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O Covid-19 é um término para as classes médias em ascensão da Malásia e da Indonésia? | South China Morning Post

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Mulher sentada em uma instalação de arte no Trans Studio em Jacarta, Indonésia. Foto: Reuters

Esta semana na Ásia /
Política

O Covid-19 é um término para as classes médias em ascensão da Malásia e da Indonésia?


À medida que cortes de salários e perdas de empregos atingem centenas de milhares de trabalhadores de renda média, os danos causados vão muito além dos indivíduos envolvidos

Economistas alertam que uma classe média sem dinheiro significa menos investimento em educação e pensões, menos consumo para impulsionar o crescimento e possivelmente mais populismo. Mas ainda há tempo para os governos agirem

Kok Xinghui em Cingapura e Norman Goh
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Antes Covid-19, com a economia da Malásia crescendo, Jeremy Johnson, 43, de Kuala Lumpur, ganhava 7.000 ringgit (US $ 1.670) por mês como gerente geral de uma empresa de café e até tinha um carro como parte de seus benefícios de trabalho. Sua família de seis pessoas estava firmemente enraizada na classe média – o que a Malásia chama o M40, para os 40 por cento das famílias consideradas de ‘renda média’, definidas como aquelas que ganham 4.850 ringgit a 10.959 ringgit por mês.
Mas as restrições de movimento que forçam as pessoas a trabalhar em casa e os gastos cautelosos dos consumidores afetaram fortemente sua empresa e Johnson perdeu o emprego em agosto do ano passado. Como esse era o único ganha-pão, essa mudança levou sua família ao grupo de baixa renda. Ele não tem acesso às informações do governo e conta com a ajuda de sua família e amigos da igreja.
Johnson disse que, mesmo quando estava empregado, era difícil economizar dinheiro, pois ele tinha quatro filhos de 8 a 14 anos e estava pagando a hipoteca mensal de 2.500 ringgits para a casa de sua família.
“Tenho lutado”, disse ele.

Jeremy Johnson. Foto: Folheto

Para Ramli Ismail, pai de quatro filhos, a vida também mudou no ano passado. Ramli renunciou ao cargo de professor sênior voluntariamente em vez de demitir-se quando a universidade privada em que ele trabalhava quis cortar sua força de trabalho. O único ganha-pão de uma família de seis pessoas passou de poder jantar fora quantas vezes quisesse para lutar para pagar sua hipoteca mensal de 3.000 ringgits, pagar serviços públicos e taxas escolares e alimentar a família.
Por toda a Malásia, um país de quase 33 milhões, centenas de milhares de trabalhadores de renda média sofreram cortes de salários e perdas de empregos, enquanto as pequenas e médias empresas lutam para se manter à tona. Em junho deste ano, o Conselho de Ação Econômica da Malásia revelou que, desde que a pandemia chegou, 600.000 famílias – cerca de 8% – caíram da faixa de renda média para a de baixa renda de menos de 4.849 ringgit por mês. (O conselho usou o último censo do Departamento de Estatística da Malásia de 7,8 milhões de famílias em 2019 como uma comparação).

Ramli Ismail (no meio com terno). Foto: Folheto

Ao mesmo tempo, o desemprego aumentou de 3,2 por cento para 5,3 por cento.

Isso levou o economista Muhammed Abdul Khalid a pronunciar no canal de notícias de televisão Astro Awani que a Malásia havia perdido sua classe média. “Não há mais economia, o que significa que você não tem mais capital para investir em educação ou acumulação de ativos. Vamos nos tornar uma sociedade muito desigual. ”

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O mesmo problema está se desdobrando em Indonésia, A maior economia do Sudeste Asiático. O país de 276 milhões cresceu nas últimas décadas sua classe média para 115 milhões de pessoas, com o Banco Mundial em um relatório publicado em janeiro passado dizendo que expandir este grupo era “vital para desbloquear o potencial de desenvolvimento da Indonésia e impulsionar o país para uma alta renda status do país ”.
Mas no ano passado, a taxa de desemprego da Indonésia subiu de 4,9% para mais de 7%, e embora não haja estatísticas oficiais sobre quantos saíram da classe média, Asep Suryahadi, pesquisador sênior de Jacarta o SMERU Research Institute, disse que a classe média teria sido a responsável pela contração econômica de 2,07% da Indonésia no ano passado. Essas pessoas, disse ela, “escaparam da pobreza, mas ainda não alcançaram a segurança econômica total”.


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Em 1o de julho, o Banco Mundial rebaixou a Indonésia do status de renda média-alta para média-baixa com uma renda nacional bruta (RNB) per capita de US $ 3.870. A Indonésia só alcançou o valorizado status de renda média alta há um ano, com um RNB per capita de US $ 4.050, sua primeira vez nessa faixa desde 1988.

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Os economistas dizem que a erosão da classe média é um problema porque eles são a espinha dorsal de economias e sociedades saudáveis.
Walter Theseira, economista da Universidade de Ciências Sociais de Cingapura, explicou que uma das teorias era que a classe média consumia bens e serviços e apoiava instituições políticas e econômicas inclusivas, que por sua vez sustentavam o crescimento econômico.

O consumo da classe média da Indonésia, por exemplo, cresceu 12% ao ano desde 2002, de acordo com o Banco Mundial. Eles são a fonte de quase metade das despesas familiares totais da Indonésia.


Uma mulher da Malásia pendura sua roupa para secar em seu apartamento de classe média em Kuala Lumpur. Foto: AFP

Um passo para trás
A pandemia desfez os ganhos obtidos na Ásia nas últimas décadas. Em 1960, o Banco Asiático de Desenvolvimento acompanhou 10 economias asiáticas como de renda extremamente baixa ou renda baixa, mas em 2014, nove delas eram consideradas economias de renda média. De acordo com o Instituto Brookings, cerca de dois bilhões de asiáticos eram membros da classe média no ano passado.

Embora os trabalhadores de baixa renda tenham sido os mais afetados pelas contrações econômicas no ano passado, o economista do Banco OCBC Wellian Wiranto disse que o problema para a classe média era a falta de ajuda caso perdessem seus empregos. “Eles podem não ser beneficiados diretamente pelas redes de segurança social e subsídios que foram oferecidos pelas autoridades”, disse ele.
Na Malásia, por exemplo,a assistência governamental, tal como o Bantuan Prihatin Rakyat (Ajuda Prihatin do Povo) – com 4,9 bilhões de ringgit de poder de fogo fiscal distribuído como ajuda em dinheiro por causa da pandemia – está disponível para trabalhadores de baixa renda. Famílias com mais de dois filhos que ganham menos de 2.500 ringgit por mês têm direito a 1.800 ringgit, divididos em três pagamentos.

No entanto, a base é feita em declarações de impostos do ano anterior, portanto, trabalhadores como Johnson, que anteriormente eram classificados como de renda média, mas que perderam recentemente seus empregos, não se qualificam.


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Embora a ajuda especial Covid-19 anunciada recentemente cubra famílias de renda média, ela fornece apenas um pagamento único de 250 ringgit.

Isso não vai longe para alguém como Johnson. Felizmente, sua família e amigos da igreja reuniram 15.000 ringgit para ele abrir um café. Mas o café no momento não consegue ganhar dinheiro devido ao terceiro bloqueio da Malásia.


O ex-presidente do Khazanah Research Institute, Nungsari Ahmad Radhi, disse que era frustrante que muitas pessoas que perderam seus empregos não estivessem recebendo ajuda do governo, apesar da necessidade de pagar empréstimos e hipotecas.
O problema vai além dos indivíduos afetados. Quando uma classe média sem dinheiro encontra sua capacidade de gastar e consumir restrita, a economia sofre um golpe.
Antes de ser despedida do emprego, Dian Setyaningsih – que costumava escrever livros escolares no distrito de Klaten, província de Yogyakarta, Indonésia – podia pagar por tudo “sem preocupações”.
Dian, de 35 anos, conseguiu investir e comprar joias com seu salário mensal de 2,5 milhões de rúpias (US $ 171) – apenas 500 mil rúpias acima do salário mínimo em Klaten. Mas ela perdeu o emprego em junho do ano passado e depois aplicou suas economias em um negócio online de venda de churros. O negócio afundou e Dian teve que pedir dinheiro emprestado aos amigos. Ela vendeu seus investimentos e penhorou suas joias. Ela também se separou do marido e mudou-se para a casa dos pais.

Um mural retratando um trabalhador da saúde em uma clínica do governo em Kuala Lumpur, Malásia. Foto: EPA

Michael Forster, economista da OCDE, disse que pessoas como Dian liquidando seus ativos era preocupante, especialmente se fossem pais.
“Eles também terão menos chance de investir em seus filhos, e este é o ponto mais importante, porque se as crianças de hoje não conseguem um bom começo é muito, muito difícil desfazer a situação em 10 anos”, disse ele. Forster disse que alguns pais podem ter que escolher uma criança entre três para mandar para a universidade. “O que estou dizendo é que os efeitos de longo prazo sobre os riscos para os jovens são uma preocupação muito, muito maior para a sociedade”, disse ele.
Nadia Jalil, chefe regional da análise econômica e de mercado do grupo CIMB, está preocupada com o esquema de pensões do Estado da Malásia. O governo permitiu saques do Fundo de Previdência dos Funcionários para alívio financeiro durante a pandemia. Mas com 6,3 milhões de 15 milhões de depositantes tendo menos de 10.000 ringgit em suas economias de aposentadoria, Nadia disse que os saques atuais podem criar uma crise de aposentadoria dez anos depois, já que a maior parte dos depositantes está no grupo de renda média e muitos estão exaustos suas economias.


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“Você imagina alguém que trabalhou por 20 anos, tem menos de 10.000 ringgit e está se aposentando. Eles têm apenas 10.000 ringgit para a aposentadoria, isso é uma crise ”, disse ela.
O perigo esta multifacetado: além dos impactos sobre o indivíduo, a família e a economia, o encolhimento da classe média também poderia levar à fragmentação social.
Donghyun Park, principal economista do Banco de Desenvolvimento Asiático, disse que a classe média tende a ser a base moral, política, social e econômica e a base da maioria dos países. Se os países perdessem sua classe média, eleitores desencantados poderiam ser capturados por políticos em busca de políticas populistas, “acompanhadas por um roubo em grande escala de recursos públicos, levando a economia ao chão”.
A eleição de 2016 de Donald Trump como presidente do Estados Unidos, por exemplo, muitas vezes foi creditado a seus apelos inflamatórios e populistas aos eleitores desiludidos da classe trabalhadora, culpando hispânicos e imigrantes pelos problemas econômicos do país.



Profissionais de saúde desinfetam uma rua em Solo, Indonésia, enquanto novas infecções por Covid-19 aumentam. Foto: AFP

O que pode ser feito
Para salvar a situação, a intervenção do governo teve que ir além da prevenção da pobreza para investir no futuro das pessoas, disse Forster da OCDE.
Ele e Park disseram que as redes de segurança social são importantes.
Forster disse: “Os governos pensam em termos de termos governamentais – quatro anos, cinco anos, seja o que for. E muito raramente projetam pacotes de políticas para os próximos 20, 30 anos. ”
O que seria um pacote voltado para o futuro? “Para proteger os pobres e vulneráveis e fortalecer os serviços públicos básicos, especialmente educação e saúde, para promover a igualdade de oportunidades”, disse Park.
Theseira, da Universidade de Ciências Sociais de Cingapura, disse que os governos precisam garantir que “o maior número possível de pessoas” tenha acesso a boa educação, treinamento e empregos para que tenham a capacidade financeira de investir em suas famílias e em ativos.
Nungsari disse que governos como o da Malásia deveriam assumir mais dívidas para ajudar a classe média durante a pandemia. “Na verdade, podemos pegar emprestados outros 30 bilhões a 40 bilhões de ringgit”, disse ele, dizendo que o governo estava exercendo disciplina fiscal “demais” e tinha “um horizonte curto”. “Os 40 bilhões de ringgit não irão para outro lugar, as pessoas irão gastá-los. Isso vai gerar gastos na economia ”, afirmou.
Muhammed sugeriu que pagamentos mensais de 1.500 ringgit deveriam ser feitos para trabalhadores de baixa e média renda por pelo menos três meses.
Wiranto, da OCBC, disse que o desafio de curto prazo é lidar com as ondas contínuas do vírus que impedem os planos de reabertura das empresas. Ele espera que as economias estejam mais estáveis até o final do ano, à medida que as vacinações aumentam.
Mas Park disse que o golpe para a classe média foi apenas temporário. “Espera-se que o crescimento econômico da Ásia se recupere fortemente este ano e esperamos que o rápido crescimento da classe média seja retomado”, disse ele.
“O crescimento da Ásia foi e continuará a ser amplamente inclusivo, o que significa que seus frutos beneficiaram a população em geral, em vez de uma pequena elite politicamente bem conectada.”
Forster disse que ainda há tempo para agir. “Não é tarde demais, claro que não. É preciso vontade política, só isso ”, disse ele

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