Categorias
Sem categoria

Corrupção científica: evitando perícia forense, OPCW deixou assassinatos de Douma na Síria sem solução – The Grayzone

https://thegrayzone.com/2021/12/06/corrupting-science-part2/

Corrupting science: Shunning forensic expertise, OPCW left Douma murders in Syria unsolved – The Grayzone
Corrupção científica: evitando perícia forense, OPCW deixou assassinatos de Douma sem solução na Síria
Sede OPCW
Em sua investigação de um suposto ataque químico na Síria, a OPAQ evitou a área crítica de investigação de patologia forense e censurou uma recomendação para persegui-la. Os assassinatos de Douma continuam sem solução.
(Esta é a segunda parte de uma série Grayzone. Leia a primeira parte aqui .)

Em sua investigação de um suposto ataque químico na cidade síria de Douma, a Organização para a Proibição de Armas Químicas (OPAQ) evitou a área crítica de investigação de patologia forense, revelam vazamentos obtidos pelo The Grayzone. A patologia forense – o estudo da causa e forma da morte – poderia ter ajudado a resolver o mistério em torno de dezenas de civis que morreram em Douma. Em vez disso, altos funcionários da OPCW frustraram qualquer tentativa de implantar a ciência e suprimiram uma recomendação interna de que ela fosse seguida. Durante as primeiras semanas da investigação, e-mails vazados mostram, um oficial sênior da OPCW recusou uma proposta de consultar um patologista forense do Instituto Forense da Holanda (NFI), um importante laboratório com sede nas proximidades de Haia. Negado esta contribuição crítica, o relatório original da equipe de Douma, em seguida, pediu “um especialista em patologia forense … para fornecer uma avaliação confiável.”Mas essa necessidade identificada foi censurada, junto com descobertas que minaram as alegações de um ataque químico. E depois que a equipe original foi posta de lado, a OPAQ ignorou a patologia forense pelo restante da investigação.Ao fazer isso, a liderança da OPCW criou um vazio investigativo significativo na investigação do cão de guarda química sobre o massacre de Douma.Em 7 de abril de 2018, fotos e vídeos horríveis surgiram de Douma, que estava então ocupado pela milícia jihadista saudita Jaysh-al-Islam e sob bombardeio das forças do exército sírio que tentavam retomar o controle. Civis mortos, incluindo crianças, foram filmados espalhados em pilhas pelo chão de um prédio de apartamentos. Muitos podiam ser vistos com grandes quantidades de espuma escorrendo de suas bocas e narizes. Vários apresentaram descoloração incomum da pele ao redor dos olhos e as vítimas foram filmadas deitadas em posições não naturais. Um cilindro de gás foi filmado acima de uma cratera no último andar, que grupos ligados aos insurgentes alegaram ser a evidência de um ataque químico do exército sírio. Sem esperar por um inquérito internacional ou autorização da ONU, os EUA, o Reino Unido e a França bombardearam a Síria em suposta retaliação.

Em março de 2019, a OPAQ aparentemente justificou as alegações de culpa do governo sírio. Depois de uma investigação de quase onze meses, a OPAQ emitiu um relatório final afirmando que havia “motivos razoáveis” para acreditar que um ataque de gás cloro havia ocorrido.

Embora essa descoberta tenha efetivamente acusado as forças sírias de deixar cair os cilindros vistos em Douma, o relatório incluiu uma admissão conspícua. “Atualmente não é possível”, disse, “vincular com precisão a causa dos sinais e sintomas” das vítimas de Douma “a uma substância química específica”.

Essa frase esquecida expôs uma lacuna forense crítica: o OPCW estava alegando simultaneamente que os cilindros de gás cloro provavelmente foram jogados nas vítimas de Douma, enquanto reconhecia que “não era possível no momento” determinar se o gás cloro realmente os matou.

Uma coleção de documentos e e-mails que vazaram logo explicou a discrepância. A equipe da OPCW que investigou o incidente de Douma escreveu um relatório que – ao contrário das afirmações públicas da organização – na verdade não encontrou evidências de um ataque químico. Mas este relatório original foi adulterado e suprimido em um encobrimento de descobertas que minaram as alegações de uso de gás tóxico.

Como The Grayzone relatou na primeira parte desta série, um dos atos mais importantes de supressão foi o apagamento de toxicologistas alemães especialistas que haviam inequivocamente descartado o gás cloro como a causa da morte em Douma. A alegação do relatório final de que “atualmente não é possível” conectar as mortes à suposta arma do crime foi, portanto, um truque enganoso para ocultar o fato de que especialistas procurados pela OPAQ determinaram explicitamente que não se tratava de gás cloro.

Os toxicologistas alemães não foram os únicos especialistas rejeitados pela corrupção da ciência da OPAQ. Este relato da evitação de patologia forense na investigação Douma de quase um ano é baseado em fontes OPCW, documentos e e-mails vazados anteriormente não divulgados.

A OPCW não respondeu às perguntas enviadas por e-mail da The Grayzone.

Em Douma, sintomas intrigantes exigiam perícia externa
Quando os vídeos de vítimas civis em Douma surgiram pela primeira vez, os sintomas visíveis das vítimas intrigaram a equipe de OPAQ. Vários cadáveres exibiam características corporais que pareciam fora de lugar. Por exemplo, alguns mostraram uma pronunciada descoloração amarelo-laranja da pele ao redor dos olhos que os inspetores da OPCW consideraram incomum para envenenamento químico. Quando dois Laboratórios Designados da OPCW relataram que nenhum traço de agentes nervosos ou seus produtos de degradação foram encontrados no local, o quebra-cabeça foi ainda mais confuso: como explicar as incongruências flagrantes, como espuma abundante e cabelo úmido aparente em muitas vítimas?

A sudorese profusa, assim como a espumação, é um sintoma clássico de envenenamento por agente nervoso. Mas, como os laboratórios da OPCW não encontraram vestígios de agentes nervosos como o sarin, a exposição a esses produtos químicos não poderia ser invocada para explicar os rostos e cabelos molhados.

Se um agente nervoso não fosse o culpado, uma possível explicação para o cabelo molhado era que os rostos enegrecidos das vítimas haviam sido lavados por alguém no local. Nos vídeos e fotos do prédio de apartamentos – nomeado nos documentos da OPCW como “Local 2” – um balde de água enegrecida e trapos molhados sujos podiam ser vistos no chão perto das vítimas.

A presença desses objetos pode ser claramente interpretada como um sinal de um incidente encenado por insurgentes no terreno – uma hipótese que os inspetores agora precisam considerar. Uma evidência que poderia ajudar a resolver a incongruência seria a hora da morte das vítimas.

Se a hora da morte pudesse ser estabelecida, mesmo que aproximadamente, antes ou depois da hora do alegado ataque químico, isso teria fornecido evidências cruciais para a solução do mistério. Se as vítimas tivessem morrido significativamente antes do momento do alegado ataque, isso naturalmente levantaria sérias questões sobre a credibilidade das testemunhas – todas fornecidas por grupos ligados a insurgentes – que alegaram que um ataque químico ocorreu. Poderia até mesmo responder potencialmente à questão fundamental de se as vítimas realmente morreram de envenenamento químico.

A tarefa era complexa, mas fundamental.

Trabalhando incansavelmente por semanas, os inspetores da OPCW examinaram detalhadamente centenas de fotos e vídeos em busca de pistas de como e quando as vítimas morreram. Isso incluiu uma extensa análise dos metadados do vídeo e das provas fotográficas fornecidas pelas testemunhas (ver Relatório Original, parágrafos 7.68-7.69).

Mas, quando se tratou de analisar as características visíveis das vítimas, os inspetores se viram em desvantagem. A equipe de químicos, engenheiros químicos e até mesmo paramédicos do Douma não tinha competência em determinações pré e post-mortem para racionalizar totalmente o que estava vendo. A OPAQ, de fato, carecia de qualquer capacidade interna em ciência forense, particularmente em patologia forense – o conhecimento especializado necessário para tais avaliações oficiais.

Patologistas forenses são médicos especialmente treinados que examinam corpos de pessoas que morreram repentinamente, inesperadamente ou violentamente. Eles são responsáveis ​​por determinar as razões últimas e imediatas para a cessação da vida e o modo de morte, seja homicídio, suicídio, acidental, natural ou desconhecido. Uma parte importante de seu trabalho é determinar quando a vítima morreu, ou Tempo desde a morte (TSD).

Geralmente, os patologistas forenses teriam acesso físico aos cadáveres. Com as vítimas do Douma, isso não foi possível. Membros da organização financiada pelos Estados Unidos, ligada aos insurgentes, conhecida como Capacetes Brancos, alegaram ter enterrado as vítimas no dia seguinte ao suposto ataque. Semanas depois, a OPAQ decidiu não tentar conduzir exumações, pois “o risco de não encontrar evidências substantivas do suposto ataque agora era considerado alto”, dizia o relatório original.

Felizmente para a investigação, Douma foi o único entre os muitos supostos ataques químicos dentro da Síria. Foi a primeira missão de apuração de fatos OPCW (FFM) em que os inspetores conseguiram chegar ao local do incidente para investigar. Extensas imagens de vídeo das vítimas também foram obtidas, tanto logo após o suposto ataque, quanto no dia seguinte, quando cadáveres foram transportados ou transportados. Muitos dos critérios que são importantes para patologistas especialistas na avaliação de TSD, como livor mortis, rigor mortis e opacidade da córnea, podem ser observados nesses vídeos até cerca de 15 horas após as supostas mortes.

Felizmente para a equipe Douma, um eminente laboratório forense estava localizado perto da sede da OPAQ em Haia.

“Precisamos de ajuda especializada nesta fase”
Antes mesmo de viajar para a Síria para a missão, Dr. Brendan Whelan, coordenador científico da equipe e autor principal do relatório original, começou a colaborar de perto com um cientista sênior da OPCW. Este cientista, embora não fosse membro da equipe Douma, era responsável pelo Conselho Consultivo Científico da organização, um órgão especial independente composto por especialistas internacionais eminentes para assessorar a OPCW em questões científicas importantes.

O colega de Whelan foi uma fonte prolífica de informações científicas, com acesso a extensa literatura e uma rede mundial de especialistas na área de armas químicas. Os dois veteranos da OPCW compartilhavam a convicção de que a investigação Douma deveria ser solidamente fundamentada em princípios científicos, evidências e perícia.

Douma foi o primeiro FFM com quem Whelan ou seu colega se envolveram. Não por acaso, foi também a primeira investigação em que uma extensa bibliografia científica foi citada como base para seu relatório. Na verdade, um diretor sênior da OPCW disse a Whelan por escrito que seus esforços contribuíram para “uma missão de levantamento de fatos mais profissional, transparente e sólida”.

Durante sua colaboração, Whelan e seu colega procuraram patologistas forenses que pudessem ajudar os inspetores a entender melhor os vídeos das vítimas falecidas.

Em 31 de maio, uma oportunidade promissora se materializou. Em uma das muitas trocas de e-mail sobre literatura científica, o cientista sênior se ofereceu para conectar Whelan com um patologista forense do Instituto Forense da Holanda (NFI), um importante laboratório forense localizado nas proximidades de Haia.

“Posso colocá-lo em contato com um patologista forense do NFI”, escreveu o cientista sênior. “Você gostaria que eu perguntasse? Pode ser informativo para um bocado de conhecimento que nos falta. Por favor informar. “

Whelan, ciente agora de que os inspetores estavam no limite de sua especialização nessa área, ficou entusiasmado com a possibilidade. Patologistas forenses não são fáceis de encontrar, então o convite foi recebido com entusiasmo.

“Eu concordo totalmente. Precisamos de ajuda especializada nesta fase. Seria ótimo entrar em contato ”, escreveu Whelan.

Mas uma decisão final, ele acrescentou, teria que vir do oficial sênior que supervisionava a missão Douma.

“Deixe-me apenas obter o sinal verde do líder da equipe. Entrarei em contato com você amanhã. ”

O cientista, claramente apoiando a obtenção de literatura científica para a investigação, esperou por instruções.

Whelan julgou mal. Quando ele abordou o líder da equipe com a oferta do cientista sênior, seu entusiasmo não foi correspondido. Em vez disso, Whelan foi recebido com uma relutância inexplicável. Apesar da urgência de finalizar a investigação e chegar ao fundo de como os mais de 40 civis morreram em Douma, o líder da equipe rejeitou qualquer suporte especializado imediato.

“Falei com o líder da equipe e ele disse isso talvez mais tarde”, relatou Whelan ao colega. Claramente desiludido, ele acrescentou com resignação: “Obrigado pela oferta, parecia uma excelente oportunidade.”

A evasão de experiência deixa os assassinatos de Douma sem solução
Três semanas depois que um desapontado Whelan foi forçado a rejeitar a oferta de seu colega, ele e outros membros da equipe concluíram o Relatório Original da missão Douma. Esse relatório, como mostram os vazamentos divulgados anteriormente, foi prontamente censurado e adulterado por altos funcionários da OPCW, que inseriram alegações não comprovadas do uso de cloro como arma. “A equipe tem evidências suficientes neste momento para determinar que o cloro, ou outro produto químico reativo contendo cloro, foi provavelmente liberado dos cilindros”, afirmou o relatório adulterado, sem qualquer base factual.

Um esforço apressado para publicar a versão adulterada foi interrompido quando Whelan descobriu o engano e escreveu um e-mail de protesto de última hora.

O Relatório Original, publicado posteriormente pelo Wikileaks, mostra claramente que nenhum especialista em patologia havia sido trazido até aquele estágio. Também demonstra que os inspetores identificaram a ciência como uma necessidade gritante. O relatório destacou a importância de determinar o “tempo desde a morte” das vítimas e compreender as características incomuns, como a descoloração ao redor dos olhos e o suor, que pareciam não ter relação com o suposto envenenamento. Consequentemente, a experiência em patologia forense foi apontada como uma questão pendente:

Embora muitos dos corpos na Localização 2 apresentem sinais de rigor mortis, é difícil determinar a partir do vídeo a hora da morte. Para estabelecer isso e a origem de certas características identificáveis ​​em muitos dos corpos, a equipe considera que um especialista em patologia forense seria necessário para fornecer uma avaliação confiável. (Relatório Original, parágrafo 7.88)

A passagem censurada do relatório original da equipe de Douma pede “um especialista em patologia forense”.
Mas, apesar da recomendação do relatório original desta “avaliação oficial”, o relatório final da OPAQ, emitido em 1 de março de 2019, deixou claro que os patologistas forenses não foram consultados durante os oito meses intermediários. O relatório final não forneceu nenhuma explicação sobre o porquê, ou se alguma tentativa foi feita para fazê-lo.

Como nenhum patologista forense foi contratado, os problemas que a equipe original identificou permaneceram sem solução. Para aparentemente compensar a ausência de perícia forense, o relatório final envolveu-se em especulações infundadas.

“A apresentação do cabelo molhado em um ambiente seco de outra forma é difícil de avaliar e possivelmente se deve à diaforese profunda pouco antes da morte”, especulou o relatório final (parágrafo 8.102).

Mas essa declaração não ofereceu nenhuma explicação de por que pode haver suor profundo pouco antes da morte – um sintoma inconsistente com a exposição ao gás cloro, a causa da morte implícita no relatório final. A presença do balde de água suja e dos trapos molhados perto das vítimas não foi mencionada.

De forma reveladora, o relatório final também reconheceu que estava deixando questões críticas sem solução. Comentando sobre a descoloração importante e possivelmente muito consequente ao redor dos olhos de muitas vítimas – que os inspetores haviam notado no relatório original – o relatório final confirmou que “tal descoloração periorbital não está associada a nenhuma exposição tóxica específica conhecida” e observou que ” para determinar se [a descoloração] é devido a uma resposta fisiológica à exposição a uma substância tóxica ou simplesmente mudanças post-mortem exigiriam etapas adicionais ”(parágrafo 8.101).

A pergunta inicial então é por que essas “etapas adicionais” cruciais, como consultar especialistas em alterações post-mortem, como um patologista forense, não foram tomadas nos quase onze meses que levaram para concluir a investigação, apesar da enorme importância de resolver o perguntas sem resposta sobre as vítimas mortas.

A rejeição de especialização em patologia forense não foi apenas uma oportunidade perdida para uma investigação científica. Para os familiares das vítimas de Douma, isso significa que o fechamento pela morte cruel de seus entes queridos no Local 2 pode nunca ser obtido.

Qualquer órgão de investigação que investigue o incidente de Douma tem a obrigação profissional e moral de esgotar todas as possibilidades, científicas ou não, para determinar com precisão como as vítimas daquele acontecimento horrível morreram em 7 de abril de 2018.

Os documentos vazados da OPAQ detalham como a equipe original realizou essa tarefa até serem censurados e postos de lado. Ao suprimir as descobertas da equipe e isolá-los da perícia forense que poderia ter ajudado a descobrir a verdade, a liderança da OPCW não apenas se envolveu em sabotagem científica, mas deixou os assassinatos das vítimas de Douma sem solução.

Na ausência de qualquer resposta da liderança da OPAQ, a exclusão da patologia forense da investigação Douma levanta a questão: eles estavam com medo de chegar a um achado inconveniente?

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s