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A Organização Mundial do Comércio está ameaçando a equidade da vacina e as metas climáticas

https://truthout.org/articles/the-world-trade-organization-is-threatening-vaccine-equity-and-climate-goals/


A Organização Mundial do Comércio está ameaçando a equidade da vacina e as metas climáticas


As pessoas esperam para serem vacinadas em um campo de vacinação em uma área residencial em Chennai, Índia, em 24 de maio de 2021.
ARUN SANKAR / AFP VIA GETTY IMAGES
DE
CJ Polychroniou , Truthout


A enorme lacuna no fornecimento da vacina COVID-19 entre os países ricos e pobres expõe o problema mortal dos direitos de propriedade intelectual (PI) e o perigoso poder de monopólio da Big Pharma. Também expõe em termos gritantes as falhas de todo o sistema de regras de comércio global regulamentado pela Organização Mundial do Comércio (OMC). Nesta entrevista exclusiva para TruthoutJayati Ghosh, um dos maiores economistas do desenvolvimento do mundo, disseca a questão dos direitos de propriedade intelectual relacionados às vacinas e argumenta que a OMC é um veículo para o imperialismo internacional. Ghosh ensinou economia na Universidade Jawaharlal Nehru, em Nova Delhi, por quase 35 anos, e é professora de economia na Universidade de Massachusetts em Amherst desde 2021. Este ano, as Nações Unidas a nomearam para fazer parte do Conselho Consultivo de Alto Nível em Economia e Assuntos Sociais.

CJ Polychroniou: O desastre de saúde do COVID-19 trouxe à tona uma infinidade de questões, problemas e falhas associadas ao funcionamento de um mundo capitalista, entre os quais as regras da OMC sobre os direitos de propriedade intelectual relativos às vacinas. Quais são os fatos e os mitos por trás das regras de propriedade intelectual da OMC ?

Jayati Ghosh : A propriedade intelectual é regida em nível global por um tratado da Organização Mundial do Comércio denominado Acordo sobre Aspectos dos Direitos de Propriedade Intelectual Relacionados ao Comércio (TRIPS). Este acordo foi o resultado de um lobby corporativo ativo: Susan Sell forneceu um relato detalhado e devastadorde como 12 homens poderosos da indústria farmacêutica, software e entretenimento efetivamente fizeram lobby para fazer o governo dos Estados Unidos insistir na inclusão deste acordo no conjunto de acordos negociados na Rodada Uruguai do GATT (Acordo Geral sobre Tarifas e Comércio), que foi assinado em 1994 . O acordo TRIPS interveio nos sistemas jurídicos de todos os países membros, colocando o ônus da prova sobre o acusado e não sobre o acusador, adotando uma definição muito mais ampla de “invenção” que permitiu um controle muito mais privado do conhecimento, e então tornando tudo as regras são muito mais rígidas e rigorosas, de modo que fica muito mais fácil alegar infração. Isso efetivamente concede um monopólio sobre o conhecimento que as empresas podem usar para limitar a produção e aumentar seu próprio poder de mercado. Nas últimas décadas,


Patentes e outras regras de propriedade intelectual são geralmente vistas como uma recompensa financeira necessária para a invenção / inovação, sem a qual a mudança tecnológica não ocorreria ou seria mais limitada. A indústria farmacêutica argumenta que os custos de desenvolvimento de novos medicamentos são muito altos e os riscos envolvidos, porque os medicamentos podem não ter sucesso mesmo depois de anos de esforço e, portanto, devem ter direitos de propriedade sobre esse conhecimento e ser autorizados a cobrar preços elevados Depois disso.

Mas, na verdade, as empresas farmacêuticas normalmente fazem pesquisas de “última milha” para a maioria dos medicamentos, vacinas e terapêuticas: a maior parte da pesquisa – não apenas a ciência básica, mas também descobertas mais avançadas que permitem descobertas – é financiada publicamente. Cada vez mais, as grandes empresas adquirem compostos promissores e outros conhecimentos de laboratórios e empresas menores que se beneficiam de investimentos públicos. As empresas farmacêuticas nos Estados Unidos, por exemplo, gastaram relativamente pouco em P&D – muito menos do que gastam em propaganda e marketing e uma pequena fração do que pagam aos acionistas ou gastam em recompras de ações destinadas a aumentar os preços das ações.

Além disso, no caso específico das vacinas COVID-19, as grandes empresas farmacêuticas não só se beneficiaram de pesquisas anteriores com financiamento público e reduziram os custos de testes clínicos por causa de mais voluntários não pagos para os testes, como receberam subsídios maciços de governos que cobriram principalmente sua P&D custos. Só nos Estados Unidos, as seis principais empresas de vacinas receberam mais de US $ 12 bilhões em subsídios públicos ; outros governos de países ricos também forneceram subsídios a essas empresas para o desenvolvimento dessas vacinas. No entanto, as empresas receberam direitos exclusivos sobre esse conhecimento, que agora estão usando para limitar a oferta e manter os preços altos, mesmo com a pandemia global se alastrando no mundo em desenvolvimento.

Considere a vacina AstraZeneca, desenvolvida por um laboratório com financiamento público da Universidade de Oxford. O modelo de distribuição original era para uma plataforma de licença aberta, projetada para disponibilizar a vacina gratuitamente para qualquer fabricante. No entanto, a Fundação Gates, que havia doado US $ 750 milhões para Oxford para pesquisas relacionadas à saúde, persuadiu a universidade a assinar um acordo exclusivo de vacina com a AstraZeneca que dava direitos exclusivos à gigante farmacêutica. A empresa prometeu não ter lucro com a vacina durante a pandemia, mas por conta da competição por doses e opacidade nos contratos, a faixa de preços informados das vacinas é vasta, de $ 2,19 a até $ 40 por dose. As principais empresas farmacêuticas que produzem vacinas COVID-19 já estão estimando superlucros massivos em 2021 por causa da escassez criada artificialmente [efetuada pelo] controle sobre o conhecimento.

Em outubro de 2020, a África do Sul e a Índia propuseram uma renúncia aos direitos de PI para as vacinas COVID-19. Em um movimento inesperado, mas bem-vindo, o governo Biden também apoiou a renúncia e encorajou outros países a fazerem o mesmo devido a algumas circunstâncias extraordinárias em jogo. A mudança já recebeu apoio de mais de 120 países, mas foi contestada por empresas farmacêuticas. A renúncia deve ser temporária ou aplicável de forma permanente a todas as patentes privadas de tecnologias, conhecimentos e vacinas relacionadas ao COVID-19 e medicamentos vitais?

A Índia e a África do Sul solicitaram que a OMC permitisse que todos os países optassem por não conceder nem fazer cumprir patentes e outras PI relacionadas a medicamentos, vacinas, diagnósticos e outras tecnologias COVID-19 durante a pandemia, até que a imunidade de rebanho global seja alcançada. Esta isenção se aplicaria apenas a vacinas, medicamentos e tratamentos relacionados ao COVID-19; isso não significa uma dispensa de todas as obrigações do TRIPS. Eles também poderiam colaborar mais facilmente em pesquisa e desenvolvimento, transferência de tecnologia, fabricação, ampliação e fornecimento de ferramentas COVID-19.

Esta é uma demanda muito limitada, que desenvolve o argumento já no acordo TRIPS de que as regras de propriedade intelectual podem ser dispensadas “em circunstâncias excepcionais”. Tudo o que faz é proteger os países de terem mecanismos de disputa comercial movidos contra eles por governos de países ricos na OMC – não garante a transferência do conhecimento necessário, para o qual outras medidas são necessárias: por exemplo, por governos forçando as empresas que se beneficiaram de subsídios públicos para compartilhar sua tecnologia com outros produtores.

Alguns argumentam que o acordo TRIPS já contém uma cláusula de licenciamento compulsório por países que possuem capacidade de produção que dá flexibilidade às patentes. Mas isso é muito limitado em escopo e demorado, uma vez que deve ser feito item por item entre as empresas, e pode então estar sujeito a disputas na OMC.

Mesmo essa demanda muito limitada está sendo combatida com unhas e dentes por empresas farmacêuticas (e, conseqüentemente, por alguns governos de países ricos). É uma boa notícia que o presidente Biden tenha abandonado a oposição dos EUA a essa renúncia, mas vários governos europeus com grandes empresas farmacêuticas ainda se opõem a ela. Isso é surpreendente, porque tal suspensão também beneficiaria suas próprias populações se disponibilizasse mais vacinas rapidamente, e uma oferta maior reduziria os custos de vacinas adicionais, tornando-as mais baratas para governos e contribuintes em todo o mundo, com esperanças de finalmente acabar com a pandemia ao controle.

Este é um sistema que está quebrado e precisa ser consertado com urgência. Os únicos beneficiários são as grandes empresas farmacêuticas – pessoas em todo o mundo sofrem, assim como outras empresas, pois a atividade econômica não pode se recuperar enquanto o vírus continuar a se espalhar e destruir vidas e meios de subsistência. A demanda atual por uma dispensa se aplica apenas a esta pandemia, mas é claro que todo o sistema de inovação relacionada à saúde, que é realmente subsidiado e financiado pelo público, deve ser reestruturado para garantir que funcione para benefício público em todo o mundo. Caso contrário, as futuras ameaças à saúde também serão difíceis de combater coletivamente. Até mesmo o recente relatório do Painel de Alto Nível do Secretário-Geral da ONU sobre Acesso a Medicamentos haviam recomendado que os governos aumentassem seu próprio investimento em inovações relacionadas à saúde e garantissem um acesso mais amplo aos resultados, evitando a privatização do conhecimento.

E os segredos comerciais como uma classe de direitos protegidos para detentores de direitos de propriedade intelectual? Eles também deveriam ser suspensos?

A proposta atual na OMC corretamente pede uma renúncia a toda propriedade intelectual relacionada a ferramentas de prevenção, diagnóstico e tratamento, porque muitas das restrições no fornecimento vêm de outros direitos de PI, como os de desenho industrial e segredos comerciais.

Por exemplo, estimou-se que existem cerca de 64 direitos de PI diferentes envolvidos na produção das vacinas de mRNA, que foram licenciados para Moderna e Pfizer – mas novos produtores também teriam que se inscrever para todas essas licenças. Uma renúncia resolveria esse problema. Mas, repito, a isenção do TRIPS é apenas um primeiro passo. Não garante que o conhecimento necessário será compartilhado – para isso, mais pressão deve ser aplicada pelos governos às empresas em questão.

Tem-se argumentado que as regras da OMC restringem o espaço político dos países em desenvolvimento, em particular. Como assim, e o comércio mundial realmente precisa da Organização Mundial do Comércio?

O acordo TRIPS é um exemplo particularmente extremo de como as regras da OMC afetam o espaço político dos países em desenvolvimento, mas não é de forma alguma o único. Muitos acordos da OMC operam para restringir as políticas de desenvolvimento dos países, incluindo muitas das estratégias que foram adotadas pelos países ricos quando estavam em estágios iniciais de desenvolvimento. A maioria dos países industrializados protegeu suas “indústrias nascentes”, desde o Reino Unido nos séculos 16 e 17, os EUA nos séculos 18 e 19 e a Alemanha no século 19, até o Japão, Coreia do Sul e, mais recentemente, China no século 20 século. No entanto, a maioria das políticas que adotaram não é mais permitida pela OMC e seus vários acordos.

Até preocupações como a prevenção da fome e a garantia da segurança alimentar de uma população pobre estão ameaçadas. Quando a Índia buscou implementar uma Lei de Segurança Alimentar Nacional que assegurasse o acesso ao fornecimento mínimo de grãos alimentícios entre a população pobre, adquirindo-os de agricultores e vendendo a um preço ligeiramente subsidiado para famílias pobres, imediatamente enfrentou uma disputa contra ela na OMC. pelo governo dos EUA. Essa disputa se baseou em uma redação detalhada do Acordo sobre Agricultura da OMC, que impede isso, embora permita que os EUA gastem muito mais no fornecimento de vale-refeição para sua própria população pobre. A Índia teve que lutar para obter uma “Cláusula de Paz” que lhe permitisse continuar seu programa público de distribuição de alimentos, mas a disputa ainda paira sobre ela.

Da mesma forma, os países desenvolvidos continuam exigindo que os países em desenvolvimento também reduzam suas emissões de carbono (embora suas emissões per capita sejam mínimas em comparação com as do Norte Global). Mas quando eles tentam promover a energia renovável fornecendo subsídios, eles mais uma vez enfrentam casos na OMC. Tanto a China quanto a Índia tiveram que lidar com disputas trazidas pela OMC contra os subsídios que forneceram aos produtores de energia solar e eólica. Portanto, mesmo objetivos ambientais globalmente desejáveis são ameaçados pela maneira como a OMC funciona.

É verdade que em um mundo desigual em que o poder econômico e geopolítico está tão desigualmente distribuído, o multilateralismo é sempre melhor do que uma situação em que os jogadores poderosos podem escolher os países mais fracos individualmente. Mas a maneira como a OMC tem funcionado levanta sérias questões sobre sua capacidade de retificar esses desequilíbrios de poder. Em vez disso, muitas vezes tem sido uma das várias maneiras pelas quais a arquitetura jurídica internacional opera para apoiar o imperialismo.

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CJ Polychroniou é um economista político / cientista político que ensinou e trabalhou em várias universidades e centros de pesquisa na Europa e nos Estados Unidos. Atualmente, seus principais interesses de pesquisa são a integração econômica europeia, globalização, mudanças climáticas, a economia política dos Estados Unidos e a desconstrução do projeto político-econômico do neoliberalismo. Ele é um colaborador regular do Truthout , bem como um membro do Truthout

Projeto Intelectual Público. Ele publicou muitos livros e seus artigos apareceram em uma variedade de jornais, revistas, jornais e sites de notícias populares. Muitas de suas publicações foram traduzidas para várias línguas estrangeiras, incluindo árabe, croata, holandês, francês, grego, italiano, português, russo, espanhol e turco. Seus livros mais recentes são Optimism Over Despair: Noam Chomsky On Capitalism, Empire, and Social Change , uma antologia de entrevistas com Chomsky originalmente publicada na Truthout e coletada pela Haymarket Books;

Crise climática e o novo acordo verde global : a economia política de salvar o planeta (com Noam Chomsky e Robert Pollin como autores principais);

Neoliberalism, the Pandemic, and the Urgent Need for Radical Change , uma antologia de entrevistas com Chomsky originalmente publicada na Truthout e coletada pela Haymarket Books (com publicação marcada para junho de 2021).



OP-ED MEIO AMBIENTE E SAÚDE
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Como lutar contra a grande indústria farmacêutica – e vencer
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