárias, variando de investimentos modestos e um plano para excluir a China das cadeias de suprimentos a projetos de infraestrutura de classificação muitas vezes financiados pela China. A abordagem dos EUA antagonizou a ASEAN e outros amigos do Leste Asiático, forçando os países a escolhas políticas desnecessárias e arriscadas.

Olhando para o futuro, uma opção dos EUA é continuar o FOIP na forma atual com maior apoio multilateral. A abordagem de Trump – menos a retórica inflamatória – tem apoio no Congresso e até em alguns países da ASEAN, como o Vietnã. No entanto, a abordagem corre o risco de deixar os Estados Unidos de lado, enquanto arranjos econômicos como RCEP, CPTPP e BRI continuam a crescer. Sem um pilar econômico, o FOIP ainda pressionará os países a escolher entre interesses econômicos e de segurança.

Uma segunda opção dos EUA é reengajar-se totalmente nas redes econômicas regionais ao lado de uma função de segurança ativa. Por exemplo, os Estados Unidos poderiam aderir ao CPTPP e defender sua rápida expansão para a Indonésia, Filipinas, Coréia do Sul, Tailândia e Reino Unido. Os mercados e a tecnologia dos EUA tornam esses acordos atraentes e, a longo prazo, podem persuadir a China a aderir ( estimamos grandes ganhos se isso acontecer). Mas a política atual dos EUA parece oferecer pouco apoio a essa abordagem.

Uma terceira opção dos EUA é enfatizar o engajamento intensificado do poder brando combinado com compromissos de segurança estreitos, mas firmes. Essa abordagem se basearia nos pontos fortes dos EUA e ganharia tempo para iniciativas mais ambiciosas. Enfatizaria a participação vigorosa em fóruns regionais, intercâmbios de pessoas para pessoas, defesa de princípios do comércio baseado em regras e uma presença militar claramente articulada. Ele se beneficiaria de entendimentos de apoio EUA-China, nada fácil no contexto atual.

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