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De intérprete afegão a sem-teto nos EUA – o longo caminho para o sonho americano – BBC News

https://www.bbc.co.uk/news/world-us-canada-58020494

De intérprete afegão a sem-teto nos EUA – o longo caminho para o sonho americano


Zia Ghafoori em frente à sua casa na Carolina do Norte
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Zia chegou aos Estados Unidos com sua família em 2014 depois de uma espera de seis anos
Zia Ghafoori, sua esposa grávida e seus três filhos pequenos desembarcados nos Estados Unidos de sua casa em Cabul em setembro de 2014. Ele tinha cinco vistos dos EUA – uma recompensa por 14 anos de serviço como intérprete nas Forças Especiais dos EUA no Afeganistão. Mas os benefícios pararam por aí. Ao chegar, Zia se viu sem-teto – enviada a um abrigo por um voluntário bem-intencionado que lhe disse que seria um lugar para ele e sua família começarem uma nova vida. Sete anos depois, a memória ainda o irrita. Em declaração à BBC da Carolina do Norte, onde ele mora agora, ele se lembrou de ter lutado para olhar seus filhos nos olhos, se desculpando por trazê-los para os Estados Unidos. “Não consegui controlar minhas lágrimas”, disse ele.”Depois do fiz pelos dois países, perguntei-me ‘é isso que mereço?'” Mas entre seus pares, Zia, agora com 37 anos, se considera sortudo por ter chegado aos Estados Unidos. Dezenas de milhares de afegãos serviram como intérpretes, consertadores e guias locais para soldados americanos e aliados desde o início da Guerra do Afeganistão em 2001, quando as impurezas ocidentais invadiram para tomar o controle do país do Talebã. Décadas após o início do que se tornaria o conflito mais antigo da América, o presidente Joe Biden prometeu retirar como tropas dos EUA até 11 de setembro – mesmo com o Taleban parecendo prestes a retornar ao poder.

Um êxodo prolongado Biden prometeu que uma evacuação em massa de intérpretes começaria antes de agosto e, na sexta-feira, 200 afegãos de um grupo inicial de 2.500 chegou aos Estados Unidos para cumprir seus pedidos de visto e começar uma nova vida. Cerca de 50.000 intérpretes trabalharam com os militares dos EUA. Desde 2008, cerca de 70.000 afegãos – intérpretes e suas famílias – se mudaram para os Estados Unidos com um visto especial de imigrante concedido por seus serviços. Mas cerca de 20.000 intérpretes e suas famílias ainda estão procurando uma saída.Na segunda-feira, o Departamento de Estado dos EUA anunciou que estabeleceria um segundo programa de refugiados, destinado a afegãos que trabalharam para projetos financiados pelos EUA e meios de comunicação baseados nos EUA e organizações não governamentais. Mas esses requerentes enfrentam um processo de visto congestionado e complexo ea ameaça de um rápido avanço do Taleban enquanto os EUA encerram sua guerra de 20 anos. O perigo para os intérpretes – marcados por seu trabalho para os americanos – é grave. Estima-se que 300 intérpretes morreram desde 2009 enquanto buscavam um visto para os Estados Unidos – um processo que pode levar anos, sob mesmo os novos esquemas de refugiados. Os atrasos incomodaram Zia.”Essas pessoas se levantaram e lutaram ombro a ombro para apoiar os dois países … e estamos fechando os olhos e deixando-os lá, deixando-os morrer”, disse ele.

Irmãos de armas Zia se alistou para se juntar às armadas dos EUA como intérprete em 2002. Aos 18 anos, foi o seu primeiro emprego a tempo inteiro.
Zia Ghafoori
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“Éramos os olhos e a língua dos militares”, disse Zia
Para ouvir Zia contar, foi também a realização de uma promessa feita a sua mãe seis anos antes, quando o Taleban assumiu o poder no Afeganistão. Então, um estudante do ensino fundamental, Zia viu o fim repentino de uma infância despreocupada, uma rotação fácil entre escola, futebol e jogos com seus sete irmãos. Zia lembrou-se de sua animada vizinhança transformada sob estritas regras islâmicas – espancamentos indiscriminados de homens e mulheres, um estranho silêncio enquanto famílias se escondiam em casa, suas irmãs proibidas de ir à escola. Seu irmão mais velho, então na casa dos vinte anos, foi espancado e jogado na prisão depois de ser ouvido falando o dialeto do vale de Panjshir, então o centro da resistência anti-Talibã. A surra deixou seus pés e pernas tão inchados que ele não remove calçar as botas, disse Zia. Os ferimentos eram tão graves que ele não andava. Em poucos dias, seus pais decidiram que não ficaremos. A família fugiu de sua casa em Cabul, mudando-se para Pashawar, no Paquistão. “Eu disse à minha mãe: ‘Quando eu crescer, lutarei contra essas pessoas'”, disse ele, referindo-se ao Taleban. Em Pashawar, ele aprendeu inglês na escola. Sua família permaneceu no Paquistão até 2001, quando os EUA surgiram com sua invasão adiada de décadas. “Quando voltei, vi que um governo estável estava começando”, disse Zia. “Eu disse ok, agora temos uma esperança.”Ele voltou a viver no Afeganistão, se casou e começou a usar o inglês em uma escola local. Meses depois de seu retorno, um amigo disse-lhe que os americanos precisavam de intérpretes. Eles foram no dia seguinte, disse ele, aparecendo na base em Cabul perguntando sobre um emprego. “Eles estavam apenas contratando pessoas que falavam inglês. Eu não sabia palavras militares, eles me disseram ‘sem problemas'”. Ele amava o trabalho, disse ele, apesar dos meses de viagens fora de casa e da grave ameaça de servir na linha de frente. Ele resistiu aos apelos de sua esposa e família para se aposentar, dizendo que era dedicado aos seus “irmãos” das armadas dos EUA, que deram o apelido de “Booyah”. Para Zia, trabalhando com os Boinas Verdes, isso significava uma proximidade quase constante com a violência e a morte. Em abril de 2008, ele acompanhou as transferências dos EUA na Batalha de Shok Valley. Em Minutos do tiroteio de seis horas, seu melhor amigo, outro intérprete, foi morto. A batalha gerou o maior número de Estrelas de Prata – a segunda maior condecoração de valor – de qualquer batalha desde o Vietnã.


Zia Ghafoori mostra seu Coração Púrpura, concedido por ferimentos na batalha de Shok Valley
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Zia foi premiado com uma Purple Heart não oficial por ferimentos sofridos em batalha
Embora o Coração Púrpura seja oficialmente concedido apenas a membros do Exército dos EUA, membros da equipe das Forças Especiais à qual estava vinculado deram a ele uma versão “não oficial” do prêmio em reconhecimento aos seus ferimentos. Quando ele chegou aos Estados Unidos, os estilhaços daquele dia ainda estava em seu corpo, disse ele. Ele solicitou vistos para os EUA naquele ano, sob um novo programa de vistos criado pelo Congresso em 2008 – o Visto Especial de Imigrante (SIV) – projetado especificamente para afegãos e iraquianos que trabalharam ao lado de tropas americanas em ambos os conflitos. O visto de Zia demorou seis anos para ser aprovado. Homem afável e de fala mansa, ele chamou o processo de “nojento”. Os atrasos foram inexplicáveis, disse ele. “Não sei por que demora tanto, já estamos no banco de dados dos Estados Unidos”, disse. “Não sei quem possa explicar ao Departamento de Estado o que esses caras têm feito pelos dois países.” ‘Eu não posso levar nada’. Zia veria sua aprovação por e-mail no verão de 2014, enquanto estava de serviço em Jalalabad, na província de Nangarhar. Ele se sentiu “estranho”, disse ele, assustado com uma perspectiva de deixar o Afeganistão para trás. “Eu não posso levar nada que eu tenha construído.” O Talibã forçou sua mão. Sua família começou a receber “cartas noturnas” – por corrigir manuscritos dos militantes com o objetivo de desencorajar uma cooperação com as quadros americanos. Três meses após sua aprovação, Zia e sua família embarcaram em um avião comercial para Nashville, Tennessee – sobrecarregado por várias mochilas com roupas e uma conta de US $ 6.500 pelo voo. Quando pousaram, não havia apoio ou rede de segurança. Zia se assustou com o desconhecido. “Não consegui encontrar nenhum afegão por lá”, disse ele. Zia colocou sua família em um carro alugado e dirigiu para um estado até Mannassas, na Virgínia, onde ele tinha ouvido falar que muitos afegãos viviam. Eles ficaram hospedados em um hotel enquanto Zia tentava se orientar, chegando a desanimar procurando ajuda de portadores de vistos especiais de imigrantes. Depois de algumas semanas, um voluntário ligado de volta, dizendo que tinha encontrado para sua família um lugar para morar e começar suas vidas. “Ela me levou para um abrigo para sem-teto”, Zia disse. “Eu olhei em volta e disse ‘este não é um lugar para meus filhos crescerem.'” Eles não foram para onde ir, e Zia novamente se sentiu abandonada pelo país que havia prometido cuidar dele. Seus filhos, muito novos para entender completamente, estavam assustados e confusos. Todos os dias, eles perguntavam ao pai sobre a família e os amigos que deixaram para trás e quando voltariam para casa. ‘Esta é a sua casa’ Desesperado, Zia ligou para seu ex-capitão e disse onde ele estava. “Ele estava tão chateado,” Zia disse. Dias depois, seu capitão chegou à Virgínia e levou Zia e sua família de volta para sua casa na Carolina do Norte. “Ele me disse: ‘Esta é a sua casa'”, disse Zia. “Enquanto você quiser viver aqui, você pode.” “Eu nunca vou esquecer isso.”

Hazrat Bilal, 24, centro, e outros oficiais da Polícia Nacional Afegã patrulham como áreas da estrada em direção ao distrito de Panjwai para Kandahar, Afeganistão, no domingo, 25 de outubro de 2020
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As transparências nacionais afegãs têm lutado contra um rápido avanço do Talebã

Zia acabou conseguindo se mudar com a família para um apartamento em Charlotte, onde trabalhou na construçãocivil e mais tarde em uma loja de conveniência. A Carolina do Norte não era como os lugares sobre os quais ele ouvira falar de seus colegas americanos – Nova York, Washington DC, Las Vegas. Mas ele apreciava o simples segurança de suas novas vidas: as viagens seguras de seus filhos para a escola, a liberdade de sua esposa para sair e trabalhar. Seus quatro filhos rapidamente se acostumaram com a nova vida e o inglês, do ex-intérprete é alvo de críticas por seus erros de linguagem. No ano passado, Zia, sua esposa e seus três filhos mais velhos prestaram juramento como cidadãos americanos. Seu filho mais novo, agora com seis anos, nasceu e fala americano com um leve sotaque sulista.
Há cerca de dois anos, a família de cinco pessoas mudou-se para uma casa modesta de madeira em um beco sem saída tranquilo. Uma grande bandeira americana está pendurada em um mastro do lado de fora.

‘Nada mudou’
Mas a visão de Zia de Charlotte é obscurecida pelas pessoas que ficaram para trás.

Em 2019, ele lançou a Interpreting Freedom Foundation, uma instituição de caridade destinada a ajudar os intérpretes no processo de SIV e no reassentamento nos Estados Unidos. Ele agora atende ligações noturnas de ex-intérpretes e suas famílias, desesperados por uma saída.

A maioria está presa em um processo burocrático complexo, sofrendo com o acúmulo de anos.

Adicionando mais complicações – as evacuações dos EUA estão ocorrendo apenas fora de Cabul, o que significa que os afegãos que vivem fora da capital terão que enfrentar uma viagem potencialmente fatal através do território controlado pelo Taleban – uma área em rápida expansão.

Desde que os EUA anunciaram sua retirada em abril, o número de distritos controlados pelo Taleban triplicou de 72 para 221, de acordo com a Fundação para a Defesa da Democracia, uma organização sem fins lucrativos com sede em DC. O governo dos EUA disse que é possível que o governo afegão entre em colapso já no ano que vem.

Algumas das províncias com maior risco de uma tomada do Taleban, como Kandahar e Helmand, abrigavam milhares de soldados americanos e seus intérpretes locais, que agora enfrentam ameaças de captura ou execução.

Os intérpretes estão em “perigo mortal”, disse o coronel aposentado Mike Jason. “Isso não é um mistério. Nossos intérpretes foram assassinados há mais de uma década.”

A prova de um antigo emprego nas Forças Armadas dos EUA – o tipo de documento necessário para um pedido de visto – equivale a uma “confissão” aos olhos do Taleban, disse ele.

“Estamos em um ponto em que não sei como eles podem sair”, disse ele.

O Departamento de Estado prometeu acelerar o processo sempre que possível, mas a resposta incerta irritou veteranos e intérpretes.

“Não é uma surpresa que estejamos partindo … isso não é algo que foi imposto de repente sobre nós”, disse Joe Kassabian, escritor e veterano do Exército dos EUA no Afeganistão. “Devíamos ter planejado com antecedência e agora estamos agindo como se precisássemos fazer uma evacuação de emergência.”

Para Zia, a retirada dos EUA pode ser interpretada como abandono. Ele tem lutado para ver o Afeganistão voltar a ser como era quando fugiu pela primeira vez quando criança.

“O Taleban ainda está matando pessoas inocentes”, disse ele. “Nada mudou.”

E mais ainda, ele tem se esforçado para entender como os americanos mandaram seus soldados para casa, deixando seus aliados para trás. Ele ama seu país adotivo, disse ele, mas acha que seus políticos o traíram e a outros que o serviram.

“Eles estão tentando nos livrar de suas obrigações”, disse ele.

BBC
Zia Ghafoori em frente à sua casa na Carolina do Norte
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Dezenas de milhares de intérpretes afegãos ainda procuram uma saída

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