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EUA criaram secretamente ‘Twitter cubano’ para agitar a agitação e minar governo | Cuba | O guardião

https://www.theguardian.com/world/2014/apr/03/us-cuban-twitter-zunzuneo-stir-unrest

EUA criaram secretamente ‘Twitter cubano’ para agitar a agitação e minar governo | Cuba
Cuba Twitter
Estudantes se reúnem atrás de uma empresa em Havana em busca de um sinal de internet para seus smartphones. Fotografia: Ramon Espinosa / AP


Os EUA criaram secretamente o ‘Twitter cubano’ para agitar a agitação e minar o governoA USAid fundou a ZunZuneo, uma rede social baseada em textos, na esperança de que pudesse ser usada para organizar ‘smart mobs’ para desencadear a primavera cubana Associated Press em WashingtonQui, 3 de abril de 2014 13,34 BST 7 anos de idade

Em julho de 2010, Joe McSpedon, um funcionário do governo dos Estados Unidos, voou para Barcelona para dar os retoques finais em um plano secreto para construir um projeto de mídia social com o objetivo de minar o governo comunista de Cuba. McSpedon e sua equipe de empreiteiros de alta tecnologia vieram da Costa Rica e Nicarágua, Washington e Denver. Sua missão: lançar uma rede de mensagens que pudesse chegar a centenas de milhares de cubanos. Para ocultar a rede do governo cubano, eles criariam um sistema bizantino de empresas de fachada usando uma conta bancária nas Ilhas Cayman e recrutariam executivos desavisados que não seriam informados dos laços da empresa com o governo dos Estados Unidos.McSpedon não trabalhava para a CIA. Este foi um programa pago e administrado pela Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional, mais conhecida por supervisionar bilhões de dólares em ajuda humanitária dos Estados Unidos.
De acordo com documentos obtidos pela Associated Press e múltiplas entrevistas com pessoas envolvidas no projeto, o plano era desenvolver um ” Twitter cubano” básico , usando mensagens de texto por celular para fugir do controle estrito de Cuba sobre a informação e de suas restrições à Internet . Em uma peça no Twitter , foi chamado de ZunZuneo – gíria para o tweet de um colibri cubano.

Documentos mostram que o governo dos Estados Unidos planejava construir uma base de assinantes por meio de “conteúdo não polêmico”: mensagens de notícias sobre futebol, música e atualizações sobre furacões. Mais tarde, quando a rede atingisse uma massa crítica de assinantes, talvez centenas de milhares, as operadoras introduziriam conteúdo político com o objetivo de inspirar os cubanos a organizar “mobs inteligentes” – reuniões em massa convocadas a qualquer momento que podem desencadear uma primavera cubana, ou, como uma O documento da USAid afirma, “renegociar o equilíbrio de poder entre o estado e a sociedade”.No auge, o projeto atraiu mais de 40.000 cubanos para compartilhar notícias e trocar opiniões. Mas seus assinantes nunca souberam que ele foi criado pelo governo dos Estados Unidos, ou que empreiteiros americanos estavam coletando seus dados privados na esperança de que pudessem ser usados para fins políticos.”Não haverá absolutamente nenhuma menção ao envolvimento do governo dos Estados Unidos”, de acordo com um memorando de 2010 do Mobile Accord, um dos contratantes do projeto. “Isso é absolutamente crucial para o sucesso do serviço a longo prazo e para garantir o sucesso da Missão.”A legalidade do programa não é clara: a lei dos EUA exige que qualquer ação encoberta por uma agência federal deve ter uma autorização presidencial. Funcionários da USAid não disseram quem aprovou o programa ou se a Casa Branca estava ciente disso. McSpedon, o oficial mais graduado citado nos documentos obtidos pela AP, é um gerente de nível médio que se recusou a comentar.O porta-voz da USAid, Matt Herrick, disse que a agência está orgulhosa de seus programas para Cuba e observou que os investigadores do Congresso os revisaram no ano passado e os consideraram consistentes com a lei dos EUA.“A USAid é uma agência de desenvolvimento, não uma agência de inteligência, e trabalhamos em todo o mundo para ajudar as pessoas a exercerem seus direitos e liberdades fundamentais e dar-lhes acesso a ferramentas para melhorar suas vidas e se conectar com o mundo exterior”, disse ele.”Na implementação”, acrescentou ele, “o governo tomou medidas para ser discreto em ambientes não permissivos? Claro. É assim que você protege os profissionais e o público. Em ambientes hostis, muitas vezes tomamos medidas para proteger os parceiros que nós estamos trabalhando no terreno. Isso não é exclusivo de Cuba. “Mas o programa ZunZuneo turva essas reivindicações, uma questão sensível para sua missão de promover a democracia e fornecer ajuda aos pobres e vulneráveis do mundo – o que requer a confiança de governos estrangeiros.”Diante disso, há vários aspectos sobre isso que são preocupantes”, disse o senador Patrick Leahy, democrata de Vermont, e presidente do Departamento de Estado do comitê de dotações e do subcomitê de operações estrangeiras.
“Existe o risco para os jovens usuários de celular cubanos desavisados que não faziam ideia de que se tratava de uma atividade financiada pelo governo dos Estados Unidos. Existe a natureza clandestina do programa que não foi divulgada ao subcomitê de dotações com responsabilidade de supervisão. E há o preocupante fato de que aparentemente foi ativado logo depois que Alan Gross, um subcontratado da USAid que foi enviado a Cuba para ajudar a fornecer aos cidadãos acesso à Internet , foi preso. “

A Associated Press obteve mais de 1.000 páginas de documentos sobre o desenvolvimento do projeto. A AP verificou de forma independente o escopo e os detalhes do projeto nos documentos – como números de contratos federais e nomes de candidatos a empregos – por meio de bancos de dados disponíveis ao público, fontes governamentais e entrevistas com as pessoas diretamente envolvidas na ZunZuneo.Juntos, eles contam a história de como agentes do governo dos Estados Unidos, trabalhando em profundo sigilo, se tornaram empresários de tecnologia – em Cuba. E tudo começou com meio milhão de números de celular obtidos de um governo comunista.___


Joe McSpedon, Washington
Joe McSpedon, funcionário da Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional, deixa sua casa em Washington. Fotografia: Evan Vucci / AP


ZunZuneo parece ser um retrocesso da guerra fria e da luta de décadas entre os Estados Unidos e Cuba. Aconteceu em um momento em que o relacionamento historicamente amargo entre os países havia melhorado, pelo menos marginalmente, e Cuba havia dado passos provisórios em direção a uma economia mais baseada no mercado. Não está claro se o plano começou com a USAid ou com a Creative Associates International, uma empresa com fins lucrativos em Washington que ganhou centenas de milhões de dólares em contratos nos Estados Unidos. Mas um “contato-chave” da Cubacel, a operadora estatal de telefonia celular, passou os números de telefone para um engenheiro cubano que mora na Espanha. O engenheiro forneceu os números à USAid e Creative Associates “gratuitamente”, mostram os documentos.Em meados de 2009, Noy Villalobos, gerente da Creative Associates que havia trabalhado com a USAid nos anos 1990 em um programa para erradicar plantações de drogas, iniciou um bate-papo por mensagem instantânea com seu irmão mais novo na Nicarágua, de acordo com um e-mail da Creative Associates que registrou a conversa . Mario Bernheim, na casa dos 20 anos, era um técnico em ascensão que fez seu nome como gênio da computação.”Isso é muito confidencial, é claro”, advertiu Villalobos ao irmão. Mas o que você faria se tivesse todos os números de celular de um determinado país? Você poderia enviar mensagens de texto em massa sem o conhecimento do governo?”Você pode criptografar ou algo assim?” ela mandou uma mensagem.Ela estava procurando uma linha direta com os cubanos regulares por meio de mensagens de texto. A maioria tinha muito pouco acesso às notícias do mundo exterior. O governo via a internet como um calcanhar de Aquiles e a controlava de acordo. Um ministro das comunicações havia até se referido a ele como um “potro selvagem” que “deveria ser domesticado”.
Mesmo assim, nos anos desde que Fidel Castro entregou o poder a seu irmão Raúl, Cuba procurou impulsionar a economia há muito estagnada. Raul Castro começou a incentivar o uso do celular e centenas de milhares de pessoas passaram a usar o celular pela primeira vez, embora os smartphones com acesso à Internet continuassem restritos.

Os cubanos podiam enviar mensagens de texto, embora a um custo alto em um país onde o salário médio era de apenas US $ 20 por mês.Bernheim disse à irmã que poderia descobrir uma maneira de enviar mensagens instantâneas para centenas de milhares de cubanos – por um preço baixo. Porém, não foi possível criptografar, porque isso seria muito complicado. Eles não poderiam esconder as mensagens do governo cubano, dono da Cubacel. Mas eles podiam disfarçar quem estava enviando os textos mudando constantemente os países de onde as mensagens vinham.”Poderíamos alternar entre países diferentes?” Villalobos perguntou. “Diga uma mensagem de Nica, outra da Espanha, outra do México”?Bernheim poderia fazer isso. “Mas eu precisaria de espelhos instalados em todo o mundo, espelhos, ou seja, o mesmo computador, rodando com a mesma plataforma, com o mesmo telefone.””Sem problemas com o feno”, declarou ele. Sem problemas.___Após o bate-papo, a Creative contratou Bernheim como subcontratante, reportando-se a sua irmã. (Villalobos e Bernheim mais tarde confirmariam seu envolvimento com o projeto ZunZuneo para a AP, mas recusaram comentários adicionais.) Bernheim, por sua vez, contratou o engenheiro cubano que obtivera a lista de telefones. A equipe descobriu como enviar mensagens às massas sem detecção, mas suas ambições eram maiores.A Creative Associates imaginou usar a lista para criar um sistema de rede social que seria chamado de “Proyecto ZZ” ou “Projeto ZZ”. O serviço começaria com cautela e seria comercializado principalmente para jovens cubanos, que a USAid considerava os mais abertos a mudanças políticas.“Devemos aumentar gradativamente o risco”, propôs a USAid em um documento. Ele defendeu o uso de “smart mobs” apenas em “situações críticas / oportunistas e não em detrimento de nossa rede central baseada em plataforma”.A equipe de contratados e subcontratados da USAid construiu um site complementar ao seu serviço de texto para que os cubanos pudessem se inscrever, dar feedback e enviar suas próprias mensagens de texto gratuitamente. Eles falaram sobre como fazer o site parecer um negócio real. “Banners de anúncios simulados darão a aparência de um empreendimento comercial”, sugeria uma proposta.Em vários documentos, o pessoal da USAid apontou que as mensagens de texto mobilizaram turbas inteligentes e levantes políticos na Moldávia e nas Filipinas, entre outros. No Irã, a USAid observou o papel da mídia social após a disputada eleição do então presidente Mahmoud Ahmadinejad em junho de 2009 – e viu isso como uma importante ferramenta de política externa.Os documentos da USAid afirmam que seu objetivo estratégico em Cuba era “tirá-la do impasse por meio de iniciativas táticas e temporárias e fazer com que o processo de transição voltasse para a mudança democrática”. A mudança democrática na Cuba autoritária significou quebrar o controle dos Castros no poder.A USAid dividiu a sociedade cubana em cinco segmentos dependendo da lealdade ao governo. De um lado estava o “movimento democrático”, chamado de “ainda (em grande parte) irrelevante”, e do outro lado estavam os “partidários radicais do sistema”, apelidados de “Talibanes” em uma comparação depreciativa com extremistas afegãos e paquistaneses.Uma questão chave era como mover mais pessoas em direção ao campo ativista democrático sem serem detectadas. Bernheim garantiu à equipe que isso não seria um problema.“O governo cubano, como outros regimes comprometidos com o controle da informação, atualmente carece da capacidade de monitorar e controlar efetivamente esse serviço”, escreveu Bernheim em uma proposta para a USAid marcada como “Informação Sensível”.ZunZuneo usaria a lista de números de telefone para quebrar o embargo de Cuba à Internet e não apenas fornecer informações aos cubanos, mas também permitir que eles interagissem entre si de uma forma que o governo não pudesse controlar. Por fim, criaria um sistema que permitiria aos cubanos enviar mensagens anonimamente entre si.Em uma reunião de estratégia, a empresa discutiu a construção de “volume de usuários como cobertura … para a organização”, de acordo com as notas da reunião. Também sugeriu que a “paisagem precisa ser grande o suficiente para esconder membros plenos da oposição que podem se inscrever para o serviço”.Em uma brincadeira com a citação do ministro das telecomunicações, a equipe apelidou sua rede de “potro indomado”.___
Torcendo os fãs no concerto “Paz sem Fronteiras” na Praça da Revolução em Havana.
Torcendo os fãs no concerto “Paz sem Fronteiras” na Praça da Revolução em Havana. Fotografia: Javier Galeano / AP
No início, a equipe ZunZuneo atuava na América Central. Bernheim, o irmão técnico, trabalhava na capital da Nicarágua, Manágua, enquanto McSpedon supervisionava o trabalho da Creative no ZunZuneo em um escritório em San Jose, Costa Rica, embora separado da embaixada dos Estados Unidos. Foi um arranjo incomum que levantou sobrancelhas em Washington, de acordo com autoridades americanas.McSpedon trabalhou para o Escritório de Iniciativas de Transição (OTI) da USAid, uma divisão que foi criada após a queda da União Soviética para promover os interesses dos EUA em ambientes políticos em rápida mudança – sem a burocracia usual. Em 2009, um relatório de pesquisadores do Congresso alertou que o trabalho da OTI “muitas vezes se presta a complicações políticas que podem ter implicações diplomáticas”. Funcionários dos comitês de supervisão reclamaram que a USAid estava administrando programas secretos e não forneceu detalhes. “Disseram que não podíamos nem mesmo saber em termos gerais o que estava acontecendo porque ‘as pessoas vão morrer'”, disse Fulton Armstrong, que trabalhou para o comitê de Relações Exteriores do Senado. Antes disso, ele foi o analista mais sênior da comunidade de inteligência dos Estados Unidos na América Latina, assessorando a Casa Branca de Clinton.O dinheiro que a Creative Associates gastou no ZunZuneo foi destinado publicamente a um projeto não especificado no Paquistão, mostram dados do governo. Mas não há indicação de onde os fundos foram realmente gastos.As tensões com o Congresso aumentaram exatamente quando o projeto ZunZuneo estava se preparando em dezembro de 2009, quando outro programa da USAid terminou com a prisão do empreiteiro americano Alan Gross. Gross viajou repetidamente a Cuba em uma missão secreta para expandir o acesso à Internet usando tecnologia sensível normalmente disponível apenas para governos, uma missão revelada pela primeira vez em fevereiro de 2012 pela AP.Em algum momento, diz Armstrong, o comitê de relações exteriores tomou conhecimento das operações secretas da OTI na Costa Rica. Oficiais do governo dos EUA reconheceram-nos em particular a Armstrong, mas a USAid recusou-se a fornecer detalhes operacionais.Em um evento em Washington, Armstrong disse que confrontou McSpedon, perguntando se ele sabia que, ao operar programas secretos de um terceiro país, poderia parecer que ele trabalhava para uma agência de inteligência.McSpedon, por meio da USAid, disse que a história não é verdade. Ele se recusou a comentar o contrário.___Em 20 de setembro de 2009, milhares de cubanos se reuniram no Revolution Plaza, em Havana, para o concerto “Paz sem Fronteiras” do roqueiro colombiano Juanes. Foi o maior encontro público em Cuba desde a visita do Papa João Paulo II em 1998. Sob o olhar atento de uma escultura gigante do ícone revolucionário Ernesto “Che” Guevara, os Juanes, de Miami, prometeram música destinada a “transformar ódio em amor . “Mas para a equipe ZunZuneo, o show foi uma oportunidade perfeita para testar o poder político de sua rede social emergente. Nas semanas anteriores, a empresa de Bernheim, usando a lista de telefones, enviou meio milhão de mensagens de texto no que chamou de “explosões”, para testar o que o governo cubano faria.A equipe contratou Alen Lauzan Falcon, uma artista satírica nascida em Havana e radicada no Chile, para escrever mensagens no estilo cubano. Alguns eram levemente políticos e cômicos, outros mais contundentes. Um perguntou aos entrevistados se eles achavam que dois atos de música popular local desfavorecidos pelo governo deveriam subir ao palco com Juanes. Cerca de 100.000 pessoas responderam – sem perceber que a pesquisa foi usada para coletar informações críticas.Paula Cambronero, pesquisadora do Mobile Accord, começou a construir um vasto banco de dados sobre os assinantes cubanos, incluindo gênero, idade, “receptividade” e “tendências políticas”. A USAid acreditava que os dados demográficos da dissidência poderiam ajudá-la a direcionar seus outros programas para Cuba e “maximizar nossas possibilidades de estender nosso alcance”.Cambronero concluiu que a equipe deve ter cuidado. “Mensagens com conotação humorística não devem conter uma forte tendência política, para não criar animosidade nos destinatários”, escreveu ela em reportagem.Falcon, em uma entrevista, disse que nunca foi informado de que estava escrevendo mensagens para um programa do governo dos Estados Unidos, mas não se arrependia de seu envolvimento.”Eles não me disseram nada e, se tivessem, eu teria feito de qualquer maneira”, disse ele. “Em Cuba eles não têm liberdade. Enquanto um governo me obriga a pagar para visitar meu país, me faz pedir licença e limita minhas comunicações, serei contra, seja Fidel Castro, (líder cubano exilado) Jorge Mas Canosa ou Gloria Estefan, “a cantora cubano-americana.Carlos Sanchez Almeida, advogado especializado em legislação europeia de proteção de dados, disse que parecia que o programa dos EUA violou as leis de privacidade espanholas porque a equipe ZunZuneo havia coletado ilegalmente dados pessoais da lista de telefones e enviado e-mails não solicitados usando uma plataforma espanhola. “A divulgação ilegal de informações é um crime e o uso de informações para criar uma lista de pessoas por filiação política é totalmente proibido pela lei espanhola”, disse Almeida. Isso violaria um acordo de proteção de dados entre os Estados Unidos e a Europa, disse ele.A USAid viu evidências nos registros do servidor de que Havana tentou rastrear os textos, invadir os servidores do ZunZuneo e, ocasionalmente, bloqueou mensagens. Mas a USAid chamou a resposta de “tímida” e concluiu que o ZunZuneo seria viável – se suas origens permanecessem secretas.Embora Cuba tenha uma das operações de contra-espionagem mais sofisticadas do mundo, a equipe ZunZuneo pensava que, enquanto o serviço de mensagens parecesse benigno, a Cubacel o deixaria em paz.Uma vez que a rede tivesse massa crítica, argumentam os documentos da Creative e da USAid, seria mais difícil para o governo cubano fechá-la, tanto por causa da demanda popular quanto porque a Cubacel ficaria viciada nas receitas das mensagens de texto. Em fevereiro de 2010, a empresa apresentou ZunZuneo aos cubanos e começou a comercializar. Em seis meses, tinha quase 25.000 assinantes, crescendo mais rapidamente e atraindo mais atenção do que a equipe da USAid conseguia controlar.___Saimi Reyes Carmona era estudante de jornalismo na Universidade de Havana quando topou com ZunZuneo. Ela ficou intrigada com a novidade do serviço e o preço. O anúncio dizia “mensagens grátis”, então ela se inscreveu usando seu apelido, Saimita.No início, o ZunZuneo era uma plataforma muito pequena, disse Reyes durante uma entrevista recente em Havana, mas um dia ela foi ao site e viu que seus serviços haviam se expandido.“Comecei a enviar uma mensagem todos os dias”, disse ela, o máximo permitido no início. “Eu não tinha praticamente nenhum seguidor.” Ela ficava emocionada cada vez que ganhava um novo.E então ZunZuneo explodiu em popularidade.”O mundo inteiro queria entrar e, em questão de meses, eu tinha 2.000 seguidores que não tenho ideia de quem sejam, nem de onde vieram.”Ela avisou seus seguidores sobre o dia de seu aniversário e ficou surpresa quando recebeu cerca de 15 mensagens pessoais. “Esta é a coisa mais legal que eu já vi!” disse ela ao namorado, Ernesto Guerra Valdes, também estudante de jornalismo.Em pouco tempo, Reyes soube que tinha o segundo maior número de seguidores na ilha, depois de um usuário chamado UCI, que os alunos imaginaram ser a Universidade de Ciências da Computação de Havana. O namorado dela tinha 1.000. Os dois ficaram maravilhados com o alcance que isso lhes deu.“Foi uma coisa maravilhosa”, disse Guerra. “Tão nobre.” Ele e Reyes tentaram descobrir quem estava por trás do ZunZuneo, já que a tecnologia para operá-lo tinha que ser cara, mas não encontraram nada. Eles estavam gratos, entretanto.“Sempre achamos estranho essa generosidade e gentileza”, disse ele. ZunZuneo era “a fada madrinha dos celulares”.___No início de 2010, a Creative decidiu que a ZunZuneo era tão popular que a empresa de Bernheim não era sofisticada o suficiente para construir, de fato, “uma versão reduzida do Twitter”.Recorreu a outro jovem técnico, James Eberhard, CEO da Mobile Accord Inc., com sede em Denver, Eberhard foi o pioneiro no uso de mensagens de texto para doações durante desastres e arrecadou dezenas de milhões de dólares após o terremoto de janeiro de 2010 no Haiti.Eberhard ganhou milhões na casa dos 20 anos quando vendeu uma empresa que desenvolvia toques e jogos para celulares. O site de sua empresa o descreve como “um visionário dentro da comunidade móvel global”.Em julho, ele voou para Barcelona para se juntar a McSpedon, Bernheim e outros para trabalhar o que eles chamaram de “estratégia abaixo do radar”.“Se for descoberto que a plataforma é, ou já foi, apoiada pelo governo dos Estados Unidos, não só corremos o risco de o canal ser encerrado pela Cubacel, mas arriscamos a credibilidade da plataforma como fonte de informação confiável, educação , e empoderamento aos olhos do povo cubano “, observou o Mobile Accord em um memorando.Para cobrir seus rastros, eles decidiram fazer com que uma empresa sediada no Reino Unido abrisse uma corporação na Espanha para administrar a ZunZuneo. Uma empresa separada chamada MovilChat foi criada nas Ilhas Cayman, um conhecido paraíso fiscal offshore, com uma conta no Bank of NT Butterfield & Son Ltd. da ilha para pagar as contas.Um memorando da reunião em Barcelona diz que as empresas de fachada distanciariam a ZunZuneo de qualquer propriedade americana para que “o rastro do dinheiro não remontasse à América”.Mas não era apenas com o dinheiro que eles estavam preocupados. Eles tiveram que esconder a origem dos textos, conforme documentos e entrevistas com membros da equipe.Brad Blanken, o ex-diretor de operações do Mobile Accord, deixou o projeto no início, mas observou que havia dois critérios principais para o sucesso.”O maior desafio em criar algo assim é obter os números de telefone”, disse Blanken. “E então a capacidade de falsificar a rede.”A equipe de empreiteiros montou servidores na Espanha e na Irlanda para processar textos, contratando uma empresa espanhola independente chamada Lleida.net para enviar as mensagens de texto de volta a Cuba, enquanto retirava dados de identificação.O Mobile Accord também buscou informações de engenheiros da empresa de telecomunicações espanhola Telefonica, que os organizadores disseram ter “conhecimento da rede da Cubacel”.”Compreender os protocolos de segurança e monitoramento da Cubacel será um recurso valioso para evitar a detecção desnecessária pela operadora”, dizia um memorando do Mobile Accord.As autoridades da USAid perceberam, no entanto, que não poderiam esconder seu envolvimento para sempre – a menos que deixassem o palco. A situação foi resumida sem rodeios quando Eberhard estava em Washington para uma sessão de estratégia no início de fevereiro de 2011, onde sua empresa observou a “contradição inerente” de dar aos cubanos uma plataforma de comunicações não influenciada por seu governo, que na verdade foi financiada pelo governo dos Estados Unidos e influenciada por sua agenda.Eles recorreram a Jack Dorsey, um cofundador do Twitter, para buscar financiamento para o projeto. Documentos mostram que Dorsey se encontrou com Suzanne Hall, uma funcionária do Departamento de Estado que trabalhou em projetos de mídia social, entre outros. Dorsey não quis comentar.O Departamento de Estado da então secretária Hillary Rodham Clinton considerou a mídia social uma ferramenta importante na diplomacia. Em um discurso de 2011 na George Washington University, Clinton disse que os Estados Unidos ajudaram pessoas em “ambientes opressivos da Internet a contornar os filtros”. Na Tunísia, ela disse que as pessoas usaram a tecnologia para “organizar e compartilhar queixas, o que, como sabemos, ajudou a alimentar um movimento que levou a uma mudança revolucionária”.No final das contas, a solução foi um novo gerenciamento que poderia separar a ZunZuneo de suas origens nos Estados Unidos e levantar receita suficiente para se tornar “independente”, mesmo mantendo sua estratégia de longo prazo de trazer “mudanças democráticas”.Eberhard liderou os esforços de recrutamento, uma operação delicada porque pretendia manter a administração da empresa espanhola no escuro.”A equipe de gestão do ZZ não terá conhecimento da verdadeira origem da operação; pelo que eles sabem, a plataforma foi estabelecida pelo Mobile Accord”, disse o memorando. “Não deve haver nenhuma dúvida na mente da administração e nenhuma insegurança ou preocupação sobre o envolvimento do governo dos Estados Unidos.”O memorando prosseguia dizendo que a consciência limpa do CEO seria “particularmente crítica ao lidar com a Cubacel”. Sensível ao alto custo das mensagens de texto para os cubanos médios, a ZunZuneo negociou uma tarifa em massa para os textos a 4 centavos a unidade por meio de um intermediário espanhol. Documentos mostram que havia esperança de que um CEO sério e sem noção pudesse persuadir a Cubacel a apoiar o projeto.O Mobile Accord considerou uma dúzia de candidatos de cinco países para chefiar a empresa de fachada espanhola. Uma delas era Françoise de Valera, uma CEO que estava de férias em Dubai quando foi abordada para uma entrevista. Ela voou para Barcelona. No luxuoso Mandarin Oriental Hotel, ela se encontrou com Nim Patel, que na época era o presidente do Mobile Accord. Eberhard também tinha vindo para as entrevistas. Mas ela disse que não conseguiu obter uma resposta direta sobre o que eles procuravam.”Eles falaram comigo sobre mensagens instantâneas, mas nada sobre Cuba ou os Estados Unidos”, disse ela à AP em uma entrevista de Londres.”Se eu tivesse recebido a oferta e aceito o papel, acredito que mais cedo ou mais tarde teria ficado claro para mim que algo não estava certo”, disse ela.___No início de 2011, a Creative Associates ficou exasperada com o fracasso do Mobile Accord em tornar o ZunZuneo autossustentável e independente do governo dos EUA. A operação enfrentou um problema insolúvel. A USAid estava pagando dezenas de milhares de dólares em taxas de mensagens de texto para o monopólio comunista de telecomunicações de Cuba, distribuído por meio de uma conta bancária secreta e empresas de fachada. Não era uma situação que pudesse permitir ou justificar – e se exposta, seria constrangedora, ou pior.Em uma avaliação acirrada, a Creative Associates disse que o Mobile Accord ignorou a sustentabilidade porque “se sentiu confortável em receber financiamento do USG para levar o empreendimento adiante”. De 60 pontos atribuídos por desempenho, o Mobile Accord marcou 34 pontos. A Creative Associates reclamou que o entendimento do Mobile Accord sobre a missão social do projeto era fraco e deu 3 de 10 pontos para “compromisso com os objetivos do nosso programa”.O Mobile Accord não quis comentar sobre o programa. Em tons cada vez mais impacientes, a Creative Associates pressionou o Mobile Accord para encontrar novas receitas que pagassem as contas. O Mobile Accord sugeriu a venda de anúncios direcionados em Cuba, mas mesmo com projeções de até um milhão de assinantes do ZunZuneo, anunciar em uma economia estatal seria uma ninharia.Em março de 2011, ZunZuneo tinha cerca de 40.000 assinantes. Para manter um perfil mais baixo, abandonou as esperanças anteriores de chegar a 200.000 e, em vez disso, limitou o número de assinantes a um número menor. Limitou as mensagens de texto de ZunZuneo a menos de um por cento do total em Cuba, para evitar o conhecimento das autoridades cubanas. Embora um ex-trabalhador da ZunZuneo – que falou sob condição de anonimato porque não estava autorizado a falar publicamente sobre seu trabalho – disse que os cubanos estavam entendendo e tentaram bloquear o local.___

Em meados de 2012, os usuários cubanos começaram a reclamar que o serviço funcionava apenas esporadicamente. Então, de jeito nenhum.ZunZuneo desapareceu tão misteriosamente quanto apareceu. Em junho de 2012, os usuários que tinham acesso ao Facebook e Twitter estavam se perguntando o que havia acontecido.”Onde você pode pegar mensagens de ZunZuneo?” uma mulher perguntou no Facebook em novembro de 2012. “Por que não estou mais recebendo?”Os usuários que acessavam o site da ZunZuneo eram direcionados a um site infantil com um nome semelhante.Reyner Aguero, um blogueiro de 25 anos, disse que ele e outros estudantes da Universidade de Ciências da Computação de Havana tentaram rastreá-lo. Alguém redirecionou o site por meio do bloqueio de DNS, uma técnica de censura desenvolvida inicialmente na década de 1990. Mais tarde, oficiais de inteligência disseram aos estudantes que ZunZuneo estava na lista negra, disse ele.”ZunZuneo, como tudo o mais que eles não controlavam, era uma ameaça”, disse Aguero. “Período.”Em espanhol incorreto, a ZunZuneo postou uma nota em sua página do Facebook dizendo que estava ciente dos problemas de acesso ao site e que estava tentando resolvê-los.”¡Que viva el ZunZuneo!” dizia a mensagem. Viva ZunZuneo!Em fevereiro, quando Saimi Reyes e seu namorado, Ernesto Guerra, souberam das origens do ZunZuneo, eles ficaram chocados.”Como eu deveria perceber isso?” Perguntou Guerra. “Não é como se houvesse uma placa dizendo ‘Bem-vindo ao ZunZuneo, trazido a você pela USAid.””Além disso, não havia nada de errado. Se eu tivesse começado a receber mensagens subversivas ou ameaças de morte ou ‘Todo mundo nas ruas'”, ele riu, “eu teria dito ‘OK’, há algo estranho nisso. Mas nada disso ocorrido.”A USAid diz que o programa terminou quando o dinheiro acabou. O governo cubano não quis comentar.O antigo domínio da web agora é um espaço reservado, à venda por US $ 299. O registro da MovilChat, empresa de fachada nas Ilhas Cayman, expirou em 31 de março.Em Cuba, nada chegou perto de substituí-lo. O serviço de Internet ainda é restrito.”O momento em que ZunZuneo desapareceu foi como um vácuo”, disse Guerra. “As pessoas mandaram mensagens no meu telefone, ‘O que está acontecendo com ZunZuneo?'”No final, nunca soubemos o que aconteceu”, disse ele. “Nunca soubemos de onde veio.”… Temos um pequeno favor a pedir. Desde que começamos a publicar, há 200 anos, dezenas de milhões confiaram no jornalismo de alto impacto do Guardian, recorrendo a nós em momentos de crise, incerteza, solidariedade e esperança. Mais de 1,5 milhão de leitores em 180 países deram recentemente o passo para nos apoiar financeiramente – mantendo-nos abertos a todos e ferozmente independentes.Sem acionistas ou proprietário bilionário, podemos definir nossa própria agenda e fornecer jornalismo confiável e livre de influência comercial e política, oferecendo um contrapeso à disseminação de desinformação. Quando nunca foi tão importante, podemos investigar e desafiar sem medo ou favorecimento.Ao contrário de muitos outros, o jornalismo do Guardian está disponível para que todos possam ler, independentemente do quanto possam pagar. Fazemos isso porque acreditamos na igualdade de informações. Dessa forma, todos podem acompanhar os eventos globais, entender seu impacto nas pessoas e nas comunidades e se inspirar para realizar ações significativas.Nosso objetivo é oferecer aos leitores uma perspectiva abrangente e internacional sobre eventos críticos que moldam nosso mundo – do movimento Black Lives Matter, à nova administração americana, Brexit, e a lenta emergência mundial de uma pandemia global. Estamos comprometidos em manter nossa reputação de relatórios urgentes e poderosos sobre a emergência climática e tomamos a decisão de rejeitar a publicidade de empresas de combustíveis fósseis, desinvestir nas indústrias de petróleo e gás e definir um curso para atingir emissões líquidas zero até 2030.
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