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‘Agora é a hora de ficar com raiva’: Lembrando o esquecido Afeganistão

Os únicos “vencedores” na guerra de duas décadas são os membros do complexo militar-industrial-congressional da América.

Portanto, embora este país tenha fugido de sua vergonhosa Guerra do Afeganistão, eu, em certo sentido, ainda estou lá. Isso é em parte porque mantive contato com amigas e colegas afegãs, algumas vivendo o pesadelo do Taleban novamente e outras improvávelmente aqui na América, confinadas em quartéis militares para aguardar o reassentamento no mesmo país que destruiu completamente o seu próprio. . E depois de todos esses anos, gostaria pelo menos de apresentar algumas reflexões sobre o assunto, começando com um pouco de história sobre a qual a maioria dos americanos nada sabe. 

Portanto, seja paciente comigo. A guerra  nunca acaba quando acaba . E seria errado simplesmente deixar o Afeganistão e seu povo na poeira de nossa partida desastrosa. Para mim, pelo menos, alguns pensamentos estão em ordem.

Um pouco de historia

As notícias sobre a saída caótica da América do Afeganistão foram rápidas, feias e, em seguida, acabaram e foram esquecidas. O ciclo de notícias mudou para a próxima sensação. Mas considere-me atrasado. Ainda estou perdido na lembrança dos anos que passei no Afeganistão e das histórias que me contaram nos dias anteriores em uma terra orgulhosa e pacífica. A história do Afeganistão é muito mais longa e complexa do que sabemos. Mas deixe-me levá-lo de volta por um momento ao que pode ter sido os últimos melhores dias do Afeganistão.

Muhammad Zahir Shah, o último rei daquele país, subiu ao trono em 1933. Ele tinha apenas 19 anos, mas já planejava o futuro do Afeganistão. Ele não queria que o país fosse comunista – ou capitalista. Ele não queria que o Afeganistão se tornasse um servo da União Soviética ou de qualquer outro país grande e opressor de sua vizinhança. Ele queria que ela ocupasse seu lugar no mundo como uma social-democracia moderna e, então, propôs uma nova constituição, um parlamento eleito, direitos civis igualitários para homens e mulheres e sufrágio universal para sustentar esse estado democrático. Ele até inscreveu o Afeganistão na Liga internacional das Nações.

A Índia britânica, a França e a Alemanha já haviam construído e atendido escolas de ensino médio em línguas modernas em Cabul, incluindo uma criada em 1921 para meninas. O rei Zahir Shah então construiu uma universidade moderna com faculdades de medicina, direito, ciências e letras. Depois de 1960, quando toda a universidade se tornou mista, as universidades americanas ajudaram a estabelecer ainda mais campos de estudo, incluindo agricultura, educação e engenharia. Existem fotos de seus jovens alunos, mulheres e homens, vestidos em trajes europeus modernos, sentados juntos no gramado do campus.  

Durante a década de 1960, o Afeganistão se tornou a parada mais popular para estudantes europeus e americanos que viajavam para o leste ao longo da mundialmente famosa  Hippie Trail . No sul do Afeganistão, engenheiros americanos e suas famílias  se estabeleceram  para conduzir um projeto de ajuda americana. Trabalhando com os afegãos, eles construíram represas e sistemas de irrigação para dar vida às terras áridas do Sul. Esses acontecimentos foram filmados em preto e branco e recortados em cinejornais exibidos nos cinemas americanos, para que os espectadores pudessem se sentir bem sobre o que seu país estava fazendo ao redor do mundo.

Então, em 1973, enquanto o rei Zahir Shah estava em uma viagem à Itália, seu primo, cunhado e ex-primeiro-ministro, Mohammed Daoud, declarou repentinamente uma nova República do Afeganistão e se nomeou presidente, primeiro-ministro, ministro das Relações Exteriores e ministro da defesa. E assim terminou a monarquia afegã e uma paz de 40 anos em um Afeganistão notavelmente progressista.

Um golpe gera outro. Cinco anos depois, o próprio Daoud foi baleado e morto para lançar a Revolução Saur (abril). Ele seria substituído por um novo líder comunista, Noor Mohammad Taraki, fundador do Partido Democrático do Povo Marxista do Afeganistão (PDPA). Algumas das ideias modernas do partido, especialmente a educação para meninas e mulheres, já estavam bem estabelecidas na capital, mas no campo encontraram uma oposição violenta que dividiu o partido em dois. Um partido comunista mais conservador, Parcham, surgiu para lutar contra o PDPA revolucionário. Milhares de afegãos seriam mortos na luta. O rei exilado Zahir Shah disse com tristeza que sua decisão de enviar alguns jovens afegãos proeminentes para serem educados em Moscou foi “um grande erro”.

Mas foi Zbigniew Brzezinski, assessor de segurança nacional do presidente Jimmy Carter, que, como Chalmers Johnson  revelou há muito tempo , provocou a União Soviética a enviar o Exército Vermelho para limpar a bagunça. Esse foi o primeiro passo em falso na invencível guerra de 10 anos da URSS no Afeganistão contra os guerrilheiros mujahideen, tanto locais quanto estrangeiros. Nessa época, Washington mudou sua atenção da irrigação para a espionagem, sabotagem e o que era eufemisticamente denominado “interesse especial”.

Quando cerca de 50.000 a 100.000 afegãos foram mortos e parecia que os russos lutariam até que o último afegão morresse, o diretor da CIA, Stansfield Turner, questionou o incitamento dos Estados Unidos ao que claramente havia se tornado uma guerra apocalíptica. Ele perguntou se era certo “usar outros povos para os interesses geopolíticos dos Estados Unidos?”

Quando o líder soviético Mikhail Gorbachev assinou um tratado de paz com os afegãos em 1988 e os últimos soldados soviéticos  fugiram  do país em fevereiro de 1989,  cerca de dois milhões de afegãos  haviam sido mortos. E mesmo assim, os EUA não pararam de se intrometer nos assuntos daquele país, gerando ainda mais conflitos entre facções dos mujahideen afegãos. Quando os EUA abandonaram o país em 1992, após o colapso da União Soviética, a ONU relatou que quase dois milhões de afegãos foram mortos e outros 600.000 a dois milhões mutilados.

Nesse período, mais de seis milhões de afegãos fugiram para o Paquistão e o Irã, tornando-se a maior população mundial de refugiados de um único país. Outros dois milhões buscaram refúgio em outros países, enquanto outros dois milhões se tornaram refugiados internos. As baixas afegãs naquele período de guerras contínuas somaram cerca de metade da população do Afeganistão antes da guerra, um país que, a propósito, tem o tamanho do Texas.

Apenas quatro anos depois, o Taleban (“estudantes”) se levantou do sul e, impulsionado pelo Paquistão, capturou a capital, Cabul, proclamando o Emirado Islâmico do Afeganistão. Um novo Afeganistão, mais primitivo, impregnado do tipo duro de fundamentalismo deobandi do Taleban, seria então criado.

As mulheres foram confinadas em suas casas, as meninas foram impedidas de ir à escola. Zahir Shah, ainda exilado na Itália, deve ter lamentado seu segundo erro verdadeiramente grave como rei: ele enviou outro grupo de jovens afegãos ao Egito para estudar o islã fundamentalista. Os graduados, escondidos no Paquistão durante a guerra afegã contra os soviéticos, formaram sete grupos radicais, sete milícias, todos apoiados pelo Paquistão, os Emirados Árabes Unidos e – porque a América escolheu a piedade em vez da democracia – os EUA. Foi então (e ainda resta) já passou da hora de levantar a questão de Stansfield Turner novamente: foi certo para Washington “usar outros povos para os interesses geopolíticos dos Estados Unidos?”

Uma história pessoal

Eu me opus à guerra americana no Afeganistão.  

O ataque ao complexo militar-industrial-congressional dos Estados Unidos que destruiu o Pentágono, derrubou as torres gêmeas de Nova York e apontou (por meio de um avião que  caiu na Pensilvânia ) para o Capitólio não foi lançado por afegãos, mas por sequestradores suicidas da Arábia Saudita carregando o plano de seu mentor saudita, Osama bin Laden, que por acaso morava no Afeganistão na época. O governo do Taleban tentou negociar com o governo de George W. Bush para barganhar por tempo – talvez entregar Bin Laden ou mesmo se render.

Nesse contexto, a votação apressada e instintiva do Congresso, supostamente um “órgão deliberativo”, para ” autorizar ” a força militar parecia-me uma demonstração imprudente de músculos machistas e estúpidos de homens que sabiam que não seriam obrigados a lutaram na guerra que estavam prestes a lançar sobre este país e o povo inocente do Afeganistão. Apenas a congressista democrata Barbara Lee, da Califórnia, teve a coragem de votar contra a multidão. Por sua posição de princípio, ela foi  insultada e ameaçada  por americanos, que não hesitaram em oferecer oportunidades de heroísmo aos filhos de outras pessoas.

Inicialmente, um governo acelerado em Washington nem mesmo bombardeou o complexo de Bin Laden na zona rural do Afeganistão. Em vez disso,  bombardeou  Cabul, entre outros lugares, até que realmente não houvesse mais nada para bombardear. O presidente Bush proclamou vitória. Laura Bush  fez  um discurso no rádio, declarando que os Estados Unidos haviam libertado as mulheres do Afeganistão quase como se elas tivessem jogado fora suas burcas e se tornado “livres”. De sua parte, Bush pagou um destacamento de homens fortes afegãos para procurar Bin Laden – previsivelmente, eles não o encontraram – enquanto ele próprio, junto com o vice-presidente Cheney e o secretário de Defesa  Donald Rumsfeld se  aqueciam para mais uma guerra pré-fabricada, esta tempo contra o Iraque.

Cheguei a Cabul no início de 2002 após o fim dos bombardeios, como voluntária em uma pequena ONG dirigida por e para mulheres. Do meu quarto gélido no segundo andar do que um dia fora uma casa, olhei para baixo, para um bangalô ao lado: as janelas ainda pintadas de branco para evitar que as pessoas olhassem para as mulheres ali confinadas e  para evitar que as mulheres olhassem para  fora. Parecia, independentemente do que Laura Bush pudesse ter imaginado, que eles não haviam sido libertados pelas bombas da América.

Na verdade, levou tempo e coragem para as mulheres na capital e em outros centros urbanos afegãos se encontrarem e começarem a fazer uma causa comum. A partir de 2002, trabalhei com algumas daquelas mulheres por anos, não tanto ensinando ou conduzindo-as, mas meramente respondendo a perguntas, oferecendo amizade e ajuda enquanto elas trabalhavam juntas para fazer sua própria saída daquelas burcas confinantes e entrar em um novo mundo de maior confiança.

Eles escolheram seus próprios projetos, suas próprias estratégias, seus próprios compatriotas. Em seguida, eles entraram na vida pública, denunciando a violência contra as mulheres, apoiando mulheres candidatas à nova legislatura e divulgando seu trabalho. Eles desenvolveram maneiras de ajudar viúvas, crianças noivas, novas mães, vítimas de estupro, mulheres espancadas, mulheres encarceradas e uma multidão de meninas que tentaram e não conseguiram cometer suicídio se ateando fogo.

“Cartas Noturnas”, como eram conhecidas, foram pregadas nos portões de nosso escritório, ameaçando-nos de morte e coisas piores. Mas as mulheres, muitas delas muito jovens, rasgaram aquelas cartas e continuaram trabalhando. Eles trabalharam em hospitais, tribunais, prisões, escolas e ministérios do governo. Eles apoiavam mulheres e meninas que estavam se tornando atletas, músicas e cantoras, bem como repórteres de jornais, estações de rádio e TV. Com o apoio de pais, irmãos e maridos, mulheres e meninas, pelo menos nas cidades, estavam renovando o mundo. Ao mesmo tempo, a chamada Comunidade Internacional, liderada pelos Estados Unidos, levou sua guerra, e suas bombas e mísseis Hellfire, para o interior do país e para as fortalezas do Talibã.

Entre uma geração mais velha de mulheres urbanas estavam os ex-professores, professores, médicos, advogados, juízes e outros bem-educados daquela época mais velha e melhor, capazes de ajudar a reconstruir uma sociedade pacífica e melhor. Com o apoio de ONGs internacionais, mulheres urbanas afegãs, jovens e velhas, começaram a fazer exatamente isso, embora muitas fossem assassinadas ao longo do caminho. Ainda assim, o sucesso de seu trabalho podia ser visto – até agosto passado – em uma nova geração pós-Talibã: as jovens e meninas que caminhavam destemidamente para o trabalho ou a escola vestidas com roupas de sua própria criação, longas camisas largas, calças e lenços de cabeça brilhantes, o uniforme de um admirável mundo novo. 

Mas esse novo mundo não havia atingido os 70% do país que permaneciam “rurais”. Como Anand Gopal  relatou recentemente  comovente na  revista  New Yorker , as “outras mulheres” do Afeganistão que vivem no campo não foram visitadas pelo progresso ou pela paz. Em vez disso, foram  atormentados  por ataques de forças estrangeiras, de soldados afegãos treinados pelos americanos e de “apoio aéreo” americano assassino. Se as vidas das mulheres rurais como bens móveis do Taleban eram sombrias, elas pioraram muito pelas forças americanas que executaram seu próprio senso de dever mal concebido.

E agora, o Taleban previsivelmente voltou para as mulheres das cidades. Ninguém que sobreviveu ao domínio do Taleban havia esquecido como era a vida naquela época. Não depois de passar cinco anos confinado em casa, aventurando-se apenas com um zelador, meio cego por uma burca miserável, temeroso dos esquadrões punitivos de homens do Ministério para a Promoção da Virtude e Prevenção do Vício que patrulhavam as ruas, carregando seus chicotes corretivos.

Esses eram os mesmos tipos de chicotes que o Talibã de hoje foi visto  usando novamente  em agosto contra as mulheres de Cabul. Foi quando eles mudaram o nome do Ministério de Assuntos da Mulher do Afeganistão de volta para Ministério para a Promoção da Virtude e Prevenção do Vício. De repente, estávamos de volta ao século anterior.

Voo

Em meados de agosto, mulheres ativistas em Cabul tiveram a sorte de ver seus passaportes, verificar seus documentos, embalar seus itens essenciais e seguir com cuidado para o aeroporto da cidade. Eles vieram com colegas, maridos, filhos, bebês e pais, com famílias grandes e pequenas. Alguns – os sortudos – esperaram horas no aeroporto. Muitos mais esperaram por dias. Muitos foram recusados ​​por falta de “papéis”. Uma de minhas amigas e sua família passaram no teste de documentos, esperaram dois ou três dias dentro do aeroporto e embarcaram em um avião já inexplicavelmente lotado de paquistaneses.  

Amigos que conseguiram voar para os Estados Unidos agora falam de tristeza, terror, exaustão, impaciência, medo, caos, esperança, gratidão e tristeza. Todos os corações estão partidos. Uma é uma advogada que conheci há quase 20 anos quando, ainda adolescente, ela foi trabalhar em uma organização de mulheres patrocinada pela Alemanha. Com o passar dos anos, ela cresceu para liderar o escritório, depois o deixou para ir para a faculdade de direito e para uma nova função como advogada das mulheres nos tribunais. Agora, ela está confinada com seu marido e filhos, junto com  13.000 outros afegãos, em Fort McCoy em Wisconsin. Outra amiga, fundadora da Rede de Mulheres Afegãs, uma vez convocada a Washington para se encontrar com Hillary Clinton, entre outros, está agora detida no Forte McCoy com nove membros de sua família, incluindo um irmão e uma irmã confinados a cadeiras de rodas por aflições debilitantes que parecem não ter nenhum nome em inglês.

Ambos os amigos, falantes e líderes de inglês, foram chamados para participar de reuniões de gestão em Fort McCoy para ajudar com questões difíceis como: “O que o povo afegão come?” Enquanto isso, milhares de afegãos “resgatados”, metade deles crianças, estão diariamente em longas filas, esperando por comida que eles esperam reconhecer.

Meus dois amigos estão exaustos, mas não reclamam. Dizem que os policiais ouvem, que a comida parece um pouco mais familiar e que as longas filas se movem um pouco mais rápido. Eles também falam de outros colegas deixados para trás: mulheres e suas famílias que não conseguiram entrar no aeroporto de Cabul, bem como outros que entraram, mas nunca puderam embarcar em um avião, ou entraram em um avião apenas para serem jogados fora novamente. Meus amigos dizem com tristeza: “Nós somos os sortudos”. Mas ninguém sabe quando eles serão libertados de Fort McCoy ou para onde serão enviados.

Nesse ínterim, o telefone é a tábua de salvação deles (e a minha também). É também uma tábua de salvação para o Afeganistão, onde, por exemplo, costumo falar com meu maravilhoso amigo Mahbouba Seraj,  sobre quem  já escrevi para o  TomDispatch  . Ela é uma cidadã americana há muito tempo. Sua família proeminente fugiu do regime comunista assassino quando ela era uma menina, mas ela viveu e trabalhou nos dois países durante toda a sua vida. Agora, ela escolheu permanecer em Cabul. Fundadora da  Rede de Mulheres Afegãs , ela agora cuida de cerca de 40 mulheres que buscaram refúgio em seu Abrigo para Mulheres.

Mahbouba Seraj é apaixonada por sua terra natal e despreza os Grandes Homens, do passado e do presente, estrangeiros e domésticos, que optam por infligir suas idéias de segunda mão pela força. Desta vez, o Talibã primeiro roubou seus veículos, depois veio tarde da noite exigindo ver as mulheres no abrigo. Ela falou com eles com firmeza sobre a importância das boas maneiras afegãs, como o respeito pela privacidade das mulheres, e advertiu que, se continuassem como estão, ninguém em Cabul teria qualquer respeito por eles. Em seguida, ela os convidou a visitar seu escritório pela manhã para discutir seus negócios, como é o costume afegão, durante uma xícara de chá. Eles partiram e alguns dias depois, milagrosamente, devolveram seus veículos.

Franca e corajosa como é, Mahbouba Seraj é procurada por jornalistas visitantes. Frontline  transmitiu  um relato fascinante em meados de outubro do abrupto êxodo americano do Afeganistão. Incluiu duas entrevistas com Seraj, identificada corretamente como “uma das mulheres mais influentes do Afeganistão”. Ela surpreende o repórter – ele próprio um afegão-americano – ao dizer que quer “conversar de verdade” com alguns líderes do Taleban. Uma segunda entrevista é interrompida por uma mulher que busca a ajuda de Seraj. Ela teme que o Taleban possa ter levado sua filha. Seraj a manda gentilmente para casa, dizendo que não há nada que ela possa fazer. O repórter pergunta: “Você não pode protegê-la?”

“Não”, diz Seraj, “não posso proteger nenhuma mulher.” O repórter atordoado insiste: Ela não pode ligar para alguém? Ela responde que, é claro, costumava ligar para pessoas influentes, mencionando homens nos escritórios de ex-presidentes afegãos, mas “agora não há ninguém para quem ligar”. No momento, embora o Taleban tenha de fato assumido o controle de Cabul, simplesmente não existe um governo real. Na verdade, não há indicação de que o Taleban será capaz de construir algo como um governo, e certamente não um governo que represente o povo.

Ninguém está realmente encarregado de nada. Não há hierarquia entre os talibãs, e o hábito americano de nomear certos talibãs como número 1 e número 2 não o torna assim. Qualquer membro do Talibã ou da rede rival Haqqani visto um dia como o número 1 pode nunca mais ser visto novamente. E, no entanto, aqui estão eles, depois de 20 anos no Afeganistão da América, já não uma, mas duas facções rivais hiper-religiosas e violentas, a Rede Haqqani alinhada com o Paquistão e o Talibã com seu deus.

Quem realmente ganhou a guerra já é uma questão de disputa.

O   repórter da Frontline pareceu perplexo com a veemência de Mahbouba Seraj. Então, referindo-se à incapacidade dela de salvar a filha perdida, ele perguntou: “Isso te deixa triste?” Ela respirou fundo, como eu sei que ela faz quando descobre que um interlocutor não está entendendo. Então ela respondeu ferozmente: “Não, isso me deixa com raiva. Não é hora de ficar triste. Agora é a hora de ficar com raiva. ”

Estou a milhares de quilômetros de distância, em uma espécie de segurança que Mahbouba Seraj repudiou. Mas também estou com raiva. Especialmente porque, por décadas, tenho visto, às vezes em primeira mão, os danos causados ​​pelo militarismo tóxico da América – não apenas ao povo afegão, mas também aos nossos próprios soldados mal orientados. Os únicos “vencedores” na longa guerra do Afeganistão são os membros do complexo militar-industrial-congressional dos Estados Unidos, que  continuam a ser financiados  como se fossem os vencedores finais de tudo. PolitiFact  relata que o Pentágono entregou  mais de US $ 100 bilhões apenas  a empreiteiros militares, enquanto os generais que comandavam nossas guerras perdidas  se juntam conselhos corporativos de indústrias militares, fazem discursos notavelmente bem pagos e “consultam”. Muitos milhares de civis afegãos   e soldados americanos e aliados morreram por isso.

Ann Jones

Ann Jones é uma distinta não-residente Fellow no Quincy Institute e mantém uma afiliação com o Charles Warren Center for Studies in American History da Universidade de Harvard, onde foi American Democracy Fellow em 2015-2016. Ela é uma estudiosa independente, professora ocasional, jornalista e fotógrafa de longa data e autora de dez livros de não ficção. Ela também é filha de um veterano americano altamente condecorado e gravemente ferido da Primeira Guerra Mundial. Ela escreve com mais frequência sobre mulheres e outros oprimidos e os fundamentos estruturais da agressão e da injustiça. Seu livro mais recente, They Were Soldiers, selecionado para o Prêmio Ridenhour em 2014, enfoca o impacto da guerra no Afeganistão nas próprias tropas americanas, enquanto um livro anterior, Kabul in Winter (2006), fala de civis afegãos. Ela escreveu extensivamente sobre a violência contra as mulheres nos Estados Unidos (Mulheres que Matam; Na Próxima Vez, Ela Estará Morta) e relatou sobre zonas de conflito e pós-conflito na África, Ásia e Oriente Médio. Ann Jones é PhD pela University of Wisconsin e recebeu bolsas do Radcliffe Institute for Advanced Study e da US-Norway Fulbright Foundation. Seu trabalho também recebeu apoio da Fundação Guggenheim e da Fundação Lannan, e assistência técnica do ACNUR e das ONGs Parsa, Medica Mondiale, Medica Afghanistan e International Rescue Committee. e recebeu bolsas do Radcliffe Institute for Advanced Study e da US-Norway Fulbright Foundation. Seu trabalho também recebeu apoio da Fundação Guggenheim e da Fundação Lannan, e assistência técnica do ACNUR e das ONGs Parsa, Medica Mondiale, Medica Afghanistan e International Rescue Committee. e recebeu bolsas do Radcliffe Institute for Advanced Study e da US-Norway Fulbright Foundation. Seu trabalho também recebeu apoio da Fundação Guggenheim e da Fundação Lannan, e assistência técnica do ACNUR e das ONGs Parsa, Medica Mondiale, Medica Afghanistan e International Rescue Committee.

Este artigo foi republicado com permissão da TomDispatch .

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