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A armadilha de mísseis| The Express Tribune

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A armadilha de mísseis

A Índia, assim como a Turquia, está avançando com a compra de sistemas avançados de defesa aérea S-400 da Rússia
Zeeshan Ahmad | 17 de abril de 2021


CARACHI:
Armar um militar parece bastante simples para a maioria de nós. Claro, há questões de financiamento e disponibilidade, mas uma vez que elas forem resolvidas, o resto deve ser fácil, certo? As autoridades militares apenas descobrem o que precisam e os departamentos relevantes apenas procuram o melhor negócio possível?

Na verdade, porém, os acordos de defesa raramente, ou nunca, são diretos. Todo o processo está profundamente atolado na política, mesmo para nações que parecem não ter falta de fornecedores dispostos.

Nos últimos meses, um item de defesa de alto custo – um sistema de defesa aérea russo conhecido como S-400 – se tornou um ponto de discórdia para os planejadores dos EUA. Não tanto pela capacidade do sistema ou se os EUA temem enfrentá-lo em ação. A dor de cabeça, em vez disso, vem de seu apelo a certas nações que os EUA gostariam muito de manter em seu campo em termos de cooperação de defesa.


Criativo: Mohsin Alam

No final do ano passado, o governo dos Estados Unidos impôs sanções à Turquia, apesar de seu status como principal parceiro da Otan, depois que ela avançou com a compra do sistema S-400.

Com a Índia preparada para fazer o mesmo, a questão é se os EUA farão o mesmo, especialmente ao reorientar todo o seu foco contra a China. Um ponto-chave da estratégia dos EUA para controlar Pequim é construir a Índia como um contrapeso, tanto em termos de potencial militar quanto econômico. A Índia já faz parte do Diálogo Quadrilateral de Segurança com os EUA, Japão e Austrália – que alguns observadores veem como o início de uma nova ‘OTAN’ orientada para o Pacífico.

O Express Tribune colocou a questão perante analistas locais e estrangeiros para saber como uma única aquisição militar poderia ter ondulações geopolíticas de longo alcance.

The S-400 mystique

Então, o que é o S-400 e por que é tão cobiçado por algumas nações? Na superfície, em termos simples, é um sistema de defesa aérea baseado em mísseis que pode derrubar ameaças aéreas do solo em um alcance muito potente.

De acordo com o Dr. Malcolm Davis do Australian Strategic Policy Institute, entretanto, o S-400 é muito mais do que apenas isso. “O S-400 Triumf (nome de relatório da OTAN SA-21 Growler) é um ‘SAM de dois dígitos’ [que é] parte de uma família de sistemas de defesa aérea terrestre de alta capacidade (GBAD) projetados para defesa aérea de longo alcance e que também tem uma capacidade BMD limitada contra sistemas de mísseis balísticos de curto alcance ”, explicou.

“Suas principais vantagens são de longo alcance – aproximadamente 400 km e em altitudes muito elevadas, com o sistema capaz de atacar vários alvos simultaneamente. Um batalhão S-400 típico das forças armadas russas teria oito lançadores e 32 mísseis, bem como um posto de comando móvel. O sistema está em serviço desde 2007 e está substituindo gradualmente os sistemas S-300 mais antigos. ”

“[Mas] o S-400 é um‘ sistema de sistemas ’, o que significa que há outros mísseis de menor alcance que protegerão os sistemas de maior alcance, e também foi projetado para ser eficaz contra aeronaves furtivas”, acrescentou. “A aquisição do S-400 daria a um estado de defesa aérea de longo alcance e, no caso da Índia, a implantação de uma capacidade do S-400 permitiria controlar o espaço aéreo na maior parte do Paquistão se três batalhões fossem implantados em Gujarat, Rajastão, e o lado indiano de Jammu-Caxemira. Se implantado contra a China, aumentaria significativamente a capacidade da Índia de defender sua fronteira norte através do Himalaia. Essa pode ser uma preocupação mais urgente do que impor o controle do ar sobre o Paquistão para Delhi. “




Um conto de duas nações

Em 2017, o presidente da Turquia, Recep Erdogan, negociou um acordo supostamente no valor de US $ 2,5 bilhões com seu homólogo russo Vladimir Putin para o sistema de mísseis S-400. Suas intenções foram quase imediatamente recebidas com críticas de oficiais dos EUA e ocidentais, que consideraram a integração de um sistema de defesa aérea não pertencente à OTAN à rede de defesa aérea da OTAN “impensável”.

Quando a Turquia começou a receber entregas de suas primeiras baterias S-400, os EUA retiraram o país do programa para desenvolver e receber o jato de combate F-35 de quinta geração. Enquanto a Turquia se firmava firmemente em sua decisão de operar o SAM russo, em dezembro do ano passado, os EUA impuseram sanções à nação sob a Lei de Combate aos Adversários da América por meio de Sanções (CAATSA).

Nos últimos anos, os Estados Unidos fizeram várias aberturas para a Índia, na tentativa de aumentar suas capacidades militares em uma tentativa de conter a China. Os itens de defesa de alto valor que a Índia recebeu dos Estados Unidos incluem a aeronave de patrulha marítima P-8 Poseidon, a aeronave de transporte militar C-17 e os helicópteros de ataque Apache AH-64 de última geração. Os Estados Unidos também ofereceram os caças F-15, F-16 e F / A-18 da Força Aérea Indiana para atender aos requisitos de aeronaves de combate multirole médias. Para o F-16, a Lockheed Martin chegou ao ponto de oferecer a transferência de sua fabricação para a Índia.

Mesmo assim, o interesse da Índia no S-400 é anterior à mudança da Turquia. A Índia assinou um acordo com a Rússia para receber o sistema de mísseis em uma cúpula do BRICS em 2016. Um acordo formal foi assinado um ano após o acordo turco em 2018. De acordo com um relatório publicado pelo The Hindu no início desta semana, o acordo continua nos trilhos e a Índia deve receber suas primeiras baterias em novembro.

De acordo com o Dr. Davis, uma grande preocupação para os EUA era a capacidade do S-400 de detectar e potencialmente rastrear o F-35 e a presença de especialistas técnicos russos associados ao negócio. “A preocupação era que o sistema de radar do S-400 comprometeria as tecnologias do F-35, e havia uma falta de confiança quanto à vontade da Turquia de impedir que a tecnologia do F-35 fosse transferida para a Rússia. Acho que se a Índia adquirisse o S-400, é duvidoso que então seria oferecido o F-35. ”

O Dr. Korybko disse que o argumento de que fornecedores militares de uma nação podem espionar os sistemas de outra nação dentro de uma rede integrada pode ser feito em teoria. “Washington, no entanto, não divulgou publicamente quaisquer detalhes técnicos específicos de como isso poderia acontecer”, observou ele, acrescentando que o mesmo argumento poderia ser feito contra os sistemas dos EUA também.

Uma chave inglesa nas obras

Falando ao The Express Tribune sobre as reservas ocidentais para o S-400, o Dr. Davis disse que a preocupação é principalmente que a compra do sistema reforçaria a influência russa sobre o futuro formato da capacidade de defesa indiana e postura.

“Não é apenas um míssil, é um sistema completo, e a capacidade de defesa aérea da Índia teria que ser reformulada para acomodá-lo”, disse ele. “Essa era uma preocupação muito maior com a Turquia como parceira da Otan, e os EUA corretamente viram os movimentos russos em relação ao S-400 com Ancara como uma tentativa de dividir a Otan e tentar a Turquia a se alinhar a Moscou”, afirmou.




“Mas os EUA estão querendo aumentar a cooperação de defesa com Delhi, e é difícil fazer isso se a Índia estiver fazendo acordos com Moscou que veriam uma cooperação mais estreita entre os dois. Acho que se a Índia adquirisse o S-400 da Rússia, isso complicaria as futuras aquisições de capacidade de defesa dos Estados Unidos ”, enfatizou.

“O sistema S-400 provavelmente seria apoiado por técnicos russos, que poderiam usar os sistemas de radar avançado para monitorar qualquer sistema dos EUA operando na região – especialmente se a Índia buscasse seguir o exemplo da Turquia e comprar o F-35. Acho que essa compra sairia rapidamente da mesa ”, disse o Dr. Davis. “Mas, de forma mais geral, isso criaria um ar de suspeita quanto ao envolvimento da Índia com a Rússia, um adversário dos EUA em uma área-chave da tecnologia de defesa. Isso poderia minar o Quad, o que, se ocorresse, seria um verdadeiro revés para a estratégia Indo-Pacom dos EUA ”.

Um ato de equilíbrio
Questionado se a persistência da Índia em adquirir o S-400 tinha o objetivo de equilibrar suas relações com a Rússia e os EUA, o Dr. Davis disse: “Acho que essa pode ter sido a motivação durante a administração Trump – havia uma preocupação real sobre o quanto os aliados podiam contar sobre os EUA sob Trump, então estados como a Índia estavam protegendo suas apostas, e um acordo de defesa com a Rússia era uma maneira de manter a Índia naquele ponto de equilíbrio ‘não-alinhado’. ”

“Obviamente, enquanto houver incerteza sobre o futuro – será que Trump, ou os‘ Trumpistas ’retornarão em 2024? – Acho que com Biden atualmente no comando, a Índia seria sensato se engajar com os EUA por meio do Quad, em vez de se envolver em uma relação Índia-Rússia, dada a estreita relação da Rússia com a China ”, sugeriu. “Acho que a Índia teria mais a perder sacrificando o Quad agora, especialmente quando ele está fazendo um progresso real, para se envolver em um acordo tolo com a Rússia, já que acabaria por cair nas mãos da China (a China também tem o S-400).”

O analista Andrew Korybko, baseado em Moscou, optou por ver o movimento da Índia de um ângulo diferente. “As relações militares naturalmente têm dimensões políticas, e aqueles países como a Índia, que estão tentando se equilibrar entre dois ou mais patronos, têm maior probabilidade de estar cientes disso”, disse ele. Ele era da opinião que, uma vez que as relações militares da Rússia com a Índia são muito mais antigas do que as dos EUA, “é realmente Washington que está politizando os S-400”.

De acordo com Korybko, isso poderia ser para “ganhar uma vantagem competitiva com Nova Delhi, aumentando os custos dessa compra planejada por meio de sanções, incluindo a ameaça de limitar a cooperação de armas com ela, que alguns observadores suspeitam ser motivada por seus interesses comuns em contendo China. “

“É geralmente uma regra hoje em dia que um país se beneficia mais no campo de batalha sempre que seus sistemas de armas são integrados tanto quanto possível. Isso é mais difícil de fazer quando se mistura entre fornecedores diferentes ”, ressaltou.

“A Índia vê os S-400s como o melhor produto do mercado, mas continuar com o acordo, apesar das ameaças americanas, também pretende enviar uma mensagem política à Rússia de que Nova Delhi arcará com os custos de manter seu relacionamento militar, apesar de recentemente ter diversificado para Fornecedores ocidentais, em parte para ajudar Moscou a se equilibrar entre ela e Pequim, em vez de se inclinar para o último, como alguns na Índia temem ”, disse ele. “Nesse sentido, os S-400s estão sendo politizados pelos EUA para dividir a Índia e a Rússia, mas também são um instrumento político para a Índia ajudar a manter o equilíbrio da Rússia entre eles e a China.”

A ameaça de sanções

Mesmo assim, os dois analistas concordaram que a ameaça de sanções dos EUA caso a Índia continuasse com sua compra era muito real.

“Existem alguns paralelos nesta situação com a mudança da Turquia para comprar sistemas S-400 também. Esse episódio resultou na Turquia enfrentando sanções do CAATSA dos EUA ”, disse o Dr. Davis, quando questionado sobre as ramificações na cooperação EUA-Índia. “Isso coloca os EUA em uma situação complicada? A Índia poderia enfrentar sanções semelhantes ou, se não, como isso seria visto na Turquia e outros parceiros militares dos EUA fora da Otan? Acho que acabaria com qualquer perspectiva de a Índia obter o F-35, ou, por falar nisso, ter acesso real às capacidades militares avançadas dos EUA no futuro. ”

“Todas as indicações sugerem que os EUA serão consistentes na imposição de sanções do CAATSA contra a Índia se continuar com a compra planejada dos sistemas de defesa aérea S-400 da Rússia, exatamente como fez recentemente com a Turquia, embora talvez também os limitando apenas aos chamados sanções direcionadas e não abrangentes por razões pragmáticas ”, compartilhou Korybko, quando questionado o mesmo. “É provável que os EUA continuem consistentes com sua política de negar os F-35s a países que compram os S-400 da Rússia. Fazer exceções prejudicaria a credibilidade da América com a Turquia e outros países. “

O Dr. Davis era da opinião de que, optando pelo S-400, Delhi estaria sacrificando muito por não muito em troca: “um sistema SAM avançado, com muitas restrições políticas anexadas, e a China fortalecida porque o Quad ficaria mais vulnerável falhar. “

“Da mesma forma que a Turquia conseguiu pouco com seu flerte com Moscou, a Índia sofreria um resultado semelhante. Além disso, a Índia poderia se aproximar dos EUA para obter sistemas como o Patriot, THAAD ou, ainda mais significativamente, trabalhar por meio do Quad para desenvolver novos recursos GBADS que poderiam dar xeque-mate no S-400. Certamente, todos os quatro estados Quad precisam levar a área de capacidade GBADS de longo alcance mais a sério, então uma compra de S-400 pela Índia representaria uma oportunidade perdida ”, sugeriu ele.

Questionado sobre a probabilidade de os EUA oferecerem à Índia um sistema que não forneceu à Turquia, apesar de ser parte da Otan, o Dr. Davis disse: “Acho que os EUA não querem que o Quad falhe – especialmente devido ao comportamento agressivo da China em a região. “

“Portanto, a resposta curta é que os EUA podem estar preparados para voltar a oferecer uma alternativa à Índia – Patriot e THAAD. Este último pode ser problemático em relação ao Paquistão, porque tenderia a erodir a capacidade de dissuasão nuclear do Paquistão … [e] acho que uma oferta dos EUA à Índia pelo Patriota certamente correria o risco de aumentar as tensões com Ancara, potencialmente vendo a Rússia tentar novamente fazer com que Erdogan alinhasse a Turquia mais estreitamente com a Rússia (provavelmente seria malsucedido), mas também abriria oportunidades para outros aliados importantes dos EUA – Austrália – darem uma olhada no Patriot e no THAAD ”, acrescentou.

Korybo, no entanto, sugeriu que as sanções poderiam prejudicar mais os interesses dos EUA na região do que os da Índia. “A imposição de sanções anti-indianas de qualquer natureza pelo recém-descoberto Quad aliado daquele país poderia levar Nova Delhi a reduzir seus compromissos com essa aliança militar aparentemente anti-chinesa. Também poderia causar controvérsia interna dentro da sociedade indiana e até mesmo no BJP governante, fazendo parecer que a Índia aceitou se tornar o parceiro júnior dos EUA ao continuar a cooperar militarmente com eles, apesar de ser desrespeitado com sanções ”, disse ele. “Essa ótica desconfortável arriscaria levantar questões sobre o verdadeiro compromisso do partido governante com sua conhecida retórica sobre interesses nacionais, patriotismo, soberania e autonomia estratégica.”

Sobre os Estados Unidos oferecerem sistemas equivalentes à Índia para dissuadi-la de comprar o S-400, Korybko disse: “Alguns relatórios anteriores sugeriram que a Índia recebeu sistemas análogos, mas eles não atendem aos requisitos de defesa do país.” Ele acrescentou que a Índia pode, em teoria, comprá-los, “mas por razões políticas para aplacar os EUA, embora apenas com a condição de que também seja permitido comprar os S-400 sem ser sancionado”.

“Com base na política existente de Nova Delhi, conforme evidenciado por suas repetidas declarações sobre o assunto, parece improvável que ela abandone o acordo russo e substitua os S-400 por qualquer coisa que os EUA estejam oferecendo. Se isso acontecesse, porém, seria um divisor de águas nas relações russo-indianas, prejudicaria irreversivelmente sua parceria estratégica especial e privilegiada e obrigaria Moscou a recalibrar seu delicado ato de equilíbrio aproximando-se de Pequim, ironicamente transformando o pesadelo de Nova Delhi em um profecia auto-realizável. “

Uma parceria cética?

Falando ao The Express Tribune, o analista de defesa do Paquistão Maj-Gen (retd) Inamul Haq ofereceu uma terceira perspectiva sobre a parceria Índia-EUA. Ele sugeriu que os Estados Unidos não estão fazendo nenhum ‘favor’ à Índia e “querem muito posicionar a Índia como um contra-ataque à China na região”.

“A Índia não é tola. Por um lado, sabe como os EUA usaram e trataram o Paquistão e, por isso, teme um destino semelhante. A Índia também pode se equilibrar contra a China sem os EUA, e a razão para isso é que a grande estratégia da Índia em relação à China visa evitar conflitos ”, disse ele. “A Índia vai maximizar seu potencial, mas nunca morda essa isca. A Índia continuará a se beneficiar tanto dos EUA quanto da Rússia tanto quanto possível. Militarmente, isso significa que continuará comprando hardware de todos os lugares para manter um estoque diversificado ”.

O major-general Inam chamou a atenção para a profundidade das tentativas militares históricas da Índia com a Rússia. “As joint ventures de produção da Índia com a Rússia são da ordem de US $ 25- $ 32 bilhões. Eles incluem programas caros, como o míssil de cruzeiro Brahmos, os tanques T-90 e os caças Sukhoi Su-30. A Índia quer diversificar seu estoque militar, mas 70 a 74 por cento dele é de origem russa ”, ressaltou. “A Índia também é um dos cinco maiores destinos de exportação da Rússia. A Rússia abandonando a Índia seria extremamente improvável. “

“A política externa da Rússia visa superar suas inseguranças históricas – sua massa de terra escassamente povoada e a insegurança alimentar, que se combinam para limitar seu potencial de poder, junto com as ameaças que enfrenta devido ao seu baixo-ventre e à ascensão do Islã extremista”, ele elaborado. “Parcerias com nações como China e Índia são vitais para a política externa da Rússia e as vendas militares estrangeiras são uma grande parte de sua diplomacia. No ano passado, a Rússia fez vendas militares ao exterior no valor de US $ 46 bilhões. ”

O Major-General Inam concordou que a Rússia e a China querem evitar que a Índia se desvie e querem manter a nação do sul da Ásia focada regionalmente. Ele observou que a Rússia não está feliz com o Quad e é por isso que mudou seu relacionamento com o Paquistão. “Se os laços Índia-Rússia melhorarem em termos de vendas militares ao exterior e a Índia não se juntar aos grupos que Moscou vê como anti-Rússia, o Paquistão permanecerá onde está. Se a Índia ingressar nesses grupos de maneira significativa, acredito que a Rússia ficará chateada ”.

O Major-General Inam acrescentou que, uma vez que os EUA acham que a Índia é o único país da região capaz de enfrentar a China, eles aceitarão a compra do S-400 pela Índia como fato consumado, como fez com a Turquia.

S-400 e a região

Conforme mencionado anteriormente no artigo, a Índia não seria o único usuário do S-400 na região, caso prosseguisse com sua aquisição. “A China tem o S-400 e o usou como base para desenvolver seus próprios sistemas de defesa aérea de longo alcance. Ele tem seis baterias e o S-400 permite que a China cubra todo Taiwan, bem como as Ilhas Senkaku no Mar da China Oriental ”, compartilhou o Dr. Davis. “O S-400 implantado no Sul da China permitiria à China cobrir a maior parte do Mar do Sul da China. O S-400 é consideravelmente mais capaz do que o HQ-9 da China, que está mais próximo do sistema S-300 (alcance de 200 a 300 km). “

De acordo com Andrew Korybko, a Rússia decidiu vender S-400s para China e Índia como parte de seu “ato de equilíbrio entre eles, que às vezes vê o emprego da chamada‘ diplomacia militar ’.”

“Isso contrasta com a estratégia dos EUA de vender sistemas de última geração para seus aliados regionais, a fim de dar-lhes vantagem militar contra seus rivais, o que por sua vez pode inspirá-los a se comportar de forma mais agressiva e, assim, arriscar um conflito (mesmo por erro de cálculo) por causa de sua nova confiança proporcionada pelo (s) mesmo (s) sistema (s) ”, disse ele. Korybko acrescentou que esta dinâmica “reduz a atratividade dos meios políticos para resolver disputas e pode contribuir para dividir e governar as regiões afetadas”.

“Isso é contra a política oficial da Rússia, especialmente sempre que pares rivais de países com os quais ela tem parceria estão envolvidos, como os membros do BRICS e da SCO, China e Índia.”

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