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O fim do Fator X

13 DE AGOSTO DE 2021

https://www.counterpunch.org/2021/08/13/the-demise-of-the-x-factor/

DE TONY MCKENNA

A música é bela quando bem feita. Considere a rica e doce tristeza de Nina Simone. Mas sua voz não era só dela. Não era apenas uma função de seus lábios ou de sua língua ou de suas cordas vocais. Também foi uma lembrança. Uma história trazida à vida. Sua voz era o eco de escravos que labutavam nos campos enquanto cantavam canções folclóricas africanas tradicionais. Eles cantariam como uma forma de aliviar o sofrimento. Eles cantariam como uma forma de expressar uma conexão sincera com seus entes queridos nas condições mais terríveis. Eles cantariam como uma forma de perceber a beleza e a graça em um mundo que pouco lhes oferecia. Às vezes, a letra das canções era planejada de forma a permitir que os escravos transmitissem mensagens secretas. Freqüentemente, à noite, um escravo fugitivo pode ser guiado para a segurança pelo subir e descer daquelas vozes;

Nina Simone herdou essas tradições musicais e as fundiu com as posteriores. O nível cada vez maior de negros convertidos ao Cristianismo levou a um maior grau de ênfase em hinos e melodias que mais tarde se tornaram música gospel. A mãe de Simone era uma ministra metodista rigorosa e a criança costumava tocar piano e cantar na igreja local, destruída. A grandeza de sua música estava inteiramente ligada à sua história cultural e seu talento se desenvolveu organicamente a partir desse contexto.

Toda uma geração de artistas negros veio do mesmo contexto: desde as populações negras recém-urbanizadas no Norte, que estavam desenvolvendo o Rhythm and Blues, até seus contemporâneos no Sul, que estavam misturando certas influências europeias para criar o que viria a ser o Jazz. Tudo isso surgiu contra um pano de fundo de luta social renovada que acabaria se transformando no movimento dos direitos civis.

Mais do que qualquer outra coisa,  o Fator X  representou a aniquilação disso. A aniquilação de uma tradição musical viva. O X Factor  ‘criou’ a música de forma consciente e de acordo com os imperativos econômicos. Essa música foi, literalmente, fabricada. A noção de música de Simon Cowell nunca foi baseada nas tradições musicais que ele encontrou, mas em seu senso do que é mais facilmente vendável.

E o que é vendável? Boa música certamente é. Porque contém uma universalidade que fala a vastas seções da humanidade. Mas essa música emerge da história viva em um contexto social altamente específico. Não surge como e quando a nova série do  The X Factor  começa. É uma força histórica e não está à disposição do executivo da música.

E é por isso que os executivos da música não podem propor uma solução histórica para o “problema” de vendas. Eles não podem mergulhar nas tradições e no desenvolvimento da música em geral. Eles não podem perder tempo para realmente ouvir. Tempo é dinheiro, você entende: eles precisam de um alto nível de vendas e de uma só vez. Suas ações são ditadas pelas restrições da competição econômica e pelo giro semanal ou mensal das vendas recordes. E é por isso que as gravadoras são cada vez mais compelidas a criar música artificialmente, em vez de permitir que ela seja criada historicamente.

Como funciona esse projeto? Em resumo, o executivo examina o passado recente em busca de exemplos de música de maior sucesso – aquela que atingiu o pico de vendas mais alto nos períodos mais curtos. Com isso em mente, eles desenvolvem um senso do que é mais provável de ser vendido no futuro imanente. Ele se esforça para criar um fac-símile do que aconteceu antes: uma música que ecoa e emula as qualidades que já provocaram o sucesso de vendas. Tal fac-símile permanece incapaz de oferecer algo qualitativamente novo e torna-se cada vez mais retrógrado e banal em suas manifestações. Quando uma boy band relativamente sem talento é lançada e muitos adolescentes correm para comprar seus álbuns, muito rapidamente, como uma multiplicação de gremlins, são criadas centenas dessas bandas. Cada um um pouco mais bonito e, se possível,

O Fator X  estava de acordo com tudo isso. Haviam competidores no  The X Factor , as pessoas diriam, que realmente cantavam. Mas o que isso significa? É verdade que muitos dos vencedores tiveram vozes excepcionais. E ainda. Observe como eles sempre pareciam estar cantando canções de outra pessoa. Isso está longe de ser acidental. Os competidores não estavam refinando a música que haviam herdado e crescido de forma a permitir que expressassem e mediassem a realidade de suas próprias vidas. Raramente usavam a música como meio de se relacionar com um mundo que pudesse causar-lhes dor ou alegria. Eles não estavam usando suas vozes criativamente – isto é, eles não estavam usando a voz como uma forma de criar algo novo.

Em vez disso, eles estavam simplesmente refinando os aspectos técnicos de sua voz – sejam duvidosos ou habilidosos – para alcançar o estrelato e a riqueza por meio de uma criação inteiramente corporativa. Eles estavam reduzindo suas vozes a mercadorias vendáveis ​​e cantando as canções que melhor anunciam essas mercadorias. A voz de Nina Simone pode muito bem ter sido mercantilizada: ela pode ter ganhado muito dinheiro à luz de seu sucesso musical; mas a realização de sua voz como um produto que poderia ser vendido foi a conseqüência de sua música e não sua premissa. A gênese da música que se mostra como  o fator X promover deve ser encontrado na própria forma de mercadoria. Essa música é criada não como um valor de uso, não como algo belo e original e pertinente às experiências de quem a cria, mas como um valor de troca – algo cuja existência é inteiramente delineada por sua capacidade de comandar um preço de mercado.

Pois Simon Cowell e outros como ele estão sempre mais sintonizados com os ritmos do mercado do que com os ritmos das canções. Não é simplesmente que ele esteja envolto em sua própria fuga pessoal de arrogância e estupidez. É que ele também entra na lógica de um processo objetivo: a lógica da competição e a necessidade de um fluxo contínuo de produtos vendáveis. E isso necessariamente milita contra a criação de obras musicais novas e originais, já que estas costumam ser belas, mas perturbadoras – especialmente quando vistas da perspectiva de interesses corporativos abastados. Música vívida e original não pode ser criada por capricho nem comparada a qualquer fenômeno “semelhante” por meio das estatísticas de vendas do passado. Para qualquer executivo que crie uma perspectiva volátil e instável.

E assim, uma tendência econômica prevalecente (competição) cada vez mais resulta em um tipo de efeito de ‘McDonaldização’ em toda a esfera musical. Uma série de artistas barata, produzida em massa e totalmente esquecível se torna a ordem do dia. Milhares de álbuns são vendidos durante o período de vida semelhante ao de uma mosca deste ou daquele cantor em particular, que, tendo sido produzido pela astuta criação de mídia X Factor, é então consumido e quase imediatamente descartado.   O Times  descreveu o processo  como produzindo:

‘[O] ele sem coração, sem pensamento e superficial – os destroços e jatos dos mares poluídos das celebridades que provavelmente afundarão sem deixar vestígios em espuma tóxica’.

Mas  The X Factor  era mais do que a transformação da lógica da competição corporativa em um programa de entretenimento. Também representou um ato de hipocrisia gritante. A premissa ostensiva do  The X Factor foi uma espécie de história de trapos para riquezas; o esforço dos produtores para localizar talentos ocultos nos recursos inexplorados da população em geral, para trazer para o cenário nacional aquelas pessoas cuja vida cotidiana continha presentes secretos e brilhantes que poderiam ser concretizados com um brilho de Cinderela. E, no entanto, foi uma farsa desde o início. A motivação real tinha mais em comum com o show de horrores vitoriano; ou seja, os produtores com conhecimento e cinismo buscaram os iludidos e os inadequados – incompetentes e fantasistas – como competidores, a fim de levá-los ao palco para serem humilhados pelos juízes, em particular pelo próprio Simon Cowell.

Cowell foi a chave para a apresentação: seu personagem foi cuidadosamente trabalhado – a ideia de um sábio empresário, um empresário mestre. A imagem foi cultivada de um indivíduo cuja compreensão forense da cena musical, sua habilidade – seu gênio mesmo – não deixava espaço para sutilezas ou graças sociais. Dedicado à estética pura de seu ofício, que sempre foi brutalmente honesto quando se tratava de filtrar o joio do trigo; implacável e cortante em desilusões daqueles com habilidades escassas no caminho para liberar o talento real.

E, no entanto, a coisa toda era uma pantomima cínica e artificial. Cowell tinha, segundo a história, trabalhado seu caminho de baixo para cima – mas como Donald Trump e tantos outros homens que se gabam de ser “feito por si mesmo”, ele na verdade devia sua posição a seu pai, um executivo da EMI Publishing, onde o adolescente Cowell recebeu seu primeiro emprego, e ele supervisionou sua ascensão na hierarquia posteriormente. Além disso, a ideia de que Cowell tinha um ouvido aguçado para o talento musical e foi responsável por facilitar a ascensão de alguns dos músicos mais importantes de nossa época é vivamente contradita pelo fato do “talento” real que Cowell havia contratado. Antes do advento do  The X Factor  e  Pop Idol , os atos mais notáveis ​​que Cowell assinou foram Sinitta, Robson e Jerome, Westlife e os Teletubbies.

Mas o mais significativo de tudo era a maneira como Cowell humilhava e ridicularizava muitos dos artistas que apareceram antes dele. Essas pessoas às vezes eram completamente horríveis, mas se apegavam fervorosamente à crença de que estavam destinadas a grandes coisas; que o cinza e a dificuldade do presente estavam prestes a dar lugar aos horizontes do arco-íris de um futuro em que o mundo deixaria de ignorá-los e negligenciá-los e, em vez disso, os elevou aos níveis de celebridade e estrelato que tiveram por tanto tempo desejou.

Essas pessoas raramente eram simpáticas, é claro, mas por trás da bombástica e bravata quase sempre havia uma sensação de miséria, por trás da fachada do fantástico, sempre havia uma vulnerabilidade perplexa – a luta para fornecer um sorriso presunçoso, mesmo quando você está sendo rasgado em pedaços na frente de uma multidão de espectadores zombeteiros, suas esperanças e fantasias reveladas como uma farsa patética diante de um público global de milhões. Foi aqui que Simon Cowell desempenhou o papel que lhe foi atribuído com certa perfeição – sempre com um ar de exasperação, como se não tivesse prazer em ridicularizar os desnorteados e iludidos, mas tudo era simplesmente uma consequência infeliz de seu profissionalismo implacável.

Na verdade, porém, os atos que Cowell teve a oportunidade de humilhar haviam passado pelos estágios iniciais da “competição”; ou, para dizer o mesmo, um grupo de produtores de mídia de classe média altamente experientes planejou conscientemente deixar as pessoas piores e sem talento passarem pelos estágios iniciais, avaliando-as como estando em algum lugar entre o vulgar e o ridículo, impetuoso mas inarticulado, barulhento mas muitas vezes desesperado e respeitoso ao mesmo tempo. Em outras palavras, o material perfeito para Simon Cowell trabalhar em seu papel de árbitro perspicaz, mas brutal, de talento.

Avaliando o legado do programa, a  jornalista de entretenimento Lydia Venn escreve  ‘[t] s os insultos dos juízes muitas vezes não tinham nada a ver com o canto e, se fossem, eram desnecessariamente cruéis. Houve momentos de tatear, apropriação cultural e grande vergonha que, espero, nunca seriam transmitidos hoje. ‘ A concorrente da oitava série, Misha B, descreveu como o sensacionalismo do programa  se transformou em exploração total  quando ela revelou que os produtores planejaram um escândalo no qual ela foi apresentada como uma agressora para criar o tipo de vilão pantomima que o público adoraria odiar. ‘Eles viram uma oportunidade de derrubar uma garota negra que veio de um lar desfeito e trabalharam juntas para assassinar meu personagem e sabotar minha carreira orquestrando mentiras.’

Seu relato dos eventos foi apoiado por um dos ex-juízes, Gary Barlow,  que mais tarde descreveria  como os produtores dos programas orquestraram propositalmente as afirmações inflamadas: ‘Cerca de meia hora antes do show ir ao vivo, os produtores chegavam e eles’ diria ‘Oh meu Deus. Esse Misha. Ela é uma valentona. Não posso acreditar. Ela é uma valentona. Na verdade, você sabe o quê? Você deveria dizer isso. Você deveria dizer isso no ar ‘.’

Outros concorrentes, como  Zoe Alexander, chamaram a atenção para a natureza manufaturada  das próprias audições. Alexander se lembra de como a equipe de produção solicitou que ela cantasse uma música Pink ao invés de uma que anunciasse suas credenciais como cantora, mas quando ela concordou, os juízes conduziram seu ritual de humilhação a ela de qualquer maneira. Ela protestou, dizendo a eles ‘você me disse para cantar uma música da Pink’ – antes de sair do palco perturbada. Mesmo uma série de histórias de sucesso que desenvolveram carreiras depois do show, ainda chamam a atenção para seu ‘comportamento terrível e explorador’ – os concorrentes  Cher Lloyd, Rebecca Ferguson e a dupla irlandesa Jedward alegam isso.

O X Factor  era mais do que apenas um programa de TV. Isso ajudou a popularizar a ideia de que ter consideração pelos outros era um sinal de falsidade e que a crueldade e o desagrado eram as únicas formas verdadeiras de autenticidade. O programa nasceu em um período histórico muito particular e carregou seus traços. Como tantos reality shows na TV, foi fruto da imaginação da economia neoliberal; ao mobilizar membros da população por meio de promessas de fama e fortuna, evitou a necessidade de compensar seus executores e, assim, conseguiu reduzir drasticamente os custos.

Mas, além disso, exibia aqueles que eram pobres, vulneráveis, diferentes, às vezes delirantes e quase sempre aspirantes – as pessoas que em sua maioria estavam na base da sociedade – como grotescos ridículos para serem embasbacados e ridicularizados e, finalmente, humilhados por seus ‘ melhores ‘. Fornecia uma fantasia obscena que emanava da mentalidade milionária; a noção de que a crueldade e o direito daqueles que conheceram apenas o privilégio e o poder são, de alguma forma, a chave para desbloquear a criatividade da humanidade; revestiu essa ideologia com o drama barroco da novela mais açucarada e, finalmente, definiu todo o processo medonho para os ritmos implacáveis ​​e intermináveis ​​da competição de livre mercado em que o indivíduo humano é considerado em termos puramente financeiros, antes de ser drenado de sua valor comercial e rejeitado.

E ainda. Tudo deve mudar. No mês passado, o  The X Factor  foi cancelado após 17 anos de execução.

https://www.youtube.com/embed/vgX2EAdvFyw?feature=oembedO jornalismo de Tony McKenna foi apresentado pela Al Jazeera, Salon, The Huffington Post, ABC Australia, New Internationalist, The Progressive, New Statesman e New Humanist. Seus livros incluem  Arte, Literatura e Cultura de uma Perspectiva Marxista  (Macmillan),  O Ditador, a Revolução, a Máquina: Uma Conta Política de Joseph Stalin  (Sussex Academic Press), um primeiro romance –   The Dying Light  (New Haven Publishing),  Para sempre: Reflexões radicais sobre história e arte   (Zero Books) e  The War Against Marxism: Reification and Revolution  (Bloomsbury). Ele pode ser contatado no twitter em @MckennaTony

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