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Infraestrutura chinesa na América Latina: Uma nova fronteira – Diálogo China

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Infraestrutura chinesa na América Latina: Uma nova fronteira – Diálogo China
Os autores de um novo livro sobre o investimento chinês no continente prevêem prosperidade econômica com um preço ambiental
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Na última década, a China se tornou um importante financiador e construtor de projetos de infraestrutura no mundo em desenvolvimento. Com economias extraordinariamente altas e uma desaceleração no investimento doméstico , a China estendeu a mão para investir em uma gama diversificada de projetos de infraestrutura da África Ocidental à Amazônia.

Um dos principais impulsionadores desse investimento é a Belt and Road Initiative (BRI). Lançada em 2013 pelo presidente Xi Jinping, o financiamento da iniciativa tem aumentado ao longo do tempo (visa US $ 1 trilhão) e seu escopo abrange projetos em mais de 70 nações . Este investimento no exterior constitui uma ambiciosa política externa com profundas implicações geopolíticas.

A disseminação da infraestrutura apoiada pela China tem sido o foco do debate entre especialistas, governos e mídia. De um processo contencioso sobre o controle de um porto marítimo estratégico do Sri Lanka ao polêmico Corredor Econômico China-Paquistão (CPEC), uma importante parceria patrocinada pelo BRI, o papel global da China está levantando questões difíceis.

Provedor de infraestrutura
No cerne da questão está o papel da China como principal fornecedor de infraestrutura pública em muitos países da América Latina e do Caribe (ALC). No início de 2018, a China convidou a LAC para se juntar ao BRI. Com mais de 100 projetos de engenharia civil apoiados pela China já em projeto ou construção, totalizando US $ 60 bilhões, a região parece ter encontrado na China um fornecedor que pode preencher sua lacuna de longa data em infraestrutura de energia e transporte.

Nosso novo livro , Construindo Desenvolvimento para Uma Nova Era: Projetos de Infraestrutura da China na América Latina e no Caribe , analisa as tendências centrais desse fenômeno e os desafios associados. A pesquisa se baseia em uma parceria verdadeiramente global e multidisciplinar entre instituições e acadêmicos, incluindo cientistas políticos, economistas, antropólogos e profissionais do desenvolvimento da Ásia, Europa, América Latina e Estados Unidos. Com foco em uma amostra diversificada de países da ALC, nosso livro é o primeiro a fazer um balanço do que tem acontecido no campo do investimento chinês em infraestrutura.

O papel da China está se expandindo
Graças aos empréstimos de Pequim, empresas chinesas estão construindo barragens e usinas hidrelétricas na Amazônia e na Patagônia. Eles estão construindo milhares de quilômetros de ferrovias para reduzir os custos de transporte de carga e conectar populações no Brasil, Peru e Venezuela. Os bancos de desenvolvimento da China estão até financiando uma usina nuclear de última geração na Argentina.

No que se tornou o projeto de engenharia civil mais ambicioso das últimas décadas (embora repleto de desafios e incertezas), um bilionário baseado em Hong Kong recebeu autoridade para construir um canal através da Nicarágua, conectando os oceanos Pacífico e Atlântico para competir contra o Canal do Panamá, como rota comercial transcontinental.

Nossa análise do investimento chinês em infraestrutura mostra que ele aumenta o interesse do governo chinês em fortalecer as relações bilaterais com países com os quais já mantém altos níveis de comércio. Também promove os interesses financeiros das empresas chinesas que buscam expandir suas atividades no exterior.Esse nível de atividade chinesa seria impensável apenas três décadas atrás. Fases diferentes (embora não mutuamente exclusivas) estruturaram a história recente das relações China-ALC. A partir da década de 1990, o relacionamento experimentou um rápido crescimento em termos comerciais. Com a crise financeira de 2008, a China canalizou um grande volume de financiamento de investimento estrangeiro direto (IED) para a ALC. Desde 2013, a China se envolveu significativamente em grandes projetos de infraestrutura no continente.Uma estrada rochosaDevido à novidade dos empreendimentos, o investimento em infraestrutura na ALC representa uma importante oportunidade de aprendizado para as empresas chinesas, que nem sempre responderam adequadamente às regulamentações locais e às preocupações culturais.Descobrimos que a maioria dos projetos na ALC enfrentou reações locais devido às preocupações ambientais relacionadas à poluição e aos danos aos meios de subsistência dos residentes. Por exemplo, tem havido preocupações sobre o impacto ambiental das refinarias de petróleo da Sinopec em Moin, Costa Rica (o Secretário Nacional do Meio Ambiente se opôs à primeira avaliação das emissões do projeto); e no Parque Nacional Yasuní, Equador (800.000 pessoas assinaram uma petição perante o governo nacional para interromper as obras).Na Argentina, a construção das hidrelétricas Condor Cliff e La Barrancosa, em Santa Cruz, começou sem uma avaliação de impacto ambiental, o que levou o Supremo Tribunal Federal a suspender o projeto. Em outros casos, os tribunais locais intervieram, prejudicando a viabilidade dos projetos e a situação econômica das empresas.Questões trabalhistas também surgiram, já que as empresas tendem a contratar cidadãos chineses em vez de trabalhadores locais, especialmente em cargos de gestão e altamente qualificados. As empresas devem aumentar a participação de trabalhadores, técnicos e executivos nascidos na região para planejar, projetar, construir e gerenciar projetos.
Para os países anfitriões, as preocupações com a falta de transparência e a renúncia à soberania têm permeado os debates públicos. No entanto, as evidências que reunimos nos levam a concluir que os empréstimos e as operações da China não são prejudiciais ao desenvolvimento econômico ou político da América Latina. O investimento preenche uma lacuna crucial nas necessidades de infraestrutura da região, ao mesmo tempo que estabelece um novo aliado que ajudará a promover suas economias e a se destacar no cenário global.

Aprendendo com os erros Descobrimos que se a China deseja ter mais sucesso local com os projetos, eles devem incorporá-los às comunidades locais e aumentar a comunicação e o feedback com a sociedade civil local (em vez de uma abordagem de cima para baixo baseada em negociações de estado para estado). Essas empresas poderiam melhorar suas previsões financeiras para minimizar a divergência entre os custos estimados e os custos finais. As empresas chinesas devem minimizar o impacto dos obstáculos típicos dos fornecedores “retardatários” de bens de capital complexos: sistemas de inovação pouco desenvolvidos; cadeias de abastecimento locais subdesenvolvidas; e falta de experiência na coordenação de redes da indústria. Com isso, podem superar o modelo de integração vertical, caracterizado pelo controle de toda a cadeia de suprimentos por uma empresa que privilegia parceiros e fornecedores locais na China.As preocupações ambientais e trabalhistas provavelmente continuarão. Para lidar com isso, as nações anfitriãs precisam fornecer mais transparência, competição e um Estado de Direito mais forte. Por sua vez, a China pode melhorar e aumentar o financiamento, o planejamento e a gestão na região por meio de parcerias com instituições como o Banco Interamericano de Desenvolvimento e o CAF (Banco de Desenvolvimento da América Latina). As empresas chinesas podem fazer um trabalho melhor em conformidade com os padrões trabalhistas e ambientais.

Uma parceria benéfica A China está preenchendo um vácuo como fonte de investimento muito necessário. Não há evidências de que a construção de estradas, ferrovias e portos na ALC represente uma ameaça à integração regional ou às tradicionais alianças internacionais com os EUA e a Europa. As empresas chinesas têm a oportunidade de obter uma experiência valiosa operando na ALC, uma região com padrões legais relativamente melhores do que outros lugares onde a China opera, como a África. As parcerias estratégicas entre a China e a ALC não se baseiam em afinidades ideológicas, como ilustram as relações contínuas com o argentino Mauricio Macri, o brasileiro Michel Temer e o chileno Sebastián Piñera. Esses países, e outros que examinamos, não prejudicaram sua situação macroeconômica como resultado do recebimento de financiamento e investimento chinês (não cobrimos o caso dos negócios de petróleo por empréstimo da Venezuela no livro).A importância do BRI não pode ser subestimada. Seu amplo alcance – ligando países da Ásia, África, Europa e Oceania – tem implicações importantes para o comércio, energia, transporte e infraestrutura. À medida que reunimos evidências mais sistemáticas do envolvimento da China no desenvolvimento de infraestrutura na ALC, podemos melhorar nosso conhecimento de seu impacto mais amplo em toda a região. Isso é importante para evitar avaliações superficiais e tendenciosas que trazem pouco valor para a nossa compreensão do que se tornou um relacionamento vital.
Um download gratuito de Desenvolvimento de edifícios para uma nova era: Projetos de infraestrutura da China na América Latina e no Caribe, de Enrique Dussel Peters, Arial C Armony e Shoujun Cui, está disponível aqui .

Esta é uma versão editada de um artigo publicado no Diálogo Chino .

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