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Exclusivo: Milhares de fazendas alertadas sobre PFAS tóxicos de bases militares; nenhuma correção à vista
por JOCE STERMAN, ALEX BRAUER e ANDREA NEJMAN

Segunda-feira, 20 de setembro de 2021

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Vacas na Highland Dairy em Clovis, Novo México, foram afetadas pela contaminação de PFAS de acordo com seu proprietário, Art Schaap (Foto: Joce Sterman)


O produtor de leite Art Schaap está parado na cerca da Base Aérea de Cannon, que ele afirma ter contaminado sua propriedade com o uso de espuma tóxica de combate a incêndios que contém produtos químicos PFAS (Foto: Joce Sterman)O Grupo de Trabalho Ambiental compilou um mapa de bases militares e instalações afetadas pela contaminação tóxica de PFAS

(Foto: EWG)Vacas na Highland Dairy em Clovis, Novo México, foram afetadas pela contaminação de PFAS de acordo com seu proprietário, Art Schaap (Foto: Joce Sterman)

CLOVIS, Novo México (SBG) – Uma investigação do Spotlight on America está fornecendo novos insights sobre o escopo da contaminação por substâncias por e polifluoroalquila (PFAS) que está afetando as terras agrícolas em todo o país. Solicitações de informações públicas revelam informações de contato de mais de 50.000 agricultores que foram entregues ao Departamento de Defesa para que os militares pudessem fazer notificações sobre um inimigo invisível que poderia ameaçar seus meios de subsistência. E um relatório divulgado recentemente ao Congresso mostra que milhares de operadores agrícolas já foram contatados pelo DoD sobre os produtos químicos tóxicos feitos pelo homem que podem ter vazado além das cercas da base.
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Joce Sterman, Alex Brauer e Andrea Nejman

Quando Art Schaap construiu uma extensa fazenda de gado leiteiro em Clovis, Novo México, em 1992, ele imaginou que um dia financiaria sua aposentadoria. Mas em 2018, ele recebeu notícias chocantes que mudaram tudo.
Schaap foi notificado de que um inimigo invisível infiltrou-se em suas águas subterrâneas, impactando suas vacas, contaminando seu leite e devastando seu negócio.

Há vidas de pessoas que foram arruinadas por causa disso “, disse o fazendeiro Art Schaap ao Spotlight on America.” Eles basicamente envenenaram nossas vidas.
Art Schaap observa poços em sua extensa fazenda de gado leiteiro em Clovis, Novo México (Foto: Joce Sterman)
O ‘veneno’ a que Schaap se refere é um conjunto tóxico de produtos químicos sintéticos conhecidos como PFAS . Esses chamados ‘produtos químicos eternos’, difíceis de serem decompostos no meio ambiente, são conhecidos por terem ligações com o câncer , efeitos no sistema imunológico e outros problemas de saúde em humanos.

No caso de Schaap, os registros mostram que os produtos químicos vazaram para as águas subterrâneas de sua vizinha, a Base Aérea de Cannon . A instalação está entre as centenas de bases militares em todo o país que há muito usam espuma tóxica de combate a incêndios contendo produtos químicos PFAS. Com o tempo, esses produtos químicos vazaram para a propriedade de Schaap, com uma nuvem subterrânea impactando suas águas subterrâneas, de acordo com registros estaduais. E por causa da contaminação, ele diz ter que despejar cerca de 12.000 litros de leite por dia. Tudo isso, diz Schaap, se tornou inútil por causa da contaminação do PFAS.

O Departamento de Defesa há muito está ciente dos problemas associados ao PFAS. Desde 2019, o Spotlight on America tem relatado seus esforços para lidar com o problema, com vários grupos ambientalistas e legisladores federais criticando sua inércia. A discussão tem se centrado principalmente em torno da contaminação em bases, com o foco inicial na proteção da água potável consumida pelas famílias militares. Mas a limpeza maior além disso é um empreendimento gigantesco que os especialistas preveem que custará bilhões de dólares aos contribuintes e levará até 30 anos.

PFAS aparece em espuma de combate a incêndios que tem sido usada rotineiramente em bases militares em todo o país (Foto: Departamento de Defesa)
Esse empreendimento monumental está relacionado apenas à limpeza dentro das cercas das instalações militares nos Estados Unidos. Mas e quanto aos fazendeiros cujas propriedades foram invadidas pelo mesmo inimigo invisível que também tem que lidar com o impacto?

Essa é uma questão que está sendo apresentada pelo Congresso. Como parte da Lei de Autorização de Defesa Nacional de 2021 , o DoD deve dar um novo passo, enviando cartas aos fazendeiros e operadores agrícolas dentro de um gradiente de uma milha abaixo de bases potencialmente contaminadas, informando-os sobre a ameaça de contaminação. O Spotlight on America relatou esse esforço pela primeira vez neste verão, obtendo um modelo para as cartas que estavam sendo distribuídas em todo o país.

Mas nossa equipe queria saber detalhes sobre quais agricultores estavam sendo notificados sobre a contaminação que, em última análise, poderia impactar o abastecimento de alimentos de nosso país. O Spotlight on America protocolou solicitações da Lei de Liberdade de Informação, solicitando os nomes e endereços de cada fazenda ou operação agrícola sendo notificada sobre potencial contaminação. Esses pedidos revelaram descobertas impressionantes. O Departamento de Agricultura dos Estados Unidos , que fez parceria com o DoD no esforço de notificação, nos forneceu uma lista de operadores e proprietários cujas informações foram entregues para notificação em potencial. Os dados fornecidos revelaram:

Mais de 50.000 informações de indivíduos foram entregues ao Departamento de Defesa para notificação potencial
A lista inclui agricultores em todos os estados, DC e Porto Rico
Seis estados (Geórgia, Iowa, Kentucky, Carolina do Norte, Tennessee, Texas) têm pelo menos 2.000 nomes na lista
Levamos nossas descobertas ao congressista Dan Kildee, D-Mich . Ele foi cofundador da Força-Tarefa Congressional PFAS e vem trabalhando no assunto há anos, propondo uma legislação que força os militares a agirem para limpar a bagunça que criaram. “É um péssimo exemplo para outros poluidores quando uma agência do próprio governo federal é o poluidor e falha, resiste ou tenta obscurecer os fatos para que não tenham que assumir a responsabilidade pelo que fizeram”, disse ele .

O que descobrimos sobre o PFAS até agora é apenas a ponta do iceberg “, disse o representante Dan Kildee, D-Mich., Em reação às nossas descobertas.” Sabemos que o PFAS, quando está em uma nuvem subterrânea, não pare na borda da base. Ele vai aonde quiser.
O congressista Dan Kildee, D-Mich., Disse ao Spotlight on America que precisa haver uma mudança de cultura no DoD no que diz respeito à priorização da limpeza de PFAS (Foto: Alex Brauer)
É por isso que o congressista Kildee diz que há necessidade de testes abrangentes e nacionais feitos pelo governo para saber a extensão exata da contaminação por PFAS. Além disso, ele está propondo a Lei de Ação do PFAS , que colocará os produtos químicos do PFAS sob o guarda-chuva de materiais perigosos na chamada lei de Superfund do governo, conhecida oficialmente como CERCLA . Essa designação tornaria os locais mais contaminados finalmente elegíveis para o dinheiro federal de limpeza.

No momento, os produtos químicos PFAS não estão incluídos e Kildee diz que a designação é crucial para responsabilizar os militares. “No final das contas, eles disseram que limparemos as bases que possuímos e operamos. Isso não é bom o suficiente. Eles precisam resolver o problema”, disse o congressista Kildee. “Eu não posso te dizer o quão frustrante isso é, porque eu converso com essas pessoas regularmente. E elas dizem todas as coisas certas e então não fazem nada a respeito.”
Anna Reade, do Conselho de Defesa de Recursos Nacionais, acredita que o DoD está minimizando o problema de contaminação do PFAS, limitando suas notificações a fazendas localizadas a apenas uma milha de rebaixamento de bases potencialmente impactadas e notificando apenas aqueles com testes de água subterrânea encontrados em níveis inaceitáveis por apenas três dos milhares de produtos químicos PFAS perigosos que existem.

“Não vimos nenhuma ação urgente da parte deles para lidar com isso e isso é muito preocupante, considerando apenas o grande número de locais do DoD que estão em nosso país e quantas pessoas podem ser afetadas”, explicou Reade. “Tudo o que está contaminando nossa rede alimentar está eventualmente resultando na exposição apenas da população em geral, quer você more perto de uma fonte de contaminação ou não.”Reade disse ao Spotlight on America que a lista de 50.000 nomes que obtivemos para notificação potencial pelo DoD, não é surpreendente e provavelmente subestimada.
Acho que muitas vezes, quando as pessoas querem minimizar o problema, elas se concentram em um ou dois produtos químicos e ignoram o resto e isso é um grande problema “, disse a cientista da equipe do NRDC Anna Reade ao Spotlight on America.” Quando você se concentra apenas em alguns desses produtos químicos, é possível que você esteja perdendo o panorama geral.
Anna Reade, cientista da equipe do Conselho de Defesa de Recursos Naturais, diz ao Spotlight on America que a contaminação por PFAS é um grande problema (Foto: Joce Sterman)
O Spotlight on America tentou entrar em contato com o Departamento de Defesa mais de uma dúzia de vezes, solicitando entrevistas com o Secretário de Defesa e também com os líderes de cada ramo do serviço. Colocamos solicitações à liderança militar com a tarefa específica de lidar com questões ambientais. Mas ninguém concordou com uma entrevista.

Na semana passada, um novo relatório ao Congresso foi divulgado. No relatório, o DoD informou que, em março de 2021, notificou 2.143 operações agrícolas sobre potencial contaminação por PFAS. Sabemos que dezenas de milhares de outras pessoas estavam na lista para notificação potencial. Mas quando perguntamos aos militares como reconciliar a discrepância entre o número de fazendeiros fornecidos para notificação e aqueles que realmente receberam as cartas, o DoD nos disse que milhares de nomes não se encaixavam em seus critérios de notificação. O relatório da agência diz que enviará notificações adicionais à medida que mais sites forem identificados.O relatório do DoD ao Congresso (abaixo) revelou:
A Base da Força Aérea de Arnold, no Tennessee, enviou mais notificações do que qualquer outra base do país, com 375 cartas enviadas
A Base Aérea Fairchild em Washington e a Base Conjunta McGuire-Dix-Lakehurst em Nova Jersey enviaram, cada uma, mais de 100 cartas de notificação
Califórnia, Nova York e Texas tinham, cada um, pelo menos sete bases que enviavam cartas de notificação
Mas apesar do que chama de “abordagem proativa” para o problema, o Spotlight on America já encontrou brechas nos esforços de notificação do DoD. Com base em seu próprio relatório, nenhuma fazenda ao redor da base da Força Aérea de Cannon foi notificada sob a nova lei. Mas sabemos que não é o caso. Art Schaap nos mostrou a carta que recebeu do DoD, um descuido óbvio que ele diz não inspirar confiança no processo.

De volta ao Novo México, Schaap está lentamente assistindo seu plano de aposentadoria murchar. Ele não pode usar suas vacas para leite ou vendê-las para carne, então elas estão definhando, morrendo em sua fazenda. De acordo com seus registros, cerca de 1.600 vacas enchem as fossas que ele foi forçado a cavar em sua propriedade.Centenas de vacas mortas amontoadas em duas áreas da fazenda leiteira de Art Schaap, esperando para serem compostadas (Foto: Joce Sterman)
Mesmo assim, Schaap se recusa a ficar em segundo plano. Ele continua a travar uma batalha legal com os militares, buscando uma compensação do DoD. E, surpreendentemente, ele ainda tem esperança, dizendo-nos: “Acredito que o governo federal fará a coisa certa. Eu acredito nisso.”

O produtor de leite Art Schaap está parado na cerca da Base Aérea de Cannon, que ele afirma ter contaminado sua propriedade com o uso de espuma tóxica de combate a incêndios que contém produtos químicos PFAS (Foto: Joce Sterman)
O Spotlight on America está se aprofundando nesta questão crucial. No final deste mês, fique ligado em SPOTLIGHT ON AMERICA PRESENTS , um especial de meia hora com reportagens mais detalhadas.

Se você é um agricultor ou operador agrícola e recebeu uma carta sobre contaminação por PFAS, entre em contato conosco pelo e-mail spotlight@sbgtv.com

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