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E daí se os otomanos moldaram o mundo moderno?

https://asiatimes.com/2021/05/so-what-if-the-ottomans-shaped-the-modern-world/

E daí se os otomanos moldaram o mundo moderno?


Era uma vez na Anatólia, no final do século 13, um principado turco – um dos muitos formados na sequência da invasão mongol na década de 1240 – consignou os turcos seljúcidas ao passado e emergiu como o emirado otomano. Recebeu o nome de seu fundador, Osman I.

Em meados do século 15, época da conquista revolucionária de Constantinopla pelo sultão Mehmet II, o império otomano em expansão havia absorvido virtualmente todos os emirados turcos vizinhos.

E no início do século 16, o que surgiu foi um império multirreligioso e multiétnico que – pragmático e tolerante – governou por quatro séculos os Bálcãs, a Anatólia e o sudoeste da Ásia.

Fale sobre um grande enigma histórico: como um pequeno principado na orla ocidental do que costumava ser conhecido como Ásia Menor se transformou no que poderia ser definido como o império mais importante do Islã? A chave para desvendar o enigma pode ser oferecida pelo Sultão Selim I.

God Shadow , que em sua edição original em inglês (Faber & Faber) tem como subtítulo O Sultão Otomano que Moldou o Mundo Moderno , pode revelar que o autor Alan Mikhail, presidente do Departamento de História de Yale, é o único qualificado para argumentar o caso.

Mehmet II, que com sua obsessão sem fim e astúcia extinguiu o império bizantino no fatídico 29 de maio de 1453, quando tinha apenas 21 anos, foi uma figura enorme para os povos do Mediterrâneo, dos Bálcãs e da Ásia Menor.

Ele uniu a Europa e a Ásia. Ele remodelou Constantinopla, rebatizada de Istambul, na capital do vasto império. Ele comandou as estradas da seda do Mar Negro ao Mediterrâneo. O Fatih (“Conquistador”) assumiu proporções míticas no leste e no oeste – e até mesmo se autodenominou César, herdeiro dos imperadores bizantinos.


Cristóvão Colombo despedindo-se de Isabel de Castela e Ferdinando II de Aragão antes de partir em sua primeira viagem ao Novo Mundo, em 8 de agosto de 1492. Foto: AFP / Ann Ronan Picture Library
Mehmet II conquistou os Bálcãs na década de 1460, acabou com as colônias comerciais genovesas na Crimeia e impôs a vassalagem sobre o canato tártaro da Crimeia em 1478. Isso significava, na prática, transformar o mar Negro em um virtual lago otomano.

O autor Mikhail enfatiza desde o início que o Império Otomano foi o estado mais poderoso da terra – mais poderoso do que a dinastia Ming, para não mencionar os safávidas – por um bom tempo. Foi o maior império do Mediterrâneo desde a Roma Antiga e “o mais duradouro” da história do Islã.

Em seguida, ele define o cerne da tese – explosiva que desenvolverá em detalhes: “Foi o monopólio otomano das rotas comerciais com o Oriente, combinado com suas proezas militares em terra e no mar, que empurrou Espanha e Portugal para fora do Mediterrâneo , forçando mercadores e marinheiros desses reinos do século 15 a se tornarem exploradores globais enquanto arriscavam viagens traiçoeiras pelos oceanos e continentes – tudo para evitar os otomanos. ”

Essa tese será extremamente desagradável para um Ocidente hegemônico (pelo menos nos últimos 150 anos), agora confrontado com seu declínio turbulento. Mikhail faz o seu melhor para mostrar como, “da China ao México, o Império Otomano moldou o mundo conhecido na virada do século 16.”

Obviamente, a competição ideológica, militar e econômica com os Estados espanhóis e italianos – e depois com a Rússia, China e outros Estados islâmicos – não foi impedida. Ainda assim, Mikhail se delicia em mostrar como Colombo, Vasco da Gama, Montezuma, Lutero, Tamerlan – um e todos “calibraram suas ações e definiram sua própria existência em reação ao alcance e domínio do poder otomano”.

Superpotência geoeconômica
É preciso muita coragem para um historiador empregado por uma universidade americana de elite oferecer uma narrativa autodescrita como “revolucionária” sobre o papel do Islã e dos otomanos na formação não apenas do Velho Mundo, mas também do Novo Mundo. Mikhail está totalmente ciente de como isso virá como “uma pílula amarga para muitos no Ocidente”.

Retire os muçulmanos como o “terrorista”. Saia da “ascensão do Oeste”. Entre os otomanos como uma potência civilizadora. Mikhail é inflexível: a prática “desde a Revolução Industrial e as chamadas glórias do século 19” de estender a primazia europeia até Colombo “é um absurdo histórico”. O Império Otomano “amedrontou o mundo durante séculos antes de receber seu apelido depreciativo do século 19, ‘o homem doente da Europa’”.

O fato é que, apesar de todos os seus reveses, o Império Otomano – em mais de 600 anos de história – manteve-se hegemônico no Oriente Médio e um dos estados mais importantes da Europa, África e Ásia até a Primeira Guerra Mundial. De 1453 até No século 19, os otomanos permaneceram “no centro da política, economia e guerra globais”.

Apenas imagine. Os exércitos otomanos governaram vastas áreas da Europa, África e Ásia; os corredores comerciais de seda e não-seda mais importantes; centros importantes da cidade ao longo do Mediterrâneo, Mar Vermelho, Mar Negro, Mar Cáspio, Golfo Pérsico e Oceano Índico. Eles governaram Damasco, Istambul, Cairo, Jerusalém, Meca e Medina. É um longo caminho desde seu início humilde como pastores de ovelhas em trilhas desertas pela Ásia Central.

E então há o fodão final: Sultan Selim.

Mikhail gasta grande parte de sua narrativa cuidadosamente preparando o cenário para a erupção do Selim quintessencialmente maquiavélico, mesmo antes de se tornar sultão em 1512. Ainda em Trabzon, no Mar Negro, como governador provincial, consolidando as forças imperiais no Oriente, por volta de 1492, Selim estava plenamente ciente de como a aliança entre Istambul e Cairo condicionava o comércio europeu no que os neo-cons norte-americanos chamavam há pouco tempo de “Grande Oriente Médio”

Os otomanos e os mamelucos – que Selim mais tarde destruiria como sultão – controlavam todo o acesso ao leste do Mediterrâneo. Este fato geoeconômico por si só destrói a fábula da ascensão europeia durante o Renascimento e a muito elogiada “Era da Exploração”; era tudo sobre o controle otomano do comércio e do comércio.

Se alguém na Europa quisesse negociar com a China e a Índia, teria que se ajustar ao “meu caminho ou a estrada” do otomano. Os venezianos tentaram e não funcionou. O genovês Colombo foi para a estrada. Mikhail aprecia nada mais do que mostrar como as viagens de Colombo, de muitas maneiras, “foram uma resposta ao poder dos otomanos”. Eles foram “a força política que moldou Colombo e sua geração mais do que qualquer outra”.


Selim casualmente saindo com crocodilos no Egito. Foto: miniatura incluída no livro
As coisas ficam positivamente heavy metal quando Colombo é retratado como um jihadi cristão, pois “ele usou a noção de uma guerra civilizacional global entre a cristandade e o islamismo para defender sua causa pela viagem pelo Atlântico”. A rainha Isabella acabou comprando.

E então tudo desmoronou, de uma forma literalmente sangrenta, quando “o vocabulário da guerra contra o Islã se tornou a língua da conquista espanhola nas Américas”. O Ocidente convenientemente esquece que todos os povos indígenas foram obrigados (grifo do próprio Mikhail) a reconhecer que a Igreja Católica era o poder universal e que seus próprios sistemas de crenças eram absolutamente inferiores.

De Selim a Erdogan
Maquiavel era um grande fã dos otomanos, a quem admirava e temia. Ele ficou particularmente impressionado com a perspicácia estratégica de Selim, sempre prevalecendo sobre probabilidades quase impossíveis. Maquiavel terminou O Príncipe exatamente no mesmo ano – 1513 – quando Selim eliminou seus meio-irmãos para finalmente assegurar o Sultanato, que ele havia conquistado em 1512.

Selim começou com um estrondo – com nada menos que um bloqueio econômico contra os safávidas, proibindo a exportação de seda persa do Império Otomano. (Esse comércio foi como os iranianos alcançaram o Mediterrâneo Oriental e os lucrativos mercados europeus.)

A vitória de Selim sobre os safávidas na Batalha de Chaldiran foi entrelaçada com algo imensamente agitado; a captura portuguesa do ultra-estratégico Hormuz em 1515. Essa foi a primeira possessão europeia no Golfo Pérsico. E que prêmio: os portugueses teriam agora o controle sobre os embarques de e para o Golfo Pérsico, bem como um centro importante de ligação às suas novas colônias na costa oeste da Índia.

Depois que a batalha entre cristãos e muçulmanos cruzou o Atlântico, o cenário estava armado para o próximo capítulo: Otomanos e portugueses lutando pelo poder global no Oceano Índico.

Selim estava em um rolo. Primeiro ele tomou a Síria – incorporando as lendárias Damasco e Aleppo. Então ele esmagou os mamelucos – e isso significava não só o Cairo, mas também Jerusalém, Meca, Medina e até o Iêmen, com seu acesso estratégico ao oceano Índico e possibilidades infinitas de comércio otomano, começando com o monopólio do comércio da seda.

O Sultanato de Selim durou apenas 8 anos, de 1512 a 1520 – com placas tectônicas geopolíticas movendo-se sem parar. Lutero mergulhou o cristianismo em uma guerra civil religiosa. Os otomanos controlavam mais território ao redor do Mediterrâneo do que qualquer outra potência. O impulso imperial europeu atingiu o Oceano Índico. E então havia o desafio teológico final apresentado pelo Outro definitivo: os nativos americanos, do norte e do sul. Eles não poderiam ser parte da “criação de Deus”.

Quando ele morreu em 1520, Selim – sultão e também califa – pensou que ser o governante do maior império do mundo era um dado adquirido. Ele era, de fato, “a sombra de Deus na Terra”.

No final do último capítulo do livro, “American Selim”, Mikhail novamente aborda a questão mais candente: por que (grifo dele) Colombo teve que cruzar o Atlântico. Em poucas palavras: “Esperando uma aliança com o Grande Khan do Oriente, ele pretendia retomar Jerusalém e destruir o Islã; de forma mais prosaica, suas viagens prometiam um fim aos monopólios comerciais dos otomanos e mamelucos. ”

Depois que Colombo chegou às Américas, os europeus inevitavelmente filtraram suas experiências “através das lentes de suas guerras com os muçulmanos” e se engajaram “em uma nova versão de suas antigas cruzadas, um novo tipo de jihad católica”. No entanto, “o Islã continuaria a forjar as histórias da Europa e do Novo Mundo e a relação entre os dois.”


O presidente turco Recep Tayyip Erdogan visita a tumba de Yavuz Sultan Selim em Istambul, Turquia, em 17 de abril de 2017. Foto: AFP / Presidência turca / Yasin Bulbul / Agência Anadolu
Depois de tanto drama, Mikhail e os editores do livro ainda conseguem apresentar uma imagem marcante na próxima antes da última página: o presidente turco Recep Tayyip Erdogan olhando cerimoniosamente para o túmulo de Selim em Istambul em 2017, após vencer um referendo constitucional que expandiu enormemente seus poderes .

Como Maquiavel, Erdogan é hipnotizado por Selim. Mas, ao contrário de Maquiavel, ele não o teme; ele quer imitá-lo. Quais sonhos imperiais – transformados em armas – ainda se escondem na mente do sultão neo-otomano?

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