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Alex Saab v. O Império: como os EUA estão usando a lei para punir um diplomata venezuelano

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Alex Saab v. O Império: como os EUA estão usando a lei para punir um diplomata venezuelano
Foto de destaque de Alex Saab

P RAIA, CABO VERDE – O caso de Alex Saab abre precedentes perigosos em termos de abusos judiciais extraterritoriais, violação do status diplomático e até mesmo o uso de tortura para extrair falsas confissões. Segundo o advogado internacional de direitos humanos baseado em Montreal, John Philpot. Ele falou em 19 de maio em um webinar patrocinado pela Alliance for Global Justice e outros grupos sobre este exemplo do longo alcance do império dos Estados Unidos, aplicando suas sanções mortais a cerca de um terço da humanidade.

EUA sancionam Venezuela por ser soberana
Stansfield Smith, do Chicago ALBA Solidarity, comentou que o caso da Saab é parte de um esforço maior dos EUA para usar a “lei” para impor suas sanções ilegais , que as Nações Unidas condena como “ medidas coercitivas unilaterais ”. Os EUA aplicam sanções para disciplinar os países que tentam se desenvolver independentemente de seu domínio.

Os EUA podem estender seu alcance imperial por meio do domínio do sistema financeiro internacional , que é denominado em dólares norte-americanos e mediado por meio do câmbio monetário conhecido como SWIFT. Smith explicou que Washington poderia exigir que os bancos em países estrangeiros aceitassem as restrições dos EUA ou enfrentariam sanções ao controlar o sistema financeiro internacional.

A resistência da Venezuela à interferência dos EUA, começando com a Revolução Bolivariana de Hugo Chávez, duas décadas atrás, foi punida pelos EUA com sanções crescentes tão extremas que agora equivalem a um bloqueio asfixiante , causando grave escassez de alimentos e medicamentos. William Camacaro, do Círculo Bolivariano Alberto Lovera, atestou o impacto sobre o povo da Venezuela. Com efeito, este esforço dos EUA para conseguir uma mudança de regime é uma punição coletiva para coagir os venezuelanos a rejeitar seu governo eleito.

Até mesmo um relatório do governo dos Estados Unidos admite prontamente que “as sanções, especialmente contra a estatal de petróleo em 2019, provavelmente contribuíram para o declínio mais acentuado da economia venezuelana”. Este golpe devastador para sua indústria de petróleo impactou a capacidade da Venezuela de gerar eletricidade, conduzir a agricultura e gerar receita com as vendas de petróleo para financiar programas sociais e importar necessidades vitais, todos os quais impactaram negativamente a vida dos venezuelanos comuns.

Outrora um grande exportador de petróleo, a capacidade da Venezuela de importar componentes de equipamentos para suas refinarias de petróleo e óleo leve para se misturar ao petróleo pesado foi interrompida pelos EUA, devastando sua capacidade produtiva. Os EUA até bloquearam as trocas internacionais de petróleo por alimentos da Venezuela.

EUA visam missão humanitária
O enviado especial e embaixador da União Africana pela Venezuela, Alex Saab, estava em uma missão humanitária voando de Caracas ao Irã para obter alimentos e gasolina para o programa venezuelano de assistência alimentar CLAP . Saab foi detido em uma parada de reabastecimento em Cabo Verde, nação africana, e está sob custódia desde 12 de junho de 2020.

O “crime” da Saab – segundo o governo dos Estados Unidos, que ordenou a prisão – foi a lavagem de dinheiro. Ou seja, a Saab conduzia um comércio internacional perfeitamente legal. Ainda assim, o fato de ele contornar as sanções dos EUA – que visam evitar alívio aos venezuelanos – é considerado por Washington como lavagem de dinheiro.

Após uma investigação de dois anos sobre as transações da Saab com bancos suíços, o governo suíço concluiu em 25 de março que não havia lavagem de dinheiro . Saab está sendo processado porque está servindo aos interesses de seu país, e não dos EUA. Saab nasceu na Colômbia, mas agora possui cidadania venezuelana.

O mandato dos EUA para a prisão e extradição de Saab seria como a Arábia Saudita exigindo a prisão e extradição de um cidadão britânico em visita à Itália por usar shorts curtos. Em essência, os EUA não têm jurisdição legal sobre um venezuelano em Cabo Verde a caminho do Irã.

Como a ex-ministra e ativista venezuelana Indhriana Parada escreveu no webinar da Alliance for Global Justice: “Saudações da Venezuela. Apoiamos o lançamento de Alex Saab. É um caso totalmente político e nós o queremos de volta. Alex Saab não lavou dinheiro. Alex Saab comprou comida e remédios para a Venezuela. ”

A folha de figueira legal para o que equivale a um sequestro foi um “aviso vermelho” da INTERPOL, que só foi emitido um dia após a prisão de Saab e foi posteriormente retirado. A Saab declarou especificamente:

Eles me torturaram e me pressionaram a assinar declarações de extradição voluntária e prestar falso testemunho contra meu governo. ”

Distinta equipe de defesa africana da Saab
O advogado da Saab em Cabo Verde, Geraldo da Cruz Almeida, explicou no webinar o absurdo do processo legal politicamente motivado contra o seu cliente: Alex Saab não violou nem a lei cabo-verdiana nem a venezuelana. Além disso, o status diplomático de Saab deveria ter dado a ele imunidade de prisão.

Os EUA não reconhecem o status diplomático da Saab. Mas, novamente, o presidente Joe Biden mantém a ficção de que o autoproclamado e ungido por Trump Juan Guaidó é o presidente da Venezuela.

Femi Falana, ex-presidente da Ordem dos Advogados da África Ocidental, falou no webinar da Nigéria. O advogado Falana representou a Saab perante o Tribunal Regional da Comunidade Econômica dos Estados da África Ocidental (CEDEAO). Em 15 de março, o tribunal ordenou a libertação de Saab e o cancelamento da extradição.

Sob pressão dos EUA, Cabo Verde continua a deter a Saab. A advogada Falana exortou o presidente Biden a respeitar o Estado de Direito e os direitos humanos na África. Sara Flounders, do Centro de Ação Internacional, apontou que 15 dos 39 países sob sanções ilegais dos EUA são africanos.

Classificada em 175º e 185º lugar entre os países do mundo em termos de área geográfica e dimensão económica, respetivamente, pobres em recursos e dependente do turismo e das remessas do estrangeiro, a República de Cabo Verde é vulnerável às táticas de força dos EUA. Pouco depois da prisão de Saab, os EUA doaram $ 1,5 milhão a entidades do setor privado em Cabo Verde, além de cerca de $ 284 milhões de ajuda total dos EUA nos últimos 20 anos.

O Departamento de Estado dos EUA descreve Cabo Verde como “um parceiro importante” onde a “administração atual priorizou as relações com os Estados Unidos e a Europa”. O Bureau for International Narcotics Law Enforcement, financia e apóia atividades em Cabo Verde, enquanto o Departamento de Polícia de Boston trabalha com a polícia de Cabo Verde.

Cabo Verde, deve-se notar, é importante na história da libertação africana. O marxista Amílcar Cabral liderou o movimento de libertação da Guiné-Bissau e das ilhas de Cabo Verde e foi assassinado em 1973, poucos meses antes de declarar a independência de Portugal.

Estabelecendo um precedente
Meng Wanzhou , um cidadão chinês que faz negócios no Canadá, está preso por “fraude bancária” e está lutando contra a extradição para os EUA. O norte-coreano Mun Chol Myong já foi extraditado da Malásia para os EUA sob acusações semelhantes às usadas contra a Saab por fazer negócios de acordo com a lei internacional, em vez de obedecer às medidas ilegais dos EUA.

Em suma, o caso da Saab não é um caso isolado de má conduta dos EUA em relação à aplicação de suas sanções ilegais, mas um padrão emergente. Qualquer um de nós que esteja trabalhando para levar as mercadorias necessárias para um país sancionado pelos EUA corre o risco de os EUA pressionarem para que sejam presos e encarcerados em algum país por onde passamos que é subserviente aos EUA

O fato de os Estados Unidos conseguirem arquitetar a prisão de um diplomata – alguém que tem imunidade pelo direito internacional mesmo em tempo de guerra – é um precedente perigoso. Que a prisão foi extraterritorial é pior, especialmente porque Saab é um embaixador da União Africana. Isso remete à prática flagrantemente ilegal e desumana dos Estados Unidos de entrega extraordinária usada para povoar as câmaras de tortura de Guantánamo.

O premiado filme O Mauritano é sobre a história verídica da cruzada advogada Nancy Hollander, que libertou com sucesso um homem inocente torturado do inferno feito nos EUA de Guantánamo. O personagem holandês, interpretado no filme por Jodie Foster, diz: “Não estou apenas defendendo-o, estou defendendo o império da lei”.

A Nancy Hollander da vida real participou do webinar. Está a ser planeada uma delegação de advogado a Cabo Verde em solidariedade com a Saab e está em curso uma campanha de petição em seu nome. Esses esforços reconhecem que a defesa de Alex Saab é uma defesa do estado de direito internacional contra as sanções ilegais dos EUA (#FREEAlexSaab).

Foto de destaque | Graffiti perto de uma loja em Caracas pedindo a libertação de Alex Saab, com a hashtag #Freealexsaab. Foto | Alamy

Roger D. Harris trabalha na Força-Tarefa da organização de direitos humanos nas Américas

As opiniões expressas neste artigo são do próprio autor e não refletem necessariamente a política editorial do MintPress News.


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