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Desigualdade maciça é uma característica do capitalismo, não um bug

https://inthesetimes.com/article/inequality-capitalism-biden-administration-economy

Desigualdade maciça é uma característica do capitalismo, não um bug
Richard D. Wolff

8 de fevereiro de 2021

Os alunos chegam à Finsbury Square, em Londres, em 9 de novembro de 2011, sob uma faixa que diz “O capitalismo não está funcionando” para uma manifestação contra os cortes no financiamento da educação. GEOFF CADDICK / AFP VIA GETTY IMAGES

Este artigo foi produzido por Economy for All , um projeto do Independent Media Institute.

Para compreender a magnitude da desigualdade econômica dos Estados Unidos nos últimos anos, considere seus dois principais índices do mercado de ações: o Standard and Poor (S & P) 500 e o Nasdaq. Nos últimos 10 anos, os valores das ações listadas nelas cresceram espetacularmente. O S & P 500 foi de cerca de 1 , 300 pontos a mais de 3 , 800 pontos, quase triplicando. O índice NASDAQ durante o mesmo período foi de 2 , 800 pontos a 13 , 000 pontos, mais do que quadruplicado. Os tempos foram bons para os 10 por cento dos americanos que possuem80 % das ações e títulos. Em contraste, o salário semanal mediano real subiu pouco mais de 10 % no mesmo período de 10 anos . O salário mínimo federal real caiu à medida que a inflação diminuiu seus US $ 7 nominais . 25 por hora, oficialmente fixada e mantida nessa taxa desde 2009 .

Todas as outras métricas relevantes também mostram que a desigualdade econômica nos Estados Unidos continuou piorando ao longo do último meio século. Isso aconteceu apesar de“ Preocupações” sobre a desigualdade expressou publicamente através dos anos por muitos políticos estabelecimento (incluindo alguns na nova administração Biden), jornalistas e acadêmicos. A desigualdade agravou-se com as crises capitalistas após 1970 e também com os três crashes capitalistas deste século ( 2000 , 2008 e 2020 ). Nem a pandemia mortal provocou um exame de consciência ou políticas adequadas para impedir, muito menos reverter, a contínua redistribuição de renda e riqueza para cima.

Nenhuma economia avançada é necessária para compreender que as divisões, amargura, ressentimento e raiva fluem de uma lacuna tão persistentemente crescente entre os que têm e os que não têm. Entre milhões que buscam explicações, muitos se tornam presas daqueles que se mobilizam contra os bodes expiatórios. Os supremacistas brancos culpam os negros e pardos. Nativistas (chamando-se“ Patriotas” ou“ Nacionalistas”) aponte para imigrantes e parceiros comerciais estrangeiros. Os fundamentalistas culpam os menos zelosos e especialmente os não religiosos. Os fascistas tentam combinar esses movimentos com proprietários de pequenos negócios economicamente ameaçados, trabalhadores desempregados e marginalizados sociais para formar uma coalizão política poderosa. Os fascistas fizeram bom uso de Trump para ajudar em seus esforços.

A história dos Estados Unidos adiciona uma agudeza especial à busca por explicações. O argumento dominante para o capitalismo na 20 ª século após a 1,930 s Grande Depressão foi que“ Produziu uma grande classe média.” Os salários reais nos EUA aumentaram mesmo durante a Depressão. Eles eram geralmente mais altos do que em qualquer parte do mundo, especialmente em comparação com os da URSS. Os altos salários mostraram a superioridade do capitalismo dos EUA de acordo com os apologistas do sistema na política, jornalismo e academia. Demolição de que classe média no final da 20 ª e para o novo século aflito especialmente aqueles que tinham comprado as desculpas.

E, de fato, a Grande Depressão e suas consequências reduziram significativamente a desigualdade, permitindo que tal defesa do capitalismo tivesse alguma aparência de validade. No entanto, para que essa defesa seja persuasiva, é necessário que dois fatos importantes sejam esquecidos ou ocultados. A primeira é que a classe trabalhadora dos Estados Unidos lutou mais por grandes ganhos econômicos na década de 1930s do que em qualquer outro momento da história dos Estados Unidos. O Congresso de Organizações Industriais (CIO) então organizou milhões em sindicatos, utilizando militantes de dois partidos socialistas e um partido comunista. Esses partidos estavam alcançando suas maiores forças numéricas e influências sociais de todos os tempos. Foi assim e por que, juntos, os sindicatos e os partidos conquistaram o estabelecimento da Previdência Social, seguro-desemprego federal, um salário mínimo e um enorme programa federal de empregos: tudo inédito na história dos Estados Unidos. O segundo fato é que os capitalistas na década de 1930 e depois disso lutaram mais do que nunca contra todo e qualquer avanço da classe trabalhadora. O“ Status de classe média” alcançado por uma grande parcela da classe trabalhadora (não todos e especialmente não minorias) aconteceu apesar de não por causa do capitalismo e capitalistas. Mas certamente foi uma propaganda inteligente para o capitalismo reivindicar crédito pelos ganhos da classe trabalhadora que os capitalistas tentaram, mas não conseguiram bloquear.

A redução da desigualdade econômica dos Estados Unidos alcançada então provou ser temporária. Foi desfeito depois de 1945 . Particularmente após 1970 , a trajetória normal do capitalismo de aprofundamento da desigualdade econômica foi retomada até o momento presente. Simplificando, a estrutura básica de produção do capitalismo – como ele organiza suas empresas – posicionou os capitalistas para reverter a redução da desigualdade econômica do New Deal. Grande parte da classe média temporária dos Estados Unidos já se foi; o resto está desaparecendo rapidamente. Ao longo do último meio século, o capitalismo dos EUA levou a desigualdade aos extremos que nos cercam agora. Não é de admirar que uma população que uma vez foi persuadida a apoiar o capitalismo porque ele fomentou uma classe média agora encontre motivos para questioná-lo.

Nas empresas capitalistas, pequenas minorias das pessoas envolvidas ocupam posições de liderança, comando e controle. O proprietário, a família do proprietário, o conselho de administração ou os principais acionistas constituem essas minorias: a classe dos empregadores. Do lado oposto estão as grandes maiorias: a classe dos empregados. A classe empregadora determina, exclusivamente, o que a empresa produz, que tecnologia utiliza, onde ocorre a produção e o que é feito com sua receita líquida. A classe trabalhadora deve viver com as consequências das decisões dos empregadores das quais está excluída. A classe empregadora usa sua posição no topo da empresa para distribuir seus lucros em parte para enriquecer (por meio de dividendos e pacotes de remuneração de executivos de alto escalão). Ela usa parte de seus lucros para comprar e controlar a política.O aprofundamento da desigualdade nos Estados Unidos flui diretamente dessa organização capitalista de produção – seu sistema de classes. Ocasionalmente, em circunstâncias excepcionais, movimentos sociais rebeldes obtêm reversões dessa desigualdade. No entanto, se esses movimentos não mudarem a organização capitalista da produção, os capitalistas tornarão essas reversões temporárias. Resolver a extrema desigualdade do capitalismo dos EUA requer uma mudança sistêmica, o fim da estrutura de classes específica do capitalismo que opõe empregadores contra empregados. Se a produção fosse organizada em empresas (fábricas, escritórios, lojas) que foram democratizadas – um trabalhador, um voto – como cooperativas de trabalhadores, a desigualdade econômica poderia e seria drasticamente reduzida. As decisões democráticas sobre a distribuição das rendas individuais entre todos os participantes de uma empresa teriam muito menos probabilidade de dar a uma pequena minoria vasta riqueza às custas da vasta maioria. A mesma lógica que dispensou reis na política se aplica aos empregadores nas empresas do capitalismo.
Richard D. Wolff é professor emérito de economia da Universidade de Massachusetts, Amherst, e professor visitante do Programa de Pós-Graduação em Assuntos Internacionais da New School University, em Nova York. Programa semanal de Wolff,“ Atualização Econômica”, é distribuído por mais de 100 emissoras de rádio e vai para 55 milhões de receptores de TV via TV Free Speech. Seus três livros recentes com Democracy at Work são The Sickness Is the System: Quando o capitalismo falha em nos salvar da pandemia ou de si mesmo , Compreendendo o marxismo e Compreendendo o socialismo.

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