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US visa lottery winners stuck in Kabul and out of luck – Asia Times

https://asiatimes.com/2021/08/us-visa-lottery-winners-stuck-in-kabul-and-out-of-luck/

US visa lottery winners stuck in Kabul and out of luck


Este artigo foi publicado pela primeira vez pela ProPublica , uma redação sem fins lucrativos que investiga abusos de poder. Cadastre-se para receber suas maiores histórias assim que forem publicadas.

Fakhruddin Akbari está permitindo que seu nome completo seja publicado porque tem certeza de que vai morrer. Akbari, sua esposa e sua filha de três anos fugiram de sua casa em Cabul, Afeganistão, há duas semanas. Eles estão se escondendo com amigos na cidade, vivendo de pão e água.Ele deve estar entre os sortudos.Em vez disso, Akbari teme que exatamente o que ele esperava fosse sua salvação, agora o tornará um alvo.Dois anos atrás, Akbari ganhou um lugar raro na “loteria de vistos” dos Estados Unidos. Ele foi escolhido aleatoriamente em um grupo de 23 milhões para ter a chance de se candidatar a um dos 55.000 vistos para emigrar.
Os EUA deveriam ter encerrado seu caso no outono passado. As instruções quando ele se registrou prometiam muito . Ou ele estaria em segurança a caminho dos Estados Unidos ou perderia a chance e seguiria em frente.

Mas com o fim da evacuação dos EUA do Afeganistão – e depois que os atentados de quinta-feira adicionaram ainda mais caos ao aeroporto de Cabul – Akbari quase certamente perdeu a chance de sair. Ele já queimou as cartas de recomendação que seus parentes receberam por seu trabalho com empreiteiros americanos ou militares aliados. O Taleban já sabe, diz ele, que ele faz parte de uma família pró-americana. Seus vizinhos disseram a ele que foram visitados por estranhos que perguntaram por ele. Uma proibição de março de 2020 assinada pelo presidente Donald Trump, citando a necessidade de proteger a economia americana, impediu Akbari e outros ganhadores da loteria de vistos de entrar nos Estados Unidos.

Mulher afegã com filhos, na esperança de deixar o Afeganistão, atravessa o portão de entrada principal do aeroporto de Cabul em Cabul em 28 de agosto, após a impressionante tomada militar do Taleban no Afeganistão. Foto: AFP / Wakiol Kohsar


Em resposta a uma ação judicial movida por advogados de imigração, um juiz federal decidiu no início deste mês que o governo deve prosseguir com o processamento de milhares de ganhadores da loteria do ano passado. Mas o governo disse ao juiz que não pode começar até o outono de 2022, no mínimo.

Várias centenas de afegãos estão no grupo. Eles podem ser os vencedores mais azarados na história de 30 anos da loteria de vistos. O Departamento de Estado não respondeu a um pedido de comentário antes da publicação. A loteria não está aberta a todos. Os vencedores devem vir de um país que não teve muita imigração recente para os Estados Unidos. O candidato também deve enviar informações biométricas, passar por uma entrevista e triagem médica e realizar várias verificações de segurança. Nouman, um ganhador da loteria afegão que pediu que seu nome completo não fosse divulgado por medo do Taleban, passou meses rastreando documentos da polícia da cidade chinesa onde trabalhou por alguns anos, para provar que tinha uma ficha limpa. Esses requisitos ainda são muito menos restritivos do que outras formas de imigrar legalmente, que geralmente exigem um parentesco próximo a um cidadão ou titular de um green card ou uma oferta de emprego de uma empresa americana. No Afeganistão, o interesse na loteria é tão grande que Nouman disse que levou dois dias para acessar o site lotado onde os resultados da loteria foram publicados. Mas, ao contrário de outros vistos, os vistos de diversidade – o tipo que os ganhadores da loteria se qualificam para receber – são mantidos em uma programação rígida e invariável.Os vencedores da loteria são notificados no início do verão. Depois de enviar sua inscrição completa, eles só podem ser entrevistados no consulado da U mais próximo, uma vez que o ano fiscal federal comece em 1º de outubro. Então, todo o processo deve ser concluído dentro de um ano. A elegibilidade para o visto não reverte. Normalmente, a maior parte dos 55.000 vistos anuais já foram entregues nessa época. Mas no ano passado, duas coisas aconteceram. Primeiro, em meados de março, os consulados em todo o mundo fecharam por causa da pandemia. Duas semanas depois, Trump declarou que permitir a entrada de imigrantes dificultaria a recuperação da economia e ele assinou a ordem de proibição da maioria dos tipos de imigrantes – incluindo portadores de visto de diversidade.

O presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, fala às tropas durante uma visita surpresa do dia de Ação de Graças no campo aéreo de Bagram, Afeganistão, em 28 de novembro de 2019. Foto: AFP / Olivier Douliery


Quando as embaixadas e consulados dos EUA começaram a reabrir no verão passado, um telegrama do Departamento de Estado (mais tarde divulgado como parte do processo) mostra que eles foram instruídos a lidar com os vistos de diversidade por último, mesmo que os requerentes cumprissem as restritas isenções à proibição.

Conceder vistos às pessoas é legalmente diferente de permitir que entrem nos Estados Unidos. Os críticos das ações de Trump – incluindo um grupo de advogados que entraram com ações judiciais sobre as proibições – argumentaram que mesmo se a proibição fosse legal, os consulados ainda poderiam preparar vistos para que os destinatários pudessem vir após a proibição ser rescindida, o que aconteceu em fevereiro sob o presidente recém-empossado Joe Biden. No início de setembro do ano passado, o juiz Amit Mehta do Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito de Columbia concordou com o argumento e ordenou que o governo compensasse o tempo perdido, priorizando os requerentes de visto de diversidade antes de todos os outros nos últimos 26 dias do ano fiscal ano. A burocracia do Departamento de Estado demorou alguns dias para entrar em ação. Então deu início a um processo que estava longe de ser eficiente. As autoridades compilaram uma planilha de candidatos que aderiram ao processo agora consolidado e deveriam ser priorizados, mas estava repleta de nomes com erros ortográficos e números de casos incorretos. Em uma declaração do tribunal, um funcionário do Departamento de Estado de um escritório diferente disse que consertar a planilha exigiu “muitas consultas” de sua equipe. Assim que os consulados e embaixadas obtiveram os nomes corretos, eles agilizaram as marcações, muitas vezes dando pouca atenção aos candidatos. A embaixada de Cabul não estava participando de forma alguma, então quaisquer nomeações afegãs foram marcadas em diferentes países – até mesmo em diferentes continentes. Pelo menos três imigrantes afegãos, incluindo Nouman, foram agendados para entrevistas em Camarões. Todos os três receberam um aviso prévio de um dia para chegar lá. (Nouman, pelo menos, conseguiu uma nomeação posterior em Islamabad, Paquistão.) Muitos mais não foram entrevistados. De acordo com os autos do processo, alguns funcionários do Departamento de Estado disseram aos candidatos que ligaram para o escritório que lidava com os casos que, se eles não tivessem entrado oficialmente no processo, “você perdeu a chance” – o que não era verdade. Quando um surto de Covid-19 atingiu o escritório e os funcionários ficaram remotos, a linha de apoio foi totalmente fechada. Quando o ano fiscal terminou em 30 de setembro de 2020, mais de 40.000 dos 55.000 vistos de diversidade ainda não eram usados – e várias centenas de afegãos ainda estavam esperando. Menos de 20% dos ganhadores da loteria afegã receberam vistos dentro do prazo. Naquele dia, Mehta ordenou que o Departamento de Estado reservasse 9.505 vagas, com base em sua estimativa de quantos vistos de diversidade poderiam ter sido processados se a Covid-19 existisse, mas a proibição não. Quando o caso finalmente foi encerrado neste mês, ele declarou que o governo teria que processar os vistos. Essa opinião veio em 17 de agosto, dois dias depois da queda de Cabul.

Um fuzileiro naval dos EUA ajuda um afegão para que o homem possa escalar uma parede para passar pelo Centro de Controle de Evacuação durante uma evacuação no Aeroporto Internacional Hamid Karzai, em Cabul, Afeganistão, em 29 de agosto. Foto: AFP / US DOD / EyePress News


Em uma resposta enviada a Mehta na quinta-feira, o governo se ofereceu para começar a processar os vistos do ano passado em outubro de 2022. Uma razão dada para o atraso proposto foi que o processamento de vistos mais antigos é “uma demanda de computação sem precedentes que exigirá que o Departamento implemente uma ampla modificações de hardware e software. ”

Outra era que o processamento de vistos de diversidade tiraria recursos para lidar com a crise no Afeganistão. Os advogados dos imigrantes afetados fizeram um pedido de emergência na semana passada, com depoimentos de vários afegãos que temiam serem alvos do Taleban justamente por terem procurado emigrar para os Estados Unidos. Eles esperam que o tribunal ordene uma avaliação rápida dos vencedores da loteria afegã.
Os advogados estão apelando ao tribunal para ordenar que os afegãos tenham prioridade no processo de visto. Os advogados dos queixosos pediram ao governo que consentisse com o preenchimento do pedido. A resposta do governo – após vários dias de silêncio, atrasando o arquivamento – foi chamar de “distração desnecessária”.

Em uma reunião por telefone na semana passada, de acordo com duas pessoas na ligação, outro procurador do governo reclamou que estava recebendo e-mails de candidatos “de todo o mundo” e culpou seus advogados por postarem seu endereço online. Um desses e-mails era um pedido desesperado de ajuda de Akbari. “Estamos totalmente desesperados e cada batida na porta parece um chamado à morte para nós”, escreveu Akbari. “Por favor nos ajude.”Desde o envio daquele e-mail, Akbari e sua família fizeram duas tentativas para chegar ao Aeroporto Internacional Hamid Karzai de Cabul. Na primeira vez, ele diz, eles foram derrotados pelo Taleban. Na segunda vez, eles foram parados pelos Estados Unidos. Os fuzileiros navais que guardam o aeroporto disseram que não podiam entrar. O motivo? Eles não tinham vistos.
Dara Lind cobre a política de imigração da ProPublica em Washington, DC.

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