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DESASTRES CLIMÁTICOS DE 2021 AUMENTAM ALARME SOBRE SEGURANÇA ALIMENTAR

https://popularresistance.org/2021-climate-disasters-raise-alarm-over-food-security/

  • Por Sue Branford e Glenn Scherer,Mongabay.

Foto acima: Seca na Turquia deixa as safras devastadas. Imagem de Mehmet Ali Poyraz para o Programa Mundial de Alimentos das Nações Unidas.

Um mundo de feridas.

Do centro de grãos da Argentina ao cinturão do tomate da Califórnia e ao centro de carne de porco da China, eventos climáticos extremos reduziram a produção e aumentaram os preços globais das commodities.

Em julho, um  vídeo se  tornou viral nas mídias sociais na Argentina, mostrando pessoas caminhando pelo que parece um deserto. Mas não é um deserto. Este é o leito do rio Paraná, parte do segundo maior sistema fluvial da América do Sul. Normalmente, o riacho sobe no Brasil e atinge o mar através do rio da Prata, drenando uma vasta bacia hidrográfica que cobre todo o Paraguai, sul do Brasil e norte da Argentina. Normalmente, o volume de água que flui para o Atlântico é  aproximadamente igual ao  do rio Mississippi.

O que está acontecendo agora não é normal. A seca de grandes trechos do rio é a maior seca desde 1944 que afeta a região. Nenhum alívio é esperado no curto prazo. De acordo com as  previsões  do Ministério de Obras Públicas da Argentina, a falta de chuva durará pelo menos mais três meses.

Além de prejudicar as safras, a seca também significa que os grãos transportados por barcaças não chegarão  ao mercado mais baratos , forçando a Argentina a apoiar o transporte de commodities com US $ 10,4 milhões e custando aos produtores e exportadores de grãos  US $ 315 milhões . É provável que os consumidores acabem pagando a conta.

A região do Paraná está passando por “um verdadeiro holocausto ambiental”, afirma  Rafael Colombo , membro da Associação Argentina de Advogados Ambientais.

As múltiplas causas, afirma ele, incluem “Uma série complexa e diversificada de intervenções antropomórficas, associadas à expansão do extrativismo agroindustrial, pecuário, florestal, fluvial e mineiro nos últimos 50 anos”. Acrescente a isso o impacto da mudança climática global causada pelo homem.

Um mundo de feridas

Pode-se esperar que impactos climáticos extremos afetem várias partes do planeta todos os anos, mas a seca da bacia hidrográfica do Paraná não é uma exceção em 2021. Em vez disso, representa o novo normal, já que as principais cestas de pão regionais ao redor do mundo são atacadas por temperaturas excepcionalmente altas Que exacerbam secas recordes simultâneas, trazendo incêndios florestais desastrosos. As enchentes também não têm precedentes neste ano: enquanto o Paraná suportava uma seca recorde, a vizinha bacia hidrográfica do Amazonas em Manaus, Brasil, foi atingida por  dilúvios sem precedentes em junho .

Todos esses eventos em todo o planeta combinados estão tendo um impacto prejudicial nas colheitas e na pecuária e, embora seja muito cedo para calcular o custo total, o mundo provavelmente  verá aumentos de preços significativos nos próximos  meses em tudo, de tomates a pão e carne.

“Sem precedentes” parece ser o tema que melhor descreve os eventos climáticos extremos de 2021: em meados de julho, a província chinesa de Henan, uma das regiões mais populosas do país, foi atingida por um ano de chuva – 640 milímetros (mais de 2 pés) – Em apenas três dias, um fenômeno “ Invisível nos últimos 1.000 anos ”.

Pelo menos  71 pessoas morreram  e 1,4 milhão de pessoas fugiram das enchentes, mesmo com a China se preparando para chuvas mais fortes. O Dilúvio também  afetou 972.000 hectares  (2,4 milhões de hectares) de terras agrícolas e – embora grande parte da safra de grãos daquela região tenha sido colhida anteriormente – o processamento, armazenamento e transporte de grãos de verão podem ser afetados, com enchentes prejudicando as fábricas de farinha.

A China não está sozinha. No final de julho, partes da Índia viram  594 mm (23 polegadas)  de chuva em poucos dias, enquanto Manila e as províncias remotas nas  Filipinas  foram inundadas por chuvas torrenciais, causando evacuações em massa e danos às plantações.

Secas e ondas de calor extremas quebraram recordes em todo o oeste dos Estados Unidos, do sul da Califórnia a Nevada e Oregon. À medida que a mega seca sem precedentes se aprofunda, os reguladores de água da Califórnia esta semana deram um passo altamente incomum:  proibindo milhares de agricultores  de extrair água de grandes rios e córregos para irrigação. A seca certamente será uma má notícia para os amantes do espaguete: a Califórnia cultiva mais de 90% dos tomates enlatados da América e um terço do suprimento mundial. Espere preços muito mais altos e ” deixe o tomate acumulado “.

Enquanto isso,  91 incêndios florestais  estão ocorrendo atualmente nos EUA, devastando ecossistemas e infraestrutura. Três milhões de hectares queimados até agora neste ano, com a temporada de incêndios longe do fim, enquanto durante o mesmo período do ano passado apenas 2,1 milhões de hectares queimados. Mega-incêndios induzidos pela mudança climática no oeste dos EUA também estão tendo impactos adversos sobre as commodities agrícolas, com fazendeiros e pecuaristas agora sobrecarregados com taxas de seguro contra incêndio disparadas, geralmente aumentando em dezenas de milhares de dólares. “ [A] tendência enviou ondas de choque pelas regiões agrícolas da Califórnia ”, diz o serviço de notícias ambientais online  Grist . Essas taxas exorbitantes de seguro podem tirar algumas fazendas do mercado ou tornar a agricultura muito arriscada para segurar.

Mais ao leste, no Colorado e em Utah, os pecuaristas também estão sentindo a dor. À medida que a seca piora, muitos decidem relutantemente o abate de  seus rebanhos . “Todo mundo vai vender suas vacas, então provavelmente é mais inteligente fazer isso, enquanto o preço está em alta, antes que o mercado seja inundado”,  disse  Buzz Bates, um rancheiro de Oab, Utah.

A seca do Ocidente também criou condições ideais para a eclosão dos ovos de gafanhoto, levando a uma ampla infestação e perda de safra. “Só consigo descrever gafanhotos em palavrões”,  disse  um fazendeiro do Oregon. “Eles são um flagelo da terra … Eles apenas destroem a terra, destroem as colheitas.”

O espectro da fome global

A seca neste ano está exacerbando a fome em alguns dos países mais pobres da Terra. O sul de Madagascar está passando pela pior seca em quatro décadas. Maliha, 38 anos e mãe solteira de oito,  disse ao Reliefweb : “Desde que a chuva parou, as crianças não estão comendo regularmente. Dou-lhes tudo o que posso encontrar, como folhas de cacto. Com esta dieta, eles têm diarreia e náuseas, mas não temos escolha. Pelo menos não os mata. ”

Director de acordo com World Food Programa Executivo David Beasley, a crise alimentar em Madagascar foi  construção  durante anos: “Houve Back-to-Back As secas que têm empurrado Comunidades direita para a beira da inanição.” Mais de 1 milhão malgaxes foram deixados “insegurança alimentar”, sem acesso a “suficiente, segura e nutritiva alimentos”,  disse .

Ele é enfático quanto ao motivo: “Isso não é por causa de guerra ou conflito; Isso se deve às mudanças climáticas. ”

À medida que o desastre se segue ao desastre, alguns evocam contos das dez pragas encontradas no Antigo Testamento, enviadas por Deus para punir a humanidade por seu mal. Nem mesmo a praga dos gafanhotos está desaparecendo: apenas um ano atrás, o Grande Chifre da África e o Iêmen sofreram  o maior surto de gafanhotos do deserto  em 25 anos, desencadeado por chuvas recordes. Só na Etiópia, mais de 356.000 toneladas de cereais foram perdidas, deixando quase 1 milhão de pessoas em situação de insegurança alimentar.

Commodities impactadas em todo o planeta

O clima extremo continua  abalando as safras em  todo o mundo, numa época em que os preços dos alimentos já estão próximos dos  mais altos de uma década . A lista continua: Inundações na região produtora de carne suína da China aumentaram a ameaça de doenças animais. Chuvas devastadoras na UE estão aumentando o temor de doenças fúngicas generalizadas em grãos. E nas planícies altas ao longo da fronteira dos Estados Unidos com o Canadá, grãos e gado estão em risco, já que o  aprofundamento da seca prevista  mantém os corretores de commodities e os agricultores no limite. A Rússia, outra cesta de pães global, também está quente e seca, e as  expectativas para a safra de trigo caíram .

O Brasil é um dos maiores exportadores agrícolas do mundo. Mas a  seca prolongada  está causando preocupações para a segunda safra de milho de 2021  . A seca e o frio raro estão prejudicando também as regiões produtoras de café, que estão sofrendo um pouco de seu clima mais frio em 25 anos. Em 29 de julho, uma vasta área do Brasil até  viu neve . (O caos climático, embora produza substancialmente mais registros de calor, às vezes também gera frio extremo.) A colheita do café será prejudicada. Os preços mundiais do café  estão subindo .

Outras safras podem ser impactadas, já que o Brasil é o maior exportador de açúcar, suco de laranja e soja do planeta. “Não há nenhum outro país no mundo que tem esse tipo de influência sobre as condições do mercado mundial – O que acontece no Brasil afeta a todos”, Michael Sheridan, diretor de abastecimento e de Valor Partilhado A Intelligentsia Coffee, A Chicago-Based torrefação e varejo,  disse  Bloomberg.

Festa ou fome: lucrando com o desastre

Como em outros lugares, os desastres climáticos do Brasil são regionalizados, apenas prejudicando as colheitas em alguns lugares, mas não em outros. Em áreas não afetadas, os agricultores estão indo bem, ainda melhor do que o esperado, porque os preços mundiais das commodities subiram, em parte devido às secas em todo o planeta. E, como costuma ser o caso no mercado de commodities, um agricultor se beneficia do desastre de outro, embora os grandes negociantes de commodities tenham versatilidade e poder econômico para resistir ao mau tempo – pelo menos por enquanto.

O IBGE, Autoridade de Estatística do Governo Brasileiro, espera uma “ colheita recorde  de grãos, cereais e oleaginosas em 2021”. O agronegócio fora do Paraná, afetado pela seca, é exuberante. Maurilio Biagi Filho, cuja família possui grandes plantações de açúcar,  afirma  que é “muito raro” que os altos preços agrícolas coincidam com uma produção recorde. “Quando isso acontece, é extraordinário”, acrescenta ele.

Um fenômeno semelhante é evidente nos Estados Unidos, onde surgiram as fortunas de dois cintos de milho muito diferentes. O sudeste dos EUA está enfrentando um “ótimo clima de verão” (frio e úmido), enquanto o noroeste está enfrentando “uma terrível seca” (clima quente / seco). “O ponto crucial é que a safra está sendo danificada no oeste e melhorando no leste”,  comenta One Farming Media  Source.

Este cenário econômico misto vem com uma advertência: à medida que 2021 se desenrola e a crise climática global se aprofunda ano a ano, as  previsões  dizem que menos e menos agricultores podem se beneficiar, com a proliferação de desastres climáticos extremos e colheitas malsucedidas.

Na década de 1990, um cientista do Woods Hole Research Center, descrevendo o caos climático iminente, colocou desta forma: “Pense em uma panela de água fria no fogão. Adicione calor à panela e continue adicionando. A água começará a se mover, girando em padrões cada vez mais erráticos e se intensificando. Surgem pequenas bolhas, depois bolhas maiores aparecem à medida que você adiciona energia ao sistema, até que você esteja em uma fervura contínua. Essa é uma boa metáfora para a mudança climática global: conforme as emissões aumentam, eventos climáticos extremos surgem com mais frequência, de forma aleatória e imprevisível em todos os lugares. ”

Caos climático gera insegurança alimentar e instabilidade política

A desvantagem do atual aumento nos preços das commodities já está se tornando clara para muitos: com milhões de pessoas pobres atingidas por desastres climáticos, os governos em países com dificuldades financeiras estão tendo que fornecer ajuda alimentar. “Food inflação é o Governos última coisa que precisamos agora”, Carlos Mera, analista do Rabobank,  disse  The  Financial Times .

Os preços mais altos dos alimentos costumam gerar inquietação política, mesmo em países onde a dissidência é firmemente reprimida. No início de julho,  manifestantes foram às ruas  no sudoeste do Irã, entoando slogans anti-regime e exigindo maior acesso à água para beber, para fazendas e seu gado.

Mas a crise climática não mostra sinais de abrandamento: em 22 de junho, Nuwaiseeb, Kuwait, registrou temperaturas de 53,2 ° Celsius (127,7 ° Fahrenheit). No vizinho Iraque e Irã, as temperaturas não ficaram muito atrás. Os recordes históricos foram quebrados também na Turquia (onde os incêndios florestais estão  incinerando animais de fazenda ), e na Irlanda do Norte e no Japão do Norte. Moscou foi atingida por  uma histórica onda de calor  em junho, com temperaturas chegando a 34 ° C (93 ° F), um recorde de 120 anos. Essas ondas de calor são más notícias para os preços e suprimentos globais de alimentos – e para a segurança nacional.

Os altos preços dos alimentos,  causados ​​em parte pela seca impulsionada pelas mudanças climáticas , são considerados um fator-chave por trás da agitação que se  espalhou por  uma faixa do Oriente Médio e Norte da África em 2011, gerando a Primavera Árabe.

O jornalista prescient Ross Gelbspan,  escrevendo em 1997 , alertou o mundo sobre o perpétuo “Estado de emergência vindouro”, um abismo de mudança climática cada vez mais profundo e perturbador – um redemoinho climático extremo no qual sistemas de produção de alimentos, populações inteiras, governos e países cairiam e faliriam , Trazendo Fome, Miséria Humana, Agitação Civil E Guerra.

Discriminação do clima

O consenso está crescendo: hoje, quase todos os cientistas e formuladores de políticas (além dos políticos alinhados com os interesses dos combustíveis fósseis) concordam que a causa subjacente da atual crise climática é cem anos – menos de um nanossegundo na história do planeta – da atividade humana,  Bombeando bilhões de toneladas  de gases de efeito estufa na atmosfera.

Recentemente, um relatório preliminar do Painel Intergovernamental das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas (IPCC), com publicação programada para o início do próximo ano,  foi obtido  pela agência de notícias AFP. A AFP afirma que o relatório é “de longe, o catálogo mais abrangente já elaborado de como a mudança climática está alterando nosso mundo”. O IPCC adverte que os impactos devastadores do aquecimento global serão dolorosamente óbvios antes que uma criança nascida hoje complete 30 anos.

Assim como Rafael Colombo, o advogado ambiental argentino, o IPCC aponta para uma fermentação de influências antropomórficas: emissões de gases de efeito estufa, degradação de terras sob agricultura intensiva, desmatamento, uso excessivo de fertilizantes sintéticos e pesticidas, sobrepastoreio e extração excessiva de água para agricultura E outros usos. Mesmo assim, as emissões aumentam junto com a população e o uso imprudente de recursos.

Uma necessidade urgente de ‘mudança transformacional’

O Projeto de Relatório do IPCC  Unidos : “Precisamos Transformational Mudança operacional em processos e comportamentos em todos os níveis: Individual, comunidades, negócios, instituições e governos. Devemos redefinir nosso modo de vida e consumo. ”

Ariel Ortiz-Bobea, Professor Associado da Escola Charles H. Dyson de Economia Aplicada e Administração da Universidade Cornell, afirma que as técnicas de cultivo amplamente aprimoradas são o caminho a seguir. Ele disse ao Mongabay que deve haver “maiores investimentos em P&D e agricultura ‘inteligente para o clima’ … para compensar a mudança climática ‘ventos contrários’”. Ele enfatizou: “Esses investimentos precisam ser feitos agora – ou ontem”. A geração de uma produção mais alta a partir de “plantas inteligentes para o clima” permitiria que a humanidade “sustentasse as taxas históricas de crescimento na produção [da safra] sem ter que aumentar os insumos”.

Colleen Doherty, professora associada de bioquímica na Universidade da Carolina do Norte, faz uma abordagem semelhante, sugerindo que uma agricultura “inteligente para o clima” poderia ser alcançada em parte pela criação de plantas muito mais resistentes. “Temos que criar colheitas para condições que nem sequer sabemos agora o que vão ser. As coisas estão mudando tão rapidamente que precisamos ser capazes de antecipar quais são os problemas antes que eles aconteçam ”, disse ela, acrescentando com cauteloso otimismo:“ Mal tocamos o potencial das plantas ”.

Para que essa abordagem funcione, ela deve oferecer muito mais do que a tecnologia aprimorada já alcançada nas últimas duas décadas. Um artigo recente, “ A mudança climática antropogênica desacelerou o crescimento da produtividade agrícola global ”, mostra que a mudança climática eliminou sete anos de melhorias na produtividade agrícola nos últimos 60 anos. Ortiz-Bobea, o principal autor do artigo, disse que “o efeito da desaceleração” pode muito bem se intensificar, pois “a agricultura global está se tornando cada vez mais vulnerável às mudanças climáticas” e “o aquecimento global está se acelerando”.

Um método muito diferente para enfrentar a crise é apresentado pelo movimento da agricultura regenerativa. Seus defensores são céticos quanto à capacidade dos cientistas de criar plantas mais resistentes. “Apesar de bilhões de dólares sendo gastos em pesquisa e propaganda da mídia, não há uma safra importante que tenha se beneficiado das modificações geneticamente modificadas para torná-las significativamente mais resilientes à seca”, disse André Leu, diretor internacional da Regeneration International, disse à Mongabay, embora empresas de biotecnologia E os pesquisadores afirmam algum progresso nesse campo de desenvolvimento.

Ele argumenta que as respostas não sairão dos laboratórios, mas do trabalho com comunidades rurais que adquiriram um conhecimento incomparável dos ecossistemas locais por meio de séculos de experiência. “Há vários estudos publicados mostrando que o aumento da agro-biodiversidade por meio de uma mistura de espécies e variedades de culturas, junto com a reprodução participativa liderada por fazendeiros, aumenta a resistência à seca e às condições climáticas extremas”, disse ele. “Esses sistemas agora estão funcionando globalmente em todos os continentes aráveis.” Além disso, os defensores dizem que a agricultura regenerativa pode “ mitigar substancialmente a mudança climática ”, sequestrando emissões significativas de gases de efeito estufa.

Até o momento, nenhuma das abordagens está se traduzindo na “mudança transformacional” que o relatório preliminar do IPCC exige, principalmente porque os governos em todo o mundo ainda têm que agir agressivamente para enfrentar a escala da catástrofe que se desdobra em todo o planeta a uma velocidade vertiginosa. E poucos analistas têm muita esperança de que isso mude na  Cúpula do Clima Vital  COP26 , em novembro, na Escócia.

Enquanto isso, a situação continua a se deteriorar: as  previsões  divulgadas este mês pela Agência Internacional de Energia preveem que o mundo registrará “os maiores níveis de produção de dióxido de carbono na história humana” este ano.

Muitos cientistas e legisladores temem que a própria sobrevivência das espécies humanas esteja agora em risco. O relatório preliminar do IPCC adverte: “A vida na Terra pode se recuperar de uma mudança drástica no clima evoluindo para novas espécies e criando novos ecossistemas. Humanos não podem. ”

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