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ClubOrlov: Marcadores do colapso imperial

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TERÇA-FEIRA, 19 DE JUNHO DE 2018
Marcadores do colapso imperial

Ao pensar no (por agora) desdobramento gradual do colapso do império americano, o colapso da URSS, que ocorreu há cerca de três décadas, continua a funcionar como uma mina de ouro de exemplos úteis e analogias. Certos eventos que ocorreram durante o colapso soviético podem servir como indicadores úteis no colapso americano, permitindo-nos formular melhores conjecturas sobre o momento dos eventos que podem repentinamente transformar um colapso gradual em um precipitado.

Quando ocorreu o colapso soviético, a reação universal foi “Quem poderia saber?” Bem, eu sabia. Lembro-me claramente de uma conversa que tive com um cirurgião no verão de 1990, bem quando eu estava passando pela faca para retirar meu apêndice, esperando a anestesia fazer efeito. Ele me perguntou o que iria acontecer com o soviete repúblicas, a Armênia em particular. Eu disse a ele que eles seriam independentes em menos de um ano. Ele parecia positivamente chocado. Eu perdi alguns meses. Espero poder chamar o colapso americano com o mesmo grau de precisão.

Suponho que estava bem posicionado para saber, e estou tentado a arriscar um palpite sobre como consegui isso. Minha área de especialização na época era eletrônica de medição e aquisição de dados para experimentos de física de alta energia, não soviética. Mas eu havia passado o verão anterior em Leningrado, onde cresci, e tinha uma boa ideia do que estava acontecendo na URSS. Enquanto isso, todo o bando de especialistas reais pagos e profissionais da Rússia que estavam alojados em várias agências governamentais em Washington ou consumindo oxigênio em várias fundações e universidades nos Estados Unidos não tinha absolutamente nenhuma ideia do que esperar.

Suspeito que haja um princípio envolvido: se sua carreira depende da existência continuada de X, e se X está prestes a deixar de existir, então você não estará altamente motivado para prever com precisão esse evento. Por outro lado, se você pudesse prever com precisão o fracasso espontâneo da existência de X, você também seria inteligente o suficiente para mudar de carreira com antecedência, portanto, não seria mais um especialista em X e sua opinião sobre o assunto seria desconsiderada. As pessoas pensariam que você se ferrou em um emprego perfeitamente bom e agora está amargurado. No momento, estou observando o mesmo fenômeno em ação entre os especialistas russos nos Estados Unidos: eles não podem imaginar que as várias coisas que passaram a vida estudando estão rapidamente se tornando irrelevantes. Ou talvez possam, mas guarde essa percepção para si,

Suponho que, uma vez que expertise é uma questão de saber muito sobre muito pouco, saber tudo sobre nada – uma coisa que não existe – é seu ponto final lógico. Seja como for. Mas sinto que nós, não especialistas, armados com a visão retrospectiva 20/20 proporcionada pelo exemplo do colapso soviético, podemos evitar ser igualmente surpreendidos e estupefatos pelo americano. Esta não é uma questão acadêmica: aqueles que medem com precisão podem ser capazes de dar o fora antes do tempo, enquanto as luzes estão quase todas acesas, enquanto nem todo mundo está andando em uma névoa mental induzida por drogas, e durante os tiroteios e outros tipos de caos ainda são considerados interessantes.

Esta retrospectiva possibilita que identifiquemos certos marcadores que apareceram antes e estão aparecendo agora. Os quatro que quero discutir agora são os seguintes:

1. Aliados estão sendo alienados
2. Inimizades se dissipam
3. A ideologia torna-se irrelevante
4. Postura militar torna-se flácida

Tudo isso já está claro no colapso americano. Tal como aconteceu com o colapso soviético, há um certo período de incubação para cada uma dessas tendências, durando talvez um ou dois anos, durante o qual não parece estar acontecendo muita coisa, mas quando tudo acaba, tudo se desfaz de uma vez.

1. Alianças

À medida que o colapso soviético se desdobrava, antigas amizades se deterioraram, primeiro se tornando irrelevantes, depois em inimizade total. Antes do colapso, a Cortina de Ferro corria entre a Europa Oriental e Ocidental; três décadas depois, ele corre entre a Rússia e os países bálticos, a Polônia e a Ucrânia. Enquanto no período pós-guerra os países do Pacto de Varsóvia obtiveram muitos benefícios de sua associação com a Rússia e seu poder industrial, à medida que o fim se aproximava, sua adesão ao campo soviético tornou-se cada vez mais um obstáculo ao progresso, dificultando sua integração com o campo soviético. países prósperos e menos problemáticos mais a oeste e com o resto do mundo.

Da mesma forma com os EUA e a UE agora, esta parceria também mostra grandes sinais de tensão enquanto Washington tenta impedir a UE de se integrar ao resto da Eurásia. A ameaça particular de sanções econômicas unilaterais como parte de um esforço vão para bloquear dutos de gás natural russos adicionais para a Europa e para forçar os europeus a comprarem um esquema de gás natural liquefeito americano incerto e caro revelou o fato de que a relação não é mais benefício mútuo. E à medida que a Grã-Bretanha se separa da Europa e se aproxima dos EUA, uma nova Cortina de Ferro está surgindo gradualmente, mas desta vez ela passará pelo Canal da Mancha, separando o mundo anglófono da Eurásia.

Desenvolvimentos semelhantes estão ocorrendo no leste, afetando a Coreia do Sul e o Japão. A oscilação de Trump entre tweets tempestuosos e retórica conciliatória em relação à Coreia do Norte revelou o vazio das garantias de segurança americanas. Ambos os países agora veem a necessidade de fazer seus próprios arranjos de segurança e começar a reafirmar sua soberania em questões militares. Enquanto isso, para os EUA, ser incoerente é apenas um pit stop no caminho para se tornar irrelevante.

2. Inimizades

Durante todo o período da Guerra Fria, os Estados Unidos foram o arquiinimigo da União Soviética, e qualquer esforço de Washington para dar conselhos ou ditar termos era recebido com latidos altos, sincronizados e ideologicamente fortificados de Moscou: o agressor imperialista está aí novamente; não preste atenção. Esse ruído hipócrita funcionou muito bem por um tempo surpreendentemente longo e continuou a funcionar enquanto a União Soviética fazia novas conquistas impressionantes – no espaço, na tecnologia, na ciência e na medicina, em projetos humanitários internacionais e assim por diante, mas à medida que a estagnação se estabelecia nele começou a soar oco.

Após o colapso soviético, essa imunidade contra o contágio americano desapareceu. “Especialistas” e “conselheiros” ocidentais invadiram e propuseram “reformas”, como o desmembramento da URSS em 15 países separados (prendendo milhões de pessoas do lado errado de alguma fronteira recém-concebida), terapia de choque (que quase empobreceu a totalidade da população russa), a privatização (que colocou os principais ativos públicos nas mãos de alguns oligarcas politicamente ligados, em sua maioria oligarcas judeus) e vários outros esquemas destinados a destruir a Rússia e levar sua população à extinção. Eles provavelmente teriam tido sucesso se não tivessem sido interrompidos a tempo.

Simetricamente, os Washingtonians consideravam a URSS como seu arquiinimigo. Depois que ele foi embora, houve um pouco de confusão. O Pentágono tentou falar da “máfia russa” como uma grande ameaça à paz mundial, mas isso parecia ridículo. Então, à força de demolir alguns arranha-céus de Nova York, talvez colocando pequenas cargas nucleares na rocha abaixo de suas fundações (esses eram os planos de demolição que estavam em arquivo), eles abraçaram alegremente o conceito de “guerra ao terror” e começaram bombardear vários países que não tinham um problema de terrorismo antes, mas certamente têm agora. Então, uma vez que aquele plano estúpido seguiu seu curso, os Washingtonians voltaram a insultar e assediar a Rússia.

Mas agora um cheiro estranho está no vento em Washington: o cheiro de fracasso. O ar está vazando da campanha para difamar a Rússia, e está pútrido. Enquanto isso, Trump continua a fazer barulho no sentido de que uma reaproximação com a Rússia é desejável e que uma cúpula entre os líderes deve ser realizada. Trump também está pegando emprestadas algumas páginas do livro de regras russo: assim como a Rússia respondeu às sanções ocidentais com contra-sanções, Trump está começando a responder às tarifas ocidentais com contra-tarifas. Devemos esperar que a inimizade americana contra a Rússia se dissipará algum tempo antes que as atitudes americanas em relação à Rússia (e muito mais) se tornem irrelevantes. Também devemos esperar que, assim que a bolha do fracking estourar, os EUA se tornem dependentes do petróleo russo e do gás natural liquefeito, que serão forçados a pagar com ouro.

Outras inimizades também estão diminuindo. Trump acaba de assinar um interessante pedaço de papel com Kim Jong Un da Coreia do Norte. O acordo (se o chamarmos assim) é um ato tácito de rendição. Foi orquestrado pela Rússia e pela China. Afirma o que as Coréias do Norte e do Sul já haviam concordado: a eventual desnuclearização da península coreana. Assim como Gorbachev concordou com a reunificação da Alemanha e a retirada das tropas soviéticas da Alemanha Oriental, Trump está se preparando para concordar com a reunificação da Coréia e a retirada das tropas americanas da Coréia do Sul. Assim como a queda do Muro de Berlim significou o fim do império soviético, o desmantelamento da Zona Desmilitarizada Coreana significará o fim da americana.

3. Ideologia

Embora os EUA nunca tenham tido nada tão rigoroso quanto o dogma comunista da União Soviética, sua miscelânea de propaganda pró-democracia, capitalismo laissez-faire, livre comércio e dominação militar foi potente por um tempo. Depois que os EUA deixaram de ser a maior potência industrial do mundo, cedendo terreno primeiro à Alemanha e ao Japão, depois à China, passaram a acumular níveis prodigiosos de dívida, essencialmente confiscando e gastando as economias mundiais, enquanto defendiam o dólar americano com a ameaça de violência . Por um tempo, foi entendido que o privilégio exorbitante de impressão infinita de dinheiro precisa ser defendido com o sangue de soldados americanos. Os EUA se viam e se posicionavam como o país indispensável, capaz de controlar e ditar condições a todo o planeta, aterrorizando ou bloqueando vários outros países conforme necessário.

• A retórica pró-democracia ainda é devidamente proferida por políticos e porta-vozes da mídia de massa, mas na prática os EUA não são mais uma democracia. Foi transformado no paraíso dos lobistas, no qual os lobistas não estão mais confinados ao lobby, mas instalaram-se em escritórios do Congresso e estão elaborando uma quantidade prodigiosa de legislação para atender aos interesses privados de corporações e oligarcas. Nem é a tendência americana para a democracia rastreável no apoio que os EUA dão às ditaduras em todo o mundo ou em sua tendência crescente de promulgar e aplicar leis extraterritoriais sem consentimento internacional.

• O capitalismo laissez-faire também está morto, suplantado pelo capitalismo de compadrio alimentado por uma fusão completa das elites de Washington e Wall Street. A iniciativa privada não é mais gratuita, mas está concentrada em um punhado de corporações gigantescas, enquanto cerca de um terço da população empregada nos Estados Unidos trabalha no setor público. O Departamento de Defesa dos Estados Unidos é o maior empregador individual do país e do mundo todo. Cerca de 100 milhões de americanos fisicamente aptos em idade produtiva não trabalham. A maior parte do restante trabalha em serviços, não produzindo nada durável. Um número crescente de pessoas está conseguindo um meio de vida precário trabalhando em shows esporádicos. Todo o sistema é abastecido – incluindo partes dele que realmente produzem o combustível, como a indústria de fraturamento hidráulico – por dívidas. Nenhuma pessoa sã, se solicitada a fornecer uma descrição viável do capitalismo,

• O livre comércio foi discutido até muito recentemente, se não realmente implementado. O comércio desimpedido a grandes distâncias é a condição sine qua non de todos os impérios, incluindo o império dos Estados Unidos. No passado, navios de guerra e ameaças de ocupação eram usados para forçar países, como o Japão, a se abrirem ao comércio internacional. Muito recentemente, o governo Obama esteve bastante ativo em suas tentativas de promover várias parcerias transoceânicas, mas nenhuma delas teve sucesso. E agora Trump começou a destruir o que havia de livre comércio por meio de uma combinação de sanções e tarifas, em uma tentativa equivocada de reacender a grandeza perdida da América voltando-se para dentro. Ao longo do caminho, sanções ao uso do dólar americano no comércio internacional, especialmente com os principais países exportadores de energia, como Irã e Venezuela,

4. Militarismo

O colapso soviético foi até certo ponto pressagiado pela retirada soviética do Afeganistão. Antes disso, ainda era possível falar sobre o “dever internacional” do Exército Vermelho de tornar o mundo (ou pelo menos suas partes liberadas) seguro para o socialismo. Depois desse ponto, o próprio conceito de dominação militar foi perdido, e as intervenções que eram possíveis antes, como na Hungria em 1956 e na Tchecoslováquia em 1968, não eram mais sequer imagináveis. Quando a Europa Oriental se rebelou em 1989, o império militar soviético simplesmente desmoronou, abandonando suas bases e equipamentos militares e retirando-se.

No caso dos EUA, por enquanto ele continua capaz de muitos danos, mas ficou claro que o domínio militar de todo o planeta não é mais possível para ele. O exército dos EUA ainda é enorme, mas é bastante flácido. Não é mais capaz de colocar uma força terrestre de qualquer tamanho e se limita ao bombardeio aéreo, ao treinamento e ao armamento de “terroristas moderados” e mercenários, e à navegação inútil pelos oceanos. Nenhuma das recentes aventuras militares resultou em algo que se assemelhe à paz nos termos que os planejadores americanos haviam originalmente imaginado ou considerado desejáveis: o Afeganistão foi transformado em uma incubadora de terroristas e uma fábrica de heroína; O Iraque foi absorvido por um contínuo crescente xiita que agora se estende do Oceano Índico ao Mar Mediterrâneo.

As bases militares dos EUA ainda são encontradas em todo o mundo. Eles deveriam projetar o poder americano sobre os dois hemisférios do globo, mas foram amplamente neutralizados pelo advento de novas armas de precisão de longo alcance, potente tecnologia de defesa aérea e magia de guerra eletrônica. Esses numerosos “nenúfares”, como às vezes são chamados, são o oposto de meios militares: são alvos inúteis, mas caros, localizados em locais difíceis de defender, mas fáceis de serem atacados por adversários em potencial. Eles só podem ser usados para o combate fingido, e a série infinita de exercícios de treinamento militar, como os dos estados do Báltico, bem na fronteira com a Rússia, ou os da Coreia do Sul, pretendem ser provocativos, mas são modelos de inutilidade, já que atacar a Rússia ou a Coréia do Norte seria um movimento suicida.

As pessoas nunca se cansam de apontar o enorme tamanho do orçamento militar dos EUA, mas quase sempre deixam de mencionar que o que os EUA recebem por unidade de dinheiro é dez vezes menor do que, por exemplo, a Rússia. É um esquema de extorsão inchado e ineficaz que produz grandes quantidades de boondoggles – uma esponja de dinheiro público com sede infinita. Não importa quanto dinheiro absorva, nunca resolverá o problema fundamental de ser incapaz de ir à guerra contra qualquer oponente adequadamente armado sem sofrer níveis inaceitáveis de danos. Em todo o mundo, os EUA ainda são odiados, mas cada vez menos temidos: uma tendência fatal para um império. Mas os Estados Unidos fizeram muito bem em militarizar seus departamentos de polícia locais, de modo que, quando chegar a hora, estarão prontos para a guerra … contra si mesmos.

* * *

Essa análise pode ser lida como um levantamento histórico desvinculado de considerações práticas do dia a dia. Mas acredito que tem mérito prático. Se os cidadãos da URSS fossem informados, antes dos acontecimentos de 1990, do que estava para acontecer com eles, teriam se comportado de maneira bem diferente e muitas tragédias pessoais poderiam ter sido evitadas. Uma distinção muito útil pode ser feita entre evitar o colapso (o que é fútil; todos os impérios entram em colapso) e evitar o pior cenário possível, que se tornará, à medida que o colapso ganha velocidade, sua preocupação mais importante. Sua abordagem pode envolver fugir para um terreno mais seguro ou se preparar para sobreviver onde você está. Você pode escolher seus próprios marcadores de colapso e fazer suas próprias previsões sobre o tempo deles, em vez de depender dos meus. Mas, tendo testemunhado um colapso, estou agora testemunhando outro

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