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Quando as dívidas se tornam impagáveis, elas deveriam ser perdoadas

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Quando as dívidas se tornam impagáveis, elas deveriam ser perdoadas


Uma entrevista com MICHAEL HUDSON


Durante séculos, a dívida e o endividamento tiveram efeitos profundamente desestabilizadores nas sociedades humanas. No mundo antigo, os governantes e seus súditos tinham uma solução: conhecido como jubileu da dívida, envolvia um cancelamento periódico e incondicional das dívidas. Precisamos desse jubileu hoje.


Detalhe de uma pedra da fronteira da Babilônia representando o rei Mardukpaliddin com um de seus oficiais, 714 aC. (Universal History Archive / UIG via imagens Getty)


Entrevista por Branko Marcetic.
A dívida é um fato da vida – embora seja um dos problemas mais persistentes que atormentam o nosso mundo. Sua casa, seus bens de consumo, seu diploma e, se você mora nos Estados Unidos, seus cuidados médicos – mais do que provavelmente, tudo isso foi possível devido ao endividamento. Crises econômicas periódicas estão entre os resultados. Sempre que essas crises surgem, há pedidos de perdão de dívidas. Mas os poderes constituídos e um exército de comentaristas nos avisam que tais esforços devem ser limitados e medidos, para que não levem ao caos e à desordem.

Michael Hudson tem uma visão diferente. Ex-economista do Chase Manhattan Bank e conselheiro de vários governos, incluindo Washington, Hudson escreveu o influente Super Imperialism , explicando como o surgimento de um sistema monetário internacional baseado no dólar no pós-guerra acabou ajudando os EUA a financiar gastos militares ilimitados .

Agora professor de economia da Universidade de Missouri-Kansas City, Hudson mergulhou na arqueologia para tentar encontrar as origens da dívida e da propriedade privada. Ele falou com jacobino ‘ s Branko Marcetic sobre os resultados desta pesquisa, de 2018 livro … e perdoa-lhes as suas dívidas: Lending, Foreclosure, e Redenção da Idade do Bronze Finanças para o Ano Jubilar. O trabalho cobre tudo, desde o perdão de dívidas em sociedades antigas até o quanto do que sabemos sobre o Cristianismo está errado. A conversa foi editada em termos de duração e clareza.

BM
Você afirma que nosso relacionamento moderno e compreensão da dívida são únicos quando você olha para todo o escopo da história humana. Qual era a relação das sociedades antigas com a dívida e como elas a mantinham sob controle?

MH
Quase todas as dívidas, na sociedade realmente antiga, eram interpessoais, o que os europeus chamavam de dívidas do tipo weregild . Se você feriu alguém, se quebrou um braço ou se o matou, existem duas escolhas que a sociedade antiga tinha: ou você tinha uma rivalidade e sua família lutaria contra a família dele, ou ele faria uma restituição e você faria um acordo o conflito. Aos poucos, o pagamento do homem- filho , fosse em dinheiro – ou se fosse realmente sério, seria em escravas ou gado – passou a ser a palavra para dívida, e para a ofensa, ou a palavra para “pecado. ” Portanto, o significado original da Oração do Senhor em hebraico e grego era: “Perdoe nossas dívidas”.

Na Mesopotâmia, uma economia agrária, a maioria das dívidas passou a ser devida ao palácio ou aos templos. As obrigações foram pagas ao longo do ano. Na Suméria do terceiro milênio, ou na Babilônia do segundo milênio, se você for a um bar durante o ano da safra, vai pagar a conta da cervejaria e do palácio para receber animais, água ou insumos agrícolas e tudo mais foi feito a crédito. As dívidas seriam todas pagas na eira, em grãos, e uma unidade de grão equivalia a uma unidade de prata.

Mas às vezes, você teria uma quebra de safra, ou guerra, ou seca, e você não poderia pagar. E naquela época, como nas leis de Hamurabi, você diria: “Se o deus da tempestade, Hadad, vier e estragar as plantações, então as dívidas não precisam ser pagas”. Assim funcionava a sociedade, basicamente, no terceiro, segundo e até mesmo no primeiro milênio. Quando um novo governante assumiu o trono, ou quando havia outros motivos – uma guerra acabou, ou houve qualquer motivo para o cancelamento de uma dívida – você cancelou as dívidas, você liberou os servos da dívida para voltarem para suas famílias , você devolveria as promessas que fizeram. Porque o que aconteceria se você não tivesse liquidado as dívidas? De repente, todas essas pessoas que tinham dívidas se tornariam servos da pessoa a quem as deviam, uma pessoa rica.

BM
Você também afirma que esse assunto está no cerne das histórias bíblicas com as quais pensamos estar familiarizados.

MH
Foi sobre isso que tratou o primeiro sermão de Jesus. Quando ele foi à sinagoga e desenrolou o livro do profeta Isaías e disse: “Eu vim proclamar o ano do Senhor”, que era o cancelamento da dívida – o ano do Jubileu – que foi trazido da Babilônia para o Judaísmo, como foi feito em todo o Oriente Próximo. As pessoas que traduziram a Bíblia realmente não sabiam o que essas palavras significavam. O que significa “ano do Senhor?” O que significa “ deror ?”, Que foi o cancelamento da dívida.

Somente depois que os assiriologistas começaram a descobrir como toda a sociedade do Oriente Próximo tinha cancelamento de dívidas, assim como os antropólogos estavam descobrindo que desde os índios americanos nativos até os reinos europeus, você teria essa prática de restaurar o equilíbrio. A ideia era: como podemos evitar que a sociedade se desestabilize e se polarize? Você cancela as dívidas.

BM
Como essa atitude em relação à dívida e ao cancelamento da dívida mudou?

MH
Não havia nenhum conceito de interesse no Ocidente, em todos os documentos Linear B da Grécia, de cerca de 1600 a 1200 aC. Por volta do século VIII aC, a ideia de dívidas com juros apareceu pela primeira vez, e os chefes locais de repente tornaram-se o que vários historiadores chamam de famílias da máfia. Eles encontraram uma maneira de simplesmente monopolizar a terra, até cerca dos séculos VII e VI. Houve revoluções por toda parte de reformadores, por toda a Grécia e Itália, e os reformadores mais tarde foram chamados de “Tiranos”.

Toda a luta de cada sociedade primitiva era: Como você evita que a população caia no cativeiro? Os palácios tinham uma razão para fazer isso. Se você tivesse os pequenos agricultores que pagam impostos devendo sua safra ao credor e tendo que trabalhar nas terras do credor em vez de trabalhar como corvee , construindo paredes de palácio e cavando valas para irrigação – se você desejasse que essas pessoas ficassem em dívida com os credores, eles não seriam mais capazes de pagar o excedente da safra e do trabalho excedente ao palácio. Os credores assumiriam.

Governantes em todo o Oriente Médio, provavelmente até os primeiros reis de Roma, disseram: “A única coisa que temos que fazer é impedir que a classe de credores se torne uma oligarquia independente. Porque se ele se tornar independente de nós e obtiver o superávit econômico, eles vão usar essa mão-de-obra para contratar um exército, vão nos derrubar e vão se tornar o estado ”.

Então você sempre teve uma luta entre o Estado protegendo a sociedade da classe credora – a oligarquia – e a oligarquia querendo ser independente, querendo não ter cancelamento de dívida. E esta foi uma luta que durou quatro séculos antes da época de Jesus. Os primeiros cristãos eram basicamente defensores do ano do Jubileu, tentando cancelar dívidas.

BM
Como a dívida e o poder crescente dos credores figuraram no tumulto da história romana?

MH
Em Roma, os reis errados foram derrubados por volta de 509 aC por uma oligarquia, que essencialmente queria reduzir o resto da população romana à servidão. Toda a República foi um longo conjunto de revoltas após revoltas, desejando o cancelamento da dívida e a redistribuição de terras. Tudo isso foi chamado de democracia. Uma democracia para a oligarquia significa que todos os credores são iguais e, portanto, a liberdade é a liberdade de escravizar o resto da população.

A democracia ao longo da antiguidade significou servidão para a maioria da população. Aristóteles foi muito claro sobre isso. Ele disse: “Muitas cidades têm constituições que parecem ser democracias, mas na verdade são oligarquias”. E, de fato, toda democracia, escreveu Aristóteles, tende a se transformar em uma oligarquia, conforme os ricos enriquecem, e então a oligarquia se torna uma aristocracia hereditária e a domina sobre o resto da sociedade.

Você teve todo esse pano de fundo que levou ao mundo moderno, que interrompeu a tradição de cancelamento de dívidas que libertou as populações da escravidão por dívidas e o que se tornou a servidão. E foi na ideia de que a lei é inexorável.

Os historiadores agora dizem: “Bem, rapaz, o Império Romano não era tão ruim – veja como ele ficou rico.” Mas a riqueza estava toda concentrada em 1 por cento da população e os 99 por cento acabavam presos à terra. Se você ler os últimos livros do Novo Testamento, até o livro de Apocalipse, é tudo sobre, “Estamos vivendo no fim dos tempos, é terrível, Roma é a besta, não há esperança aqui. Não podemos reformar a terra. Não podemos cancelar as dívidas nunca por causa da ganância dos ricos. Não há nada a fazer a não ser se tornar mártires e morrer e esperar que no outro mundo, as coisas vão melhorar e talvez Jesus volte. ” A ideia toda era anti-romana.

Cada economia será planejada por alguém. A questão é: isso vai ser planejado pelos credores, como aconteceu hoje? Ou você vai ter um governo, um governante, que dirá: “Meu trabalho é manter a sociedade estável e evitar que se polarize para que possamos sobreviver, ser resilientes e seguir em frente?” Os credores não se importam com a resiliência. Seu período de tempo é bastante curto.

BM
Quais são as implicações disso para a recuperação pós-pandemia, visto que vivemos em sociedades altamente endividadas?

MH
A tendência de qualquer economia que tenha uma dívida com juros é que a dívida cresça mais rápido do que a economia como um todo. Você tem dívidas exponenciais que dobram a cada tantos anos e as economias nunca foram capazes de mantê-las. A tendência da dívida para qualquer família, qualquer empresa, qualquer economia é crescer mais rápido do que a capacidade de pagar, até que haja uma quebra. E quando você não pode pagar, ou você perde o imóvel, ou se torna de uma forma ou de outra, um servo do seu credor, no sentido de ter que pagar mão de obra, ter que pagar tudo o que você produz. Você tem uma concentração de propriedade nas mãos dos credores, se você não cancelar as dívidas, como fazia a sociedade antiga e que costumava ser o cerne da religião antiga.

Toda economia que tem dívidas com juros tem que se reestruturar em algum momento, ou então toda a economia vai acabar sendo propriedade de apenas um pequeno grupo de pessoas no topo, como você tinha em Roma. Foi assim que a República Romana acabou no Império Romano. Torna-se centralizado. A tendência de qualquer economia financeirizada é a centralização. Não apenas a riqueza, mas ao centralizar a riqueza, você centraliza o poder político e a tomada de decisões e, em última instância, a força militar nas mãos da classe financeira.

A gravação completa desta entrevista pode ser encontrada aqui .


Sobre o autor
Michael Hudson é professor de economia na University of Missouri-Kansas City. Ele é o autor de Super Imperialism e … e perdoe-lhes suas dívidas .

Sobre o entrevistador
Branko Marcetic é redator jacobino e autor de Yesterday’s Man: The Case Against Joe Biden . Ele mora em Chicago, Illinois.

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