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O rosto e a morte.

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Giorgio Agamben,
O rosto e a morte.


(Texto publicado no “Neue Zürcher Zeitung”, 30 de abril de 2021)



Parece que na nova ordem planetária que está se formando, duas coisas, aparentemente sem relação uma com a outra, estão destinadas a ser completamente removidas: o rosto e a morte. Tentaremos investigar se eles não estão de alguma forma conectados e qual é o significado de sua remoção.
Já era conhecido dos antigos que a visão do próprio rosto e do rosto dos outros é uma experiência decisiva para o homem: “O que se chama rosto “- escreve Cícero – não pode existir em nenhum animal exceto no homem” e os gregos chamavam so escravo, que não é seu próprio senhor, a propósito, literalmente “gente sem rosto”. Claro que todos os seres vivos se mostram e se comunicam, mas só o homem faz do rosto o lugar de seu reconhecimento e de sua verdade.

O homem é o animal que reconhece seu rosto no espelho e se espelha e se reconhece no rosto do outro. . O rosto é, nesse sentido, ao mesmo tempo a similitas , a semelhança e as simultanes, o estar junto dos homens. Um homem sem rosto estará sempre necessariamente sozinho.
É por isso que o rosto é o lugar da política. Se os homens tivessem que comunicar sempre e apenas informação, sempre isso ou aquilo, nunca haveria política propriamente dita, mas apenas troca de mensagens. Mas, visto que os homens têm antes de tudo a sua abertura para se comunicarem, o reconhecimento mútuo no rosto, o rosto é a própria condição da política, aquela em que se funda tudo o que os homens falam e trocam.
O rosto é, neste sentido, a verdadeira cidade dos homens, o elemento político por excelência. É olhando para o rosto que os homens se reconhecem e se apaixonam, percebem semelhança e diversidade, distância e proximidade. Se não há política animal, é porque os animais, já que estão sempre à vista, não tornam sua exposição um problema, simplesmente vivem nela sem se importar com ela. Por isso não se interessam pelos espelhos, pela imagem como imagem. O homem, por outro lado, quer se reconhecer e ser reconhecido, quer se apropriar de sua própria imagem, busca nela sua própria verdade. Ele transforma, assim, o ambiente animal em um mundo, no campo de uma dialética política incessante.
Um país que decide renunciar à sua própria cara, para cobrir os rostos dos seus cidadãos com máscaras por toda a parte é, pois, um país que apagou de si todas as dimensões políticas. Nesse espaço vazio, sujeito a todo momento a um controle ilimitado, os indivíduos agora se movem isolados uns dos outros, que perderam o fundamento imediato e sensível de sua comunidade e só podem trocar mensagens dirigidas a um nome sem rosto. E sendo o homem um animal político, o desaparecimento da política significa também o afastamento da vida: uma criança que, ao nascer, já não vê o rosto da mãe, corre o risco de não poder conceber os sentimentos humanos.


Não menos importante do que a relação com o rosto, é para os homens a relação com os mortos. O homem, o animal que se reconhece no próprio rosto, é também o único animal que celebra o culto aos mortos. Não é surpreendente, então, que mesmo os mortos tenham um rosto e que o apagamento do rosto ande de mãos dadas com a remoção da morte. Em Roma, o morto participa do mundo dos vivos por meio de sua imagem, a imagem moldada e pintada na cera, que cada família guardava no átrio de sua casa. O homem livre está definido tanto por sua participação na vida política da cidade quanto por seu jus imaginum, o direito inalienável de guardar o rosto de seus ancestrais e de exibi-lo publicamente nas festas da comunidade. «Depois do sepultamento e dos ritos fúnebres – escreve Políbio – a imagem foi colocada no ponto mais visível da casa do morto em um relicário de madeira e esta imagem é um rosto de cera feito em semelhança exata tanto na forma como na cor ».

Estas imagens não eram apenas objeto de uma memória privada, mas eram o sinal tangível da aliança e da solidariedade entre vivos e mortos, entre passado e presente que fazia parte integrante da vida da cidade. Por isso desempenharam um papel tão importante na vida pública, tanto que foi possível afirmar que o direito à imagem dos mortos é o laboratório em que se funda o direito dos vivos. Tanto que quem cometeu crime público grave perdeu o direito à imagem. E diz a lenda que, quando Romulus fundou Roma, ele cavou uma cova – chamada mundus, “Mundo” – no qual ele próprio e cada um de seus companheiros jogam um punhado da terra de onde vêm. Esta cova era aberta três vezes por ano e dizia-se que naquela época – os mani – os mortos entravam na cidade e participavam da existência dos vivos. O mundo então é apenas o limiar através do qual os vivos e os mortos, o passado e o presente se comunicam.
Entendemos então por que um mundo sem rostos só pode ser um mundo sem mortes. Se os vivos perdem a face, os mortos se tornam apenas números, que, na medida em que foram reduzidos à sua vida biológica pura, devem morrer sozinhos e sem funerais. E se o rosto é o lugar onde, antes de qualquer discurso, nos comunicamos com nossos semelhantes, então mesmo os vivos, privados de sua relação com o rosto, estão irreparavelmente sós, por mais que tentem se comunicar com dispositivos digitais.
O projeto planetário que os governos tentam impor é, portanto, radicalmente apolítico. Ao contrário, propõe eliminar todo elemento genuinamente político da existência humana, substituí-lo por uma governamentalidade baseada apenas no controle algorítmico. Cancelamento facial, afastamento dos mortos e distanciamento social são os dispositivos essenciais dessa governamentalidade, que, segundo as declarações pactuadas dos poderosos, deve ser mantida mesmo quando o terror sanitário for amenizado. Mas uma sociedade sem rosto, sem passado e sem contato físico é uma sociedade de fantasmas, como tal condenada a uma ruína mais ou menos rápida.


Giorgio Agamben

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