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A corrupção imperial das elites dos EUA se compara à Guerra do Ópio – Asia Times

https://asiatimes.com/2021/10/us-elites-imperial-corruption-compares-to-opium-war/

A corrupção imperial das elites dos EUA se compara à Guerra do Ópio
Esta série de ensaios estreou em janeiro de 2000 com uma meditação sobre ações de tecnologia . Eu prevejo que – ao contrário da sabedoria então prevalecente – as ações da internet floresceriam ao se alimentar da podridão moral da sociedade por trás delas.

Nem na minha mais sombria ruminação eu poderia imaginar a corrupção de toda uma geração de jovens americanos por meio de smartphones e mídias sociais, conforme documentado pelo professor Jean Twenge, da Universidade da Califórnia em San Diego. Eu repassei abaixo meu ensaio inaugural, “E se as ações da Internet não forem uma bolha?”

Isso tem uma relação direta com a tese do professor Justin Yifu Lin de que a China hoje está em relação aos Estados Unidos da mesma forma que os Estados Unidos e a Alemanha se posicionaram em relação à Grã-Bretanha no final do século XIX. Um trecho do novo livro do professor Lin foi publicado pelo Asia Times em 11 de outubro.

A China, afirma ele, liderará a Quarta Revolução Industrial, assim como os Estados Unidos e a Alemanha lideraram a Segunda Revolução Industrial.
Foi Grã-Bretanha que tinha a tecnologia no final dos anos 19 º século, não América. (A Alemanha inventou a indústria química moderna e algumas características-chave da metalurgia moderna.)

Thomas Edison não inventou a lâmpada, ao contrário da fábula contada às crianças americanas. O cientista britânico Joseph Swan inventou a lâmpada, o laboratório industrial de Edison experimentou milhares de materiais até descobrir que um filamento de bambu duraria dez vezes mais do que os materiais anteriores, tornando-o comercialmente viável.Edison se envolveu em flagrante roubo de propriedade intelectual. Swan o processou com sucesso por violação de patente e ganhou um grande acordo.Por que a Grã-Bretanha não comercializou a lâmpada? A resposta está na corrupção do império. Os melhores e mais brilhantes da Grã-Bretanha deixaram Eton e Harrow e foram para o serviço colonial, e fizeram fortunas com a venda de têxteis britânicos para a Índia, ópio indiano para a China e chá e sedas chineses para o Ocidente.As casas de campo da Grã-Bretanha foram construídas com o dinheiro rápido que havia para ser ganho do império, e a classe alta britânica evitou o trabalho sujo da manufatura em favor da falsa aristocracia dos novos ricos que se disfarçavam de pequena nobreza. Americanos ambiciosos construíram fábricas, e alemães ambiciosos obtiveram doutorado em química, enquanto ingleses ambiciosos foram para o leste de Suez.A América não tem império no antigo sentido do mundo; quando os americanos ocupam países estrangeiros, perdem dinheiro em vez de ganhar dinheiro. Mas os monopólios financeiros e de tecnologia da América têm o mesmo efeito. Durante a década de 2000, as mesas de derivativos de Wall Street escolheram os engenheiros mais brilhantes e, durante a década de 2010, as empresas de tecnologia recrutaram os engenheiros e cientistas da computação mais inteligentes.A América forma apenas 40.000 engenheiros mecânicos a cada ano, o que não é surpreendente, considerando que os americanos perderam o interesse na fabricação há duas décadas.Os monopólios de tecnologia oferecem recompensas além da imaginação da ganância e concentraram a riqueza americana nas mãos do menor número de pessoas da história. E se alimentam de uma cultura de hedonismo despreocupado que valoriza a autoexpressão individual como uma questão de dogma religioso, ao mesmo tempo que impõe uma conformidade viciosa aos jovens.

Foto: onlythewealthy.com
As mídias sociais são o ópio do 21 st século, e os jovens bruxos de tecnologia que infestam Silicon Valley são os sucessores moral dos jovens Etonians que forçaram a Índia a crescer a droga e forçado China para comprá-lo.

A elite tecnológica exibe uma arrogância que envergonha a ideia de Rudyard Kipling de um “fardo do homem branco”. Ele acredita que pode mudar a natureza humana ao fundir homem e máquina por meio da inteligência artificial, e que seu sucesso em atrair jovens americanos por meio do entretenimento prenuncia um novo tipo de humanidade criado pela engenharia social.Muitos de seus decanos acreditam que a consciência humana pode ser baixada em chips de computador, alcançando uma espécie de imortalidade baseada no silício. Sua arrogância e pretensões excedem as de Alexandre e César. Tem desprezo pelos valores caseiros da família e da nação que unem as vidas dos americanos comuns.
É por isso que a China é provável que surja como a força dominante no mundo durante o 21 st século. Não é que os chineses sejam mais espertos ou mais inovadores. O império virtual da América tornou-se um sumidouro para a empresa e o talento do país, e sua lucratividade espetacular deriva de atividades que enfraquecem e corrompem o caráter americano.

Aqui, como referência, está meu primeiro ensaio “Spengler” de janeiro de 2000:

E se as ações da Internet não forem uma bolha?
Até agora, todas as publicações de negócios no universo conhecido imprimiram evidências em preto e branco de que as ações da Internet são uma bolha. A evidência geralmente se resume a um cálculo, ou seja, que os nomes populares ponto.com teriam que atingir taxas de crescimento de ganhos anuais várias vezes maiores do que as da Microsoft para justificar seu preço atual de ações.E se não for uma bolha? E se os consumidores quiserem dobrar ou quadruplicar seus gastos com tudo o que a Internet tem a oferecer todos os anos pelos próximos 20 anos? E se eles pagarem um prêmio para assistir seu episódio favorito de Pee-Wee Herman ou o Lone Ranger em vez do último sit-com? E se eles gastassem muito para explorar as possibilidades anatômicas de ponta nos sites pornôs?Lembre-se do moribundo e viciado em drogas Howard Hughes, um recluso na suíte de cobertura de um hotel de Las Vegas, cabelo e unhas sem aparar há meses. Isso foi na década de 1960, e Hughes passava o tempo assistindo filme após filme em sua sala de exibição privada, privilégio de um plutocrata. Com as maravilhas da Internet, conexões a cabo e a biblioteca de filmes da Time Warner-AOL, todo usuário da Internet pode se transformar em uma aberração dissipada como Howard Hughes. Essa é a democracia americana em ação.As ações da Internet podem oferecer um bom valor em um mundo de aspirantes a Howard Hughes. Consumidores do mundo, unam-se: você não tem nada a perder a não ser seu cérebro. Pergunte a si mesmo: tem certeza, realmente certeza, de que isso não está acontecendo?

Cabelo branco comprido, unhas crescidas, pílulas, quartos escuros e lenços de papel para afastar a sujeira estavam entre as descrições da vida do bilionário Howard R. Hughes em seus últimos anos. Foto: AFP / Getty Images
Por que isso deveria surpreender alguém? Não há nada de novo sob o sol. A conversa tola sobre a “nova economia” e a “Era da Internet” acabará por seguir o caminho de outros impostores. Isso não reduz a probabilidade de que as grandes fortunas de nossa época continuem a ser feitas na Internet por algum tempo. Sim, os leilões eletrônicos evitam o incômodo de assistir ao show ao vivo, e um mercado eletrônico tem vantagens sobre a feira medieval (embora seja menos divertido).O que cativa os verdadeiros crentes da Internet é o download ilimitado de entretenimento barato e lascivo: pornografia, música popular, fofoca, flerte, RPG de fantasia e, é claro, compras.Agora que a capitalização de mercado das empresas de Internet lhes permite engolir os fornecedores tradicionais de bens e serviços, a Internet parece ser a força motriz dos mercados globais. A economia mundial dependerá dos gostos adolescentes dos proprietários de computadores no mundo industrial.A bolha pode estourar ou – pensamento assustador – pode realmente dar certo. Reordenar as prioridades da economia mundial em torno dos vícios das pessoas ricas não é nada novo. Já passamos por tudo isso no século XVII.Item: Após a conquista do Novo Mundo, toda a captura de metais preciosos pela Espanha foi para a Índia e a China para pagar por tecidos e especiarias de luxo. Isso aconteceu com aproximadamente 90% da população indígena pré-colombiana.Item: O tráfico de escravos africanos instituído pelos portugueses e posteriormente britânicos produzia açúcar pela primeira vez no Brasil e no Caribe, para ser transformado em tóxicos baratos para o mercado europeu. O tabaco era um segundo absorvedor de trabalho escravo. O algodão tornou-se importante muito mais tarde. A produção desses vícios afetou um terço da população da África Ocidental.Item: Para vender tecido de algodão barato para a Índia, a Companhia das Índias Orientais providenciou para que os indianos cultivassem ópio e os chineses para comprá-lo. Toda a prata extraída da América Latina, que dois séculos antes havia passado para a China para pagar pelas sedas, voltou à Europa para pagar pelo ópio. Isso aconteceu com incontáveis milhões de indianos e chineses.A Internet encolhe o mundo? Como podemos compará-lo a uma revolução tecnológica anterior, ou seja, a navegação oceânica – incluindo avanços na astronomia, construção naval, medição do tempo, elaboração de mapas? No final do dia, sedas, algodões, café, chá, especiarias, açúcar, rum e tabaco arruinaram quatro continentes enquanto a capital mundial fluía para a Europa Ocidental.Desta vez, o capital mundial está fluindo para os Estados Unidos. O superávit da conta de capital da América (igual ao seu déficit em conta corrente) atualmente é de 4% do Produto Interno Bruto, a maior proporção já registrada. Um bilhão de dólares por dia em capital estrangeiro chega aos mercados de capitais americanos. Três quartos da poupança gratuita mundial fluem para os Estados Unidos, provenientes da Ásia emergente, bem como da Europa e do Japão. Em vez de pedir dinheiro emprestado ao resto do mundo, o saldo da Ásia, exceto o Japão, agora empresta dinheiro aos Estados Unidos.Se o resto do mundo quer colocar suas economias a serviço da cultura pop turbinada, ninguém deve culpar os promotores da web. Tabaco, rum, sedas e escravos eram uma indústria de crescimento sustentável trezentos anos atrás. Por que não a Web hoje?

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