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Biden e Xi voltam do limite

https://asiatimes.com/2021/11/biden-and-xi-move-back-from-the-brink/


A reunião de cúpula virtual de três horas e meia entre o presidente Joe Biden e o presidente chinês Xi Jinping não resolveu nem poderia resolver os problemas fundamentais que levaram as duas grandes potências ao confronto. Mas os dois homens claramente queriam desafiar a percepção equivocada de que estão à beira do conflito e evitar uma escalada involuntária de tensões que poderia se tornar impossível de administrar.Em nenhum lugar esse objetivo era mais visível do que em Taiwan, a questão que apresenta o maior risco de atrair a China e os EUA para a guerra. Xi e Biden passaram um tempo considerável discutindo Taiwan, de acordo com o Conselheiro de Segurança Nacional dos EUA, Jake Sullivan.Os dois homens reafirmaram cuidadosamente suas posições de longa data – para a China, forte oposição a quaisquer medidas que levem Taiwan em direção a uma declaração de independência. Para os EUA, uma linha é traçada contra “qualquer esforço para moldar o futuro de Taiwan por qualquer outra coisa que não seja por meios pacíficos”, como Sullivan disse à Brookings Institution após a reunião.Mas Sullivan notavelmente repetiu a adesão americana à existência de “Uma China” e à série de declarações conjuntas que remontam a décadas que reiteram essa posição, uma mensagem claramente dirigida ao público chinês. A discussão da cúpula teve como objetivo, disse ele, evitar quaisquer “ações desestabilizadoras” de qualquer um dos lados, para “gerenciar o risco e garantir que a competição não se transforme em conflito”, para evitar conflitos não intencionais que surgem da falta de comunicação.”Ambos os lados temem que esteja saindo do controle – a demonização mútua e a escalada imagem-espelho – e querem colocar um piso sob isso”, disse Robert Manning, do Conselho do Atlântico, um ex-funcionário sênior dos EUA e especialista em Ásia . “Acho que a ideia era dar às burocracias de ambas as nações um mandato de cima para buscar mecanismos para administrar diferenças e também onde cooperar – clima, Irã, talvez Coréia do Norte e Afeganistão têm alguma sobreposição de interesses.”O retrocesso no confronto pode ter influenciado a resistência da Casa Branca ao desejo japonês de uma visita antecipada do primeiro-ministro Fumio Kishida a Washington após seu triunfo eleitoral. O Gabinete do Primeiro Ministro e o Ministério das Relações Exteriores buscaram abertamente uma reunião na Casa Branca já no final deste mês. Mas a Casa Branca educadamente adiou a data, talvez no próximo ano.

Fumio Kishida está tentando se encontrar com Biden. Foto: AFP


Isso foi impulsionado principalmente pela agenda doméstica pesada de Biden e a necessidade de acomodar as visitas de outros aliados. Mas, na opinião de alguns, a Casa Branca também queria colocar algum espaço entre a cúpula de Xi e uma visita de Kishida, temendo que isso fosse visto como uma tentativa de equilibrar os esforços para melhorar as relações com a China.Para o novo governo do Japão, a cúpula pode representar um desafio. Por um lado, fortalece a mão daqueles no gabinete que defendem uma abordagem mais equilibrada em relação à China, combinando esforços para buscar o engajamento com medidas para garantir a segurança econômica.Por outro lado, Kishida pode enfrentar pressão de linha-dura do Partido Liberal Democrata, que estão ansiosos por estreitar a cooperação militar com os EUA em Taiwan e defender um aumento mais rápido da defesa.Resultados limitados nas questõesSeria ingênuo, entretanto, exagerar nos resultados da cúpula. Além do reconhecimento de que a escalada não é do interesse de nenhum dos lados, não houve movimento visível na agenda de questões apresentadas por ambos os líderes, uma lista que foi ao ar com frequência nos últimos 10 meses.O presidente Biden examinou o histórico sombrio de direitos humanos da China, do Tibete e Xinjiang a Hong Kong; comércio e práticas industriais desleais; o aumento militar no Mar da China Meridional e as ameaças à liberdade de navegação e a necessidade de um ‘Indo-Pacífico livre e aberto’.Os chineses responderam com suas próprias acusações da responsabilidade americana pela criação de uma nova Guerra Fria. Os crimes americanos, segundo Xi disse a Biden, incluíam a defesa da dissociação de alta tecnologia, sanções econômicas e formação de alianças militares para confrontar a China, além de usar Taiwan para conter a China e interferir nos assuntos internos da China.A reunião evitou os tons ásperos e a postura pública que foram exibidos no início do governo Biden na reunião de altos funcionários realizada no Alasca. “Ambos os lados parecem reconhecer que a escalada descontrolada não interessa a nenhum dos lados”, disse o ex-funcionário do Departamento de Estado Ryan Hass a um painel do Brookings Institution que discutiu a cúpula. Mas, embora a reunião tenha estabelecido um piso abaixo do relacionamento, também há um limite claro para qualquer progresso substancial, alertou ele. “Nenhum dos lados quer ser visto como um amolecimento”, disse Hass, agora na Brookings.Questões domésticas vêm em primeiro lugar em ambos os paísesAmbos os líderes são absorvidos principalmente por problemas domésticos. A popularidade do presidente Biden está diminuindo em face das renovadas preocupações sobre o manejo da pandemia Covid-19, inquietação sobre o futuro econômico em meio ao aumento da inflação e interrupções na cadeia de abastecimento e o impasse no Congresso dos EUA, que paralisou legislação importante, incluindo uma nova e massiva Conta de gastos.As prioridades domésticas claramente moldaram a cúpula com Xi – a reunião apenas seguiu a aprovação de um enorme pacote de gastos com infraestrutura de US $ 1 trilhão, motivado em parte pela competição com a China.

Biden está gastando muito para competir com a China. Foto: AFP / Olivier Douliery


O presidente Biden “não está disposto a comprometer sua capacidade de alcançar objetivos de maior prioridade fazendo concessões a Pequim apenas para criar a aparência de um relacionamento melhor”, observou o especialista em Stanford China Thomas Finger, ex-alto funcionário da inteligência americana.Xi está sob pressões internas não menos onerosas, geradas pela desaceleração do crescimento, o colapso da bolha imobiliária e uma repressão de motivação política aos empresários de tecnologia do setor privado da China. Isso é agravado por uma crise crescente de fornecimento de energia e aumento dos preços no setor global de energia.As reformas de mercado estão paralisadas e “uma desaceleração econômica severa se tornou uma preocupação de curto prazo, não distante”, escreveu o analista de economia da China Daniel Rosen no Foreign Affairs no início deste mês. “Xi está ficando sem tempo”, alertou Rosen.A guerra econômica aberta entre a China e os Estados Unidos, iniciada sob a administração Trump e em grande parte continuada com Biden, tem sido um fator importante na condução da competição estratégica entre os dois países. E tem sido útil para os dois líderes na justificativa de outras políticas – no caso chinês, repressão interna e autonomia econômica, senão dissociação e, no caso dos Estados Unidos, gastos domésticos em infraestrutura e rejuvenescimento industrial, além de medidas de “compra americana”. Houve alguns vislumbres de rupturas potenciais neste conflito econômico. O acordo climático alcançado em Glasgow entre a China e os EUA foi uma surpresa e pode levar à cooperação em outras áreas, incluindo saúde pública e energia.Aparentemente, os dois líderes passaram algum tempo explorando a situação atual de energia, não apenas escassez de oferta, mas também aumentos de preços. O aumento da produção de gás natural americano para o mercado chinês poderia diminuir a escassez nesse mercado e também oferecer alguma redução significativa no uso de combustíveis mais intensivos em carbono, como o carvão.Mas, no geral, a cúpula ofereceu poucos sinais de progresso no gerenciamento da colisão econômica iniciada na administração anterior e ainda há mais tempo. A ausência de uma política comercial elaborada por parte do governo Biden ficou dolorosamente evidente na cúpula.Biden supostamente pressionou pela implementação do acordo de Fase Um alcançado pelo governo Trump, incluindo compromissos de compra chineses, mas não há evidência de que seja viável. E não há negociações na agenda com a China além disso.Enquanto isso, o Representante de Comércio e o Secretário de Comércio dos EUA estão a caminho da Ásia sem nenhuma visão de uma abordagem regional mais ampla, embora Sullivan tenha feito uma referência passageira a uma discussão preliminar sobre um acordo sobre comércio digital.

Os EUA deram o alarme sobre os avanços digitais da China. Crédito: Ilustração.


“A questão em aberto para o relacionamento mais amplo é se os EUA e a China podem gerenciar de forma construtiva a colisão em câmera lenta que agora está se desenrolando entre suas visões de mundo muito diferentes”, comentou o ex-negociador de comércio Stephen Olson e agora pesquisador sênior da Fundação Hinrich.Haverá cooperação e engajamento, escreveu Olson após a cúpula, mas as claras diferenças entre a China e os EUA não desaparecerão. “No entanto, eles podem ser gerenciados com responsabilidade de forma a amenizar as consequências. Isso é do interesse de ambos os países e será o desafio definitivo nas relações EUA-China no futuro previsível. Se a cúpula Biden-Xi nos aproximou mais desse desafio, no entanto, resta saber ”, escreveu Olson.Por enquanto, uma pequena abertura foi feitaPor enquanto, o melhor que se pode esperar é que a pequena abertura na conversa, de outra forma implacável, de confronto e guerra potencial se mantenha e leve a negociações mais sérias entre os altos funcionários. A diminuição da retórica dura na mídia pode ser um resultado imediato.A cúpula rendeu um acordo para amenizar as restrições aos vistos para repórteres americanos, permitindo seu retorno à China, em troca de acesso recíproco para jornalistas chineses à mídia oficial. Algumas etapas para aliviar as restrições de viagens em viagens de negócios e acadêmicas podem ser seguidas.A cobertura da mídia chinesa refletiu a linha oficial, tratando-a como uma mudança positiva, mas também como uma vitória para o regime. “O tom é constante, mas não agressivo”, comentou um estudioso que monitora de perto as mídias sociais na China. “O governo chinês ficou aliviado. Trump era muito agressivo e imprevisível. Biden parece previsível e conciliador. ”Quanto tempo esse humor vai durar, ainda não se sabe.
Daniel Sneider é professor de Política Internacional e Estudos do Leste Asiático na Universidade de Stanford. Este artigo apareceu pela primeira vez no The Oriental Economist e é republicado com permissão.

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