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Repatriação forçada para a União Soviética: a traição secreta – Imprimis

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Forced Repatriation to the Soviet Union: The Secret Betrayal – Imprimis
Nikolai Tolstoy
Autor


Nikolai Tolstoi , herdeiro da linha superior da mundialmente famosa família literária, é autor de vários livros, incluindo O Ministro e os Massacres, Vítimas de Yalta, A Guerra Secreta de Stalin, Os Tolstois: Vinte e Quatro Gerações de História Russa, A busca por Merlin e, a vinda do rei: o primeiro livro de Merlin . Ele é presidente da Associação para uma Rússia Livre e do Comitê de Resgate de Prisioneiros Soviéticos no Afeganistão.

Antevisão do Editor : No final da Segunda Guerra Mundial, dois milhões de russos – incluindo russos brancos, cossacos, eslovenos, croatas e sérvios que eram prisioneiros de guerra ou simplesmente viviam no exílio – foram repatriados à força para a União Soviética. Homens, mulheres e crianças foram entregues à polícia secreta russa sob a mira de uma arma. Os cidadãos não soviéticos estavam supostamente isentos, mas o historiador Conde Nikolai Tolstoi acusa que eles foram secretamente traídos por alguns oficiais militares importantes, um futuro primeiro-ministro britânico entre eles.

Esta tragédia, embora tenha quase meio século, não deve ser esquecida. O que aconteceu em 1944-47 foi mais do que um episódio sinistro. Mesmo nesta era de “glasnost”, a União Soviética ainda nega a seu povo a liberdade de emigração, um dos direitos humanos mais fundamentais.Nossos agradecimentos ao Conselho Empresarial e Industrial dos Estados Unidos, que co-patrocinou esta palestra do Instituto Shavano para Liderança Nacional no campus Hillsdale no outono de 1987.A última guerra mundial foi há muito tempo, e para muitos de nós, mesmo aqueles com experiência em primeira mão, realmente parece ter se tornado uma memória distante. No entanto, algumas imagens permanecem vivas. Na época, apenas uma criança, lembro-me dos bombardeios de Londres como se tivessem acontecido ontem. Mas a experiência particular que ocupou grande parte de minha preocupação adulta, por incrível que pareça, envolve uma história da qual entendi muito pouco na década de 1940 ou por muitos anos depois. Eu tinha ouvido pessoas falando sobre isso na igreja russa onde emigrados e refugiados se reuniam em Londres, mas o resto, para mim, veio depois. Embora a história tenha mais de quarenta anos e possa não ser amplamente conhecida, continua a ganhar importância – e tragédia.Prisioneiros de guerraEm 1941, após o fim da breve aliança cínica entre Hitler e Stalin, a Alemanha invadiu a Rússia e avançou muito rapidamente. As forças alemãs fizeram vários milhões de prisioneiros nos primeiros três meses de sua ofensiva. Por engano, muitos desses prisioneiros e os habitantes das regiões invadidas consideravam os alemães como libertadores que deveriam derrubar o odiado Stalin e restaurar sua liberdade. Algumas unidades do exército russo que se renderam marcharam para encontrar seus supostos libertadores com bandas tocando, e os filmes de propaganda nazista mostram camponeses russos aplaudindo enquanto as tropas alemãs desfilavam por suas aldeias em uma glória repleta de flores.O que aconteceu aos prisioneiros de guerra russos depois disso, entretanto, estava longe de ser glorioso. Eles foram jogados em acampamentos com arames na estepe aberta. Durante o inverno cruel de 1941-42, sem abrigo ou comida adequada, milhões morreram. Este é um crime de guerra nazista, inegavelmente, mas não é um crime que deva ser atribuído exclusivamente a Hitler.Durante a Primeira Guerra Mundial, os prisioneiros russos receberam o mesmo tratamento que as tropas britânicas, francesas e americanas; todos eram signatários da Convenção de Haia. Ironicamente, não foi a Rússia Imperial sob o czar Nicolau II que se recusou a ser vinculada pelo acordo de Haia, mas o novo regime soviético que a suplantou em 1917. Doze anos depois, as potências mundiais chegaram a um acordo mais detalhado, a Convenção de Genebra, mas o Os soviéticos permaneceram indiferentes. Durante a Segunda Guerra Mundial, os prisioneiros de guerra russos ficaram completamente desprotegidos. Exceto em algumas raras ocasiões, a Cruz Vermelha foi proibida de entrar nos campos e Stalin recusou-se a discutir o assunto, embora a Alemanha solicitasse a intervenção da Cruz Vermelha.Freqüentemente, sem nada além de uma cerca de arame farpado para separá-los, os sitiados russos foram forçados a assistir seus colegas britânicos, franceses e americanos receberem pacotes de comida, roupas e cartas de casa. Ainda estão registrados no Ministério das Relações Exteriores britânico documentos discutindo pedidos de imigrantes russos brancos na Grã-Bretanha que pediram permissão para ajudar seus compatriotas. O secretário de Relações Exteriores, Anthony Eden, disse, com efeito: “Bem, por algum motivo sobre o qual nada sabemos, Stalin está determinado a que nada seja feito pelos prisioneiros russos” e nada foi feito de fato. É significativo notar que Stalin não se opôs à ajuda humanitária para outros prisioneiros de guerra aliados; apenas para russos. Para aqueles que se lembraram de seus métodos brutais de subjugação na Ucrânia, a mensagem é clara.Milhares de russos foram atraídos para o Terceiro Reich voluntariamente ou não. Muitos, é claro, se opuseram à revolução comunista de 1917 e desejaram autonomia, então não consideraram traição trabalhar para os nazistas. Homens, mulheres e crianças também foram sequestrados às centenas de zonas ocupadas para trabalhar como trabalhos forçados na Alemanha. Um grande número de refugiados fugiu para o leste por todos os tipos de razões, e a menos importante delas foi sair da linha de fogo durante a retirada alemã.Consequentemente, no final da guerra, cerca de seis milhões de cidadãos soviéticos estavam localizados na Europa Central. Os Aliados foram completamente incapazes de compreender a escala de tal problema. Eles não tinham como avaliar quantos russos estavam dentro da Alemanha ou em qualquer outro lugar, aliás, mas um grande número deles apareceu no Norte da África, Pérsia, Normandia e Itália também. Durante a invasão do Dia D em junho de 1944, as autoridades militares britânicas e americanas estimaram que um em cada dez soldados alemães capturados era na realidade um cidadão soviético. De todas as nações da Europa, a URSS foi a única a testemunhar quase um milhão de seus súditos se alistando no exército inimigo.Muitos dos prisioneiros russos foram transportados para a Grã-Bretanha e mantidos em campos de treinamento originalmente usados para as tropas britânicas. De política, a maioria desses homens nada sabia. Durante toda a vida, eles foram atormentados de um lado para o outro em nome de ideologias confusas por comandantes cujas línguas, na maioria das vezes, não conseguiam entender. Entre os mais escolarizados, o conhecimento de sua situação precária apenas contribuiu para uma atitude tipicamente fatalista.Logo as autoridades britânicas tiveram o primeiro vislumbre do que significava ser confrontado com a possibilidade de retorno compulsório ao primeiro estado marxista do mundo: suicídios de prisioneiros de guerra russos começaram em julho de 1944. O assunto foi levado ao gabinete britânico (os americanos foram apenas marginalmente envolvidos neste momento porque eles estavam entregando todos os russos capturados em mãos britânicas), mas a decisão já tinha sido tomada: todos os prisioneiros de guerra russos seriam devolvidos à União Soviética, qualquer que fosse o destino que os esperava.Um membro do governo que defendeu os infelizes prisioneiros foi Lord Selborne, então Ministro da Guerra Econômica, que também foi responsável pelas operações de sabotagem e espionagem na Europa ocupada sob o comando do Executivo de Operações Especiais. Oficiais que falam russo sob sua direção registraram dezenas de histórias terríveis de sofrimento dos prisioneiros de guerra. Comum a todos eles era o pavor absoluto de retornar à União Soviética. Eles tinham certeza de que seriam mortos ou, pelo menos, condenados aos horrores indescritíveis dos campos de trabalho. Selborne escreveu a Winston Churchill, que prometeu considerar o assunto novamente. Mas em uma segunda reunião do gabinete, Selborne, não sendo um ministro do gabinete, foi impedido de apresentar suas evidências e Anthony Eden foi capaz de convencer o primeiro-ministro de que todos os prisioneiros de guerra russos devem ser repatriados,Voltar para a URSSEm dezembro de 1944, o primeiro carregamento de soldados soviéticos navegou ao redor do Cabo Norte de Murmansk pelo Mar Branco. Nada abertamente terrível foi testemunhado nesta ocasião, mas rumores sobre o destino que aguardavam os russos abundaram e foram verificados mais tarde por relatos de primeira mão e outros confiáveis de execuções em massa em armazéns e fábricas abandonados no cais. Os prisioneiros marcharam até eles depois de desembarcar e se despojar das roupas e pertences que os Aliados lhes deram. Muitos foram autorizados a viver e foram enviados para campos “educacionais”. Em relação ao outro grupo, no entanto, aqui está o relato de um observador britânico:
O desembarque teve início às 18h30. e continuou por 41/2 horas. As autoridades soviéticas recusaram-se a aceitar qualquer uma das malas como tal e mesmo os pacientes que estavam morrendo foram obrigados a sair do navio carregando sua própria bagagem. Apenas duas pessoas foram levadas, um homem com a perna direita amputada e a esquerda quebrada, e o outro inconsciente. O prisioneiro que tentou suicídio foi maltratado e seu ferimento se abriu e sangrou. Ele foi retirado do navio e levado para trás de uma caixa de embalagem nas docas; um tiro foi ouvido, mas nada mais foi visto. Os outros 32 prisioneiros foram conduzidos ou arrastados para um depósito a 50 metros do navio e, após um lapso de 15 minutos, um tiro automático foi ouvido vindo do depósito; vinte minutos depois, um caminhão coberto saiu do armazém e dirigiu-se para a cidade. Mais tarde, tive a chance de dar uma olhada no armazém quando não havia ninguém por perto e encontrei o chão de paralelepípedos manchado de escuro em vários lugares ao redor das laterais e as paredes lascadas por cerca de um metro e meio de altura.
Estas não foram as únicas vítimas neste incidente. Ao todo, cerca de 150 russos foram separados do resto e marcharam atrás de galpões no cais. Lá eles foram massacrados por algozes, muitos dos quais pareciam ser jovens de 14 a 16 anos.Política de RepatriaçãoDeve ser lembrado que o debate inicial sobre os prisioneiros russos foi vencido pela insistência de Eden (1) que era vital aplacar o governo soviético se os prisioneiros de guerra britânicos libertados em zonas controladas pela Rússia fossem devolvidos com segurança e (2) que Stalin não os ajudaria a vencer a guerra a menos que suas exigências fossem atendidas. O que é certamente suspeito, entretanto, é o fato de que o plano detalhado de Eden para a repatriação forçada foi formulado antes que Stalin ou qualquer outro oficial soviético levantasse a questão.Quando Churchill e Eden viajaram a Moscou em outubro de 1944 para se encontrar com Stalin, o secretário do Exterior ofereceu o retorno incondicional de todos os prisioneiros de guerra russos. À sugestão de Vyacheslav Molotov de que os cidadãos soviéticos deveriam ser devolvidos independentemente de seus desejos pessoais, Eden respondeu que não tinha objeções. Em Yalta, em fevereiro de 1945, entretanto, os americanos hesitaram. Todos os prisioneiros capturados em uniformes alemães foram considerados protegidos pelas disposições da Convenção de Genebra. O secretário de Estado dos Estados Unidos, Cordell Hull, telegrafou uma mensagem ao embaixador Averell Harriman em Moscou em setembro anterior para declarar inequivocamente o que havia sido a política americana desde dezembro de 1943: Nenhum prisioneiro de guerra russo poderia ser devolvido à força. Após a Conferência de Yalta, ficou acordado, no entanto, que aqueles designados como cidadãos soviéticos seriam repatriados à força. * Com a rendição dos nazistas em maio de 1945, a logística da repatriação ficou muito mais fácil. Os russos libertados na Alemanha foram simplesmente entregues às tropas soviéticas no local.[* Apenas um país se manteve firme contra as demandas de Stalin: o minúsculo Liechtenstein, com uma população inteira de menos de 13.000 pessoas, a maioria deles fazendeiros, nenhum exército e uma força policial de onze homens. Nenhum refugiado, cidadão soviético ou não, seria enviado de volta à Rússia pela força, declarou o governo de Liechtenstein corajosamente à delegação soviética que veio buscá-los em 1945.]Ao todo, cerca de dois a três quartos de milhão de pessoas foram repatriados. A maioria não precisava ser fisicamente forçada – durante toda a vida eles estavam acostumados a seguir as ordens do Estado, e Stalin havia, afinal, transmitido uma “anistia” geral. Mas muitas cenas brutais aconteceram.Uma experiência particularmente sombria para os soldados americanos envolveu o notório campo de extermínio de Dachau. Depois que os nazistas foram derrotados, os americanos o usaram como centro de internação. Quando entregaram os prisioneiros de guerra russos às autoridades soviéticas, descobriram, para seu horror, que vários haviam se enforcado em seus beliches no quartel. Em outro campo, os soldados foram obrigados a interromper um serviço religioso; eles arrastaram os russos para fora de uma igreja e os jogaram em caminhões. Um raro filme do Exército americano mostrou um prisioneiro de guerra se esfaqueando 56 vezes para evitar ser levado sob custódia por oficiais da SMERSH.Na zona britânica, como no território controlado pelos americanos, os agentes da SMERSH podiam circular livremente e, em ocasiões frequentes, recorriam a sequestros e assassinatos. Sua violência flagrante, combinada com a óbvia injustiça e ilegalidade de suas ações, acabou levando os comandantes militares Eisenhower, Montgomery e Alexander a emitir unilateralmente ordens proibindo a repatriação forçada.Isso colocou os governos britânico e americano em uma posição incômoda. Soldados individuais se recusando a cumprir ordens já eram embaraçosos, mas isso representou uma revolta em massa no mais alto nível de comando, e foi ainda mais complicado pelo fato de que, se os detalhes desagradáveis do esforço de repatriação da Rússia fossem divulgados ao público, certamente seria um grande alvoroço.Mas sob forte pressão do Ministério das Relações Exteriores britânico, o Departamento de Estado dos EUA concordou relutantemente em seguir a política. A resistência americana foi suficiente apenas para limitar severamente as categorias de candidatos à repatriação. Anteriormente, a mera cidadania soviética, independentemente de idade, sexo, carreira ou histórico de guerra, significava repatriação obrigatória, mas agora, no final de 1945, estipulou-se que apenas os cidadãos que tinham realmente prestado ajuda e conforto ou usavam um uniforme alemão deveriam ser devolvidos . O problema era que quase todos os que se encaixavam nessas categorias já haviam sido repatriados ou escaparam, muitas vezes com a ajuda de soldados aliados simpáticos, inclusive oficiais, que lhes forneciam documentos falsos ou simplesmente desviavam o olhar no momento certo.Em 1946 e 1947, era típica a política conhecida na Itália como Operação Keelhaul. Ao contrário dos esforços de repatriação anteriores realizados nos caóticos dias finais da guerra, a Operação Keelhaul foi executada com muito cuidado. Os policiais que realmente conduziram a triagem sentiram em particular que cabia a eles proteger o maior número possível de russos. Mas ficou claro para eles que deveriam preencher sua “cota”, do contrário os agentes da SMERSH tomariam as coisas em suas próprias mãos.Em maio de 1947, a Operação Vento Leste entregou seu contingente final de repatriados, encerrando, por enquanto, a longa e triste história de repatriação forçada. Ironicamente, outra operação simultânea no Exército britânico, de codinome Highland Fling, estava ajudando os soldados soviéticos a desertar quando a Guerra Fria começou.Repatriação Forçada Não Soviética
Over thirty years later, I wrote a book on the history of forced repatriation called Victims of Yalta, which appeared in the U.S. as The Secret Betrayal. At the time, I thought that my research, based on numerous documents and eyewitness accounts, had also drawn to a close. I never dreamed that within a decade, I would be publishing an even longer book on a single repatriation operation.

O novo livro, The Minister and the Massacres (1986), descreve o destino de cerca de 40.000 cossacos, russos brancos, eslovenos, croatas e sérvios, incluindo muitas mulheres e crianças, que foram internados na Áustria depois que as autoridades militares britânicas aceitaram sua rendição em 1945. Um grupo, o Décimo Quinto Corpo de Cavalaria de Cossacos, estivera lutando na Iugoslávia contra Tito. Um grande número dentro deste grupo e outros não eram cidadãos soviéticos. Eles haviam escapado da Rússia durante ou antes da Revolução, resgatados em navios de guerra britânicos e franceses. Eles haviam adquirido nova cidadania ou possuíam passaportes da Liga das Nações que atestavam sua condição de apátrida.

Ao longo da campanha de repatriação, tanto as autoridades britânicas quanto as americanas aderiram a uma visão extremamente legalista de suas obrigações. Até mesmo o Ministério das Relações Exteriores britânico declarou após a Conferência de Yalta que apenas cidadãos soviéticos, isto é, residentes da União Soviética depois de 1º de setembro de 1939, seriam obrigados a retornar. Esta ordem foi repetida por escrito pelo Quartel-General Supremo Aliado. Consequentemente, o marechal de campo Alexander emitiu ordens rigorosas contra o uso da força.Mas em maio de 1945 o Exército Britânico na Áustria entregou milhares de cidadãos não soviéticos, homens, mulheres e crianças, pelos meios mais brutais imagináveis. Como isso aconteceu? Foi um acidente – um caso de ordens perdidas e comunicações erradas – ou foi um ato deliberado, encoberto nos últimos quarenta anos?Depois de examinar as evidências relevantes e conversar com os soldados envolvidos, cheguei à conclusão de que a teoria do “acidente” era insustentável. Em primeiro lugar, estava claro que a presença e o status dos cossacos não soviéticos eram bem conhecidos em todos os níveis do Quinto Corpo britânico, a unidade à qual eles haviam se rendido no final das hostilidades. Em segundo lugar, todas as ordens relativas à transferência dos cossacos enfatizavam que os cidadãos não soviéticos deveriam ser selecionados e retidos de acordo com a política estabelecida pelo governo britânico. Dados esses fatos indiscutíveis, como a rendição dos exilados czaristas poderia ser atribuída a um descuido?Engano e TraiçãoEntre os oficiais cossacos estavam muitos heróis famosos que lideraram o Exército Branco Russo em aliança com os britânicos, franceses e americanos durante a guerra civil russa. Um deles, o general Andrei Shkuro, fora homenageado por bravura pelo rei George V com a companhia de Bath, cuja cruz ele ainda usava em seu uniforme ao lado de outras concedidas pelo primo do rei George, o imperador Nicolau II. Os operacionais da SMERSH, significativamente, tinham listas detalhadas de todos os ex-oficiais russos brancos, nas quais conferiam os nomes enquanto os britânicos renunciavam à custódia deles. Esses mesmos agentes providenciaram para que Shkuro fosse detido em segredo pelos britânicos antes que ele fosse repatriado à força. Quando foi entregue, o general arrancou a cruz de seu peito e jogou-a aos pés do oficial britânico que o atendia. Ele e o Ataman dos Cossacos Don,Além de um breve aviso no Pravda, sua passagem passou despercebida. Seus compatriotas indefesos estão enterrados em sepulturas em massa sem identificação nos campos de trabalhos forçados do Gulag.Parecia que existiam duas versões do evento. De acordo com o registro oficial, preservado entre os arquivos dos escritórios de guerra, os cossacos não soviéticos foram selecionados e mantidos sob custódia britânica, e nada nos arquivos sugere que algo além disso tenha acontecido. Na realidade, cerca de dois ou três mil emigrados czaristas, portadores de passaportes estrangeiros ou da Liga das Nações e em sua maioria vestidos com uniformes czaristas extravagantes, foram enganados e viajaram para as linhas soviéticas em Judenburg. Parecemos estar habitando dois mundos diferentes: uma ficção e uma realidade trágica.Pesquisas posteriores revelaram que precauções elaboradas foram tomadas para garantir que os soviéticos recuperassem esse grupo específico de seus inimigos mais inveterados, e que medidas igualmente hábeis foram adotadas para evitar que esse aspecto da operação se tornasse conhecido fora do Quinto Corpo. Em suma, a evidência sugeria fortemente que a tragédia resultou não da confusão ou descuido que alguém poderia facilmente imaginar nas circunstâncias caóticas da época, mas foi planejada e implementada com grande cuidado e premeditação em violação deliberada das ordens de cima.
Mas, se essa visão fosse correta, quem poderia ter sido o responsável por desprezar as instruções do governo invariavelmente claras a fim de perpetrar uma atrocidade muito benéfica para o governo soviético, mas sem nenhuma vantagem perceptível para os interesses britânicos? Qual foi o motivo para tal ação? Essas foram perguntas que eu não pude responder em Victims of Yalta , e fui compelido a concluir minha investigação com a admissão de que, “se algum dia saberemos a história completa é questionável”.

Por enquanto, as coisas ficavam nesse estado insatisfatório. Alguns anos depois, descobri que o próprio Winston Churchill, com todos os recursos do Gabinete e do Ministério da Guerra à sua disposição, também não conseguira desvendar o segredo. Na primavera de 1953, perturbado por denúncias recebidas de um general cossaco emigrado, ele ordenou um inquérito completo. Depois de uma busca exaustiva entre os arquivos, o Brigadeiro Latham do Gabinete do Governo foi obrigado a confessar que “embora saibamos a maioria dos detalhes do que aconteceu, no momento não podemos dizer por que esses eventos ocorreram”.
No primeiro lançamento na pesquisa para as vítimas de Yalta, Dirigi apelos por informação a todos os protagonistas sobreviventes. A resposta foi frutífera, com uma exceção notável. Como Ministro Residente no Mediterrâneo em 1945, Harold Macmillan era responsável por fornecer conselhos e decisões políticas na Itália e na Áustria ocupadas pelos britânicos. Em vista de sua alta autoridade em uma região onde muitos milhares de russos caíram nas mãos dos britânicos e foram posteriormente repatriados, ele era uma pessoa óbvia a se consultar. Ao mesmo tempo, não tinha motivos para acreditar que ele tivesse estado diretamente envolvido no negócio que me preocupava, uma vez que a decisão de repatriar cidadãos soviéticos fora tomada em nível de gabinete. Sua tarefa, aparentemente, tinha sido meramente transmitir e explicar essa decisão ao Comandante Supremo Aliado, Marechal de Campo Alexander.

Foi com alguma surpresa, portanto, que em abril de 1974 recebi uma resposta curta do Sr. Macmillan, informando-me simplesmente que: “Lamento não poder ajudá-lo”. Embora ele claramente não tivesse nenhuma obrigação de ajudar cada historiador que se aproximasse dele, essa recusa parecia desconcertante e, como eu mais tarde descobriria, incomum. Minhas suspeitas foram levantadas, e seu nome passou para o primeiro plano da minha preocupação.
Na época do clamor público que saudou o aparecimento das Vítimas de Ialta , fui abordado em diferentes ocasiões por emigrados iugoslavos, que me instaram a escrever sobre a situação paralela de milhares de seus compatriotas entregues para serem massacrados por Tito na época da tragédia dos cossacos. Eu simpatizava fortemente com a causa deles, mas tive que responder que, como os iugoslavos não estavam sob o Acordo de Ialta, e como meu campo de estudo estava em grande parte, senão exclusivamente, em assuntos russos, senti que sua história deveria ser contada por um especialista iugoslavo .

Mas então aconteceu que meu amigo David Floyd escreveu um importante artigo sobre o assunto no final de 1979, publicado na revista Now . Li-o com grande interesse até encontrar esta citação de um relatório de um funcionário do Ministério das Relações Exteriores: “A entrega de eslovenos e outros pelo Oitavo Exército na Áustria às forças de Tito no final de maio foi, é claro, horrível erro que foi corrigido assim que foi relatado à sede ”

Foi a frase “um erro horrível” que atraiu minha atenção. Dois “erros horríveis” ocorrendo ao mesmo tempo e lugar pareciam uma coincidência improvável. Percebi imediatamente que a tragédia iugoslava representava não apenas um assunto em si digno de estudo, mas que poderia abrir novos caminhos em uma investigação que por algum tempo parecia ter chegado a um beco sem saída.O exame dos arquivos relevantes do Foreign Office e do War Office revelou anomalias ainda maiores do que as que compareceram à transferência dos cossacos. Os cossacos foram divididos em duas categorias, soviéticos e não soviéticos, repatriados e não repatriáveis, o que poderia (se não fosse pelas evidências que descobri) sugerir uma fonte de confusão. No caso dos iugoslavos, entretanto, não existia ambivalência de qualquer tipo. Os governos britânico e americano sempre mantiveram uma política consistente de que nenhum cidadão iugoslavo que caísse nas mãos dos britânicos seria devolvido contra sua vontade. Apesar disso, milhares foram sub-repticiamente entregues. Algo estava muito errado e parecia que as operações gêmeas poderiam representar aspectos de um único exercício secreto. Então pelo menos eu raciocinei.Gradualmente, as evidências começaram a se acumular. Logo começou a parecer que alguém estava trabalhando, alterando e removendo documentos, com o aparente propósito de implicar o marechal Alexander. Nesse estágio, no entanto, a existência do que poderia ser apenas uma pista falsa deliberada apenas fornecia mais evidências da extraordinária eficácia com que o verdadeiro culpado havia coberto suas pegadas. Um pouco enervante foi a descoberta de que um documento público crucial que eu havia realmente manuseado havia algum tempo depois de ter sido removido ou destruído.Então chegou o momento em um quarto de hotel em Toronto quando meu amigo, o estudioso croata Dr. Jerome Jareb, me entregou uma cópia do relatório revelador de Alexander Kirk de 14 de maio de 1945. Agora eu sentia que sabia quem era meu homem! Mas a maneira como ele enganou não apenas seus cossacos e vítimas iugoslavas, mas também seus próprios colegas, no quartel-general do Quinto Corpo na Áustria e no quartel-general das Forças Aliadas em Nápoles, no Ministério das Relações Exteriores e no Gabinete, era tão complexa e engenhosa que ainda não era fácil tarefa de desvendar o emaranhado de eventos.
Pacientemente, elaborei um caso circunstancial que provou, pelo menos para minha satisfação, que Harold Macmillan (mais tarde, Lord Stockton e primeiro-ministro da Grã-Bretanha) havia ele mesmo, em grande parte, arquitetado todo o caso. Publiquei as novas evidências, tais como eram, a respeito dos cossacos na guerra secreta de Stalin (1981) e sobre os iugoslavos em um artigo na Encounter (maio de 1983).

O caso que apresentei era reconhecidamente circunstancial e especulativo, deixando espaço considerável para interpretações divergentes, mesmo que os pontos salientes parecessem suficientemente claros. Também incluiu uma série de erros de comissão e omissão. Eu lamentaria mais do que eu o que provou ter sido uma aventura jejunamente prematura, se a publicação não tivesse estimulado de novo o interesse público pelo assunto. Como resultado, comecei a receber um novo fluxo de informações, algumas delas envolvendo Toby Low, na época Brigadeiro-General do Quinto Corpo: o homem que assinou as ordens organizando a transferência de cossacos e iugoslavos. Hoje, Toby Low é Lord Aldington.
Harold Macmillan morreu há vários anos sem responder às acusações levantadas contra ele em O Ministro e os Massacres . Relutantemente, Toby Low foi pressionado a entrar em um processo judicial do qual sou parte. Todos os fatos, espero, virão à tona em um futuro próximo. Qualquer que seja a justificativa para as vítimas da repatriação forçada, é tarde demais.

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