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A usina hidrelétrica da Amazônia contribui com emissões de efeito estufa significativas: estudo

https://phys.org/news/2021-06-amazon-hydropower-contributes-significant-greenhouse.html

A usina hidrelétrica da Amazônia contribui com emissões de efeito estufa significativas: estudo
por Philip Van Slooten


Vista da Usina Hidrelétrica de Belo Monte em Altamira, Estado do Pará, Brasil.


Quando o pesquisador de clima Dailson Bertassoli foi medir as emissões de gases de efeito estufa na usina hidrelétrica de Belo Monte, no Brasil, a primeira coisa que percebeu foram as bolhas. Os incorporadores construíram centenas de usinas hidrelétricas na bacia amazônica para aproveitar a energia supostamente “verde” gerada por seu complexo de rios.
Mas os pesquisadores do clima agora sabem que a energia hidrelétrica não é tão boa para o meio ambiente quanto se pensava. Embora nenhum combustível fóssil seja queimado, os reservatórios liberam milhões de toneladas de metano e dióxido de carbono à medida que a vegetação se decompõe debaixo d’água.

As chamadas barragens de fio d’água (ROR) como Belo Monte ao longo do rio Xingu, que têm reservatórios menores e canais que permitem a redução do fluxo do rio, deveriam resolver o problema, mas um estudo realizado na sexta-feira na Science Advances descobriu que não foi caso.

A equipe de Bertassoli estudou as emissões de metano e dióxido de carbono durante os primeiros dois anos de operação de Belo Monte e comparou os resultados aos níveis anteriores ao enchimento dos reservatórios, descobrindo um aumento de três vezes nas emissões de gases de efeito estufa.

“Assim que ocorre a inundação da terra seca, a matéria orgânica que ficou presa no solo começa a se degradar”, disse à AFP o professor de geologia e mudanças climáticas da Universidade de São Paulo.

Essas foram as fontes das bolhas que ele viu em um dos reservatórios da usina. “Em vez de um rio natural, temos agora um reator que favorece a produção de metano”, acrescentou.E como o colega autor e pesquisador do clima Henrique Sawakuchi apontou, esses reservatórios “menores” ainda são bastante grandes, com os maiores em um rio parcialmente represado, onde árvores mortas se erguem totalmente brancas em meio a vastos canais verdes estagnados.
O irmão de Sawakuchi, Andre Sawakuchi, professor da Universidade de São Paulo com foco em mudanças climáticas e sistemas fluviais que também participou do estudo, acrescentou que esta análise destaca duas questões a serem consideradas na construção de usinas hidrelétricas na região.

Um é o impacto ambiental local sobre as espécies aquáticas exclusivas da área ”, disse ele à AFP.“ O outro é o impacto social nas comunidades indígenas que vivem ao longo do rio ”.

História quadriculada
Grupos indígenas e ambientalistas protestaram contra a construção proposta de Belo Monte na década de 1990, fazendo com que fosse abandonado antes de ser revivido como uma usina ROR em 2011.

Grupos ambientalistas protestaram contra a perda da floresta que teve que ser derrubada para o local, enquanto grupos indígenas resistiram à perda de terras inundadas e redirecionaram ou desviaram o fluxo natural do rio.

Andre Sawakuchi argumenta que é importante manter o fluxo da Amazônia, apesar das crescentes necessidades de energia, e não “interromper esse ciclo natural com usinas hidrelétricas de qualquer tipo. “Este é o pulso do rio”, disse ele. “Com uma hidroplante, não há mais pulso.”Os autores concluíram em seu estudo que se o Brasil deve continuar construindo barragens ROR ao longo da Amazônia, então é importante pelo menos evitar inundações de vegetação, aumentando assim os gases de efeito estufa.
Um estudo de 2019 do Fundo de Defesa Ambiental descobriu que algumas das usinas hidrelétricas do mundo são sumidouros de carbono – o que significa que absorvem mais carbono por meio da fotossíntese por organismos que vivem na água do que emitem por decomposição – enquanto outras são emissores líquidos.

“There is no utopia here,” Bertassoli said. “Especially for countries that look so hard at hydropower as a sustainable ‘green’ answer to their energy needs.”

More information: Dailson J. Bertassoli et al, How green can Amazon hydropower be? Net carbon emission from the largest hydropower plant in Amazonia, Science Advances (2021). DOI: 10.1126/sciadv.abe1470

Informações do periódico: Science Advances

© 2021 AFP

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