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No Pentágono, uma aceitação silenciosa dos planos de Biden para o Afeganistão – Statecraft Responsável

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No Pentágono, uma aceitação silenciosa dos planos de Biden para o Afeganistão – Statecraft Responsável

14 de abril de 2021

O anúncio do presidente Biden de que os militares dos EUA deixarão o Afeganistão em 11 de setembro não é uma surpresa (a decisão tem sido comentada por várias semanas), mas estimulou uma resposta previsível do establishment de Washington – onde foi recebido com ceticismo, se não com desdém absoluto .
O colunista Max Boot reformulou sua comparação frequente com o Vietnã nas páginas do Washington Post (a queda de Cabul, escreveu ele, “pode ser tão feia quanto a queda de Saigon”), acrescentando sua voz à de David Ignatius , que narrou uma possível “espiral de violência em que as capitais provinciais caem, uma a uma, levando a uma batalha mortal para Cabul. . . ” O próprio Post havia descoberto sua própria condenação tendenciosa em um editorial de alto perfil na terça-feira: “Sr. Biden escolheu o caminho mais fácil para sair do Afeganistão ”, entoou seu conselho editorial,“ mas as consequências provavelmente serão terríveis ”.

O que é apenas para confirmar que, para uma certa coorte de americanos, as comparações entre o que aconteceu no Vietnã e o que pode acontecer no Afeganistão saem da língua. Na verdade, a postura do Post é tão previsível quanto o anúncio de Biden: embora se intitule o jornal oficial de Washington, o jornal tem sido uma espécie de tambor importante para as intervenções americanas. Eles não estão sozinhos. Antes do anúncio de Biden, o líder da minoria republicana no Senado, Mitch McConnell, classificou a decisão em perspectiva de “um grave erro” e “uma retirada diante de um inimigo que ainda não foi vencido”, enquanto o senador Jim Inhofe, de Oklahoma, examinava a decisão de Biden como “imprudente” e “perigoso”.

Menos previsível do que isso, no entanto, foi o silêncio quase total que recebeu o anúncio de Biden dos militares em serviço atualmente, ou de seus colegas na comunidade aposentada. Ambos haviam influenciado fortemente, em novembro de 2020, quando o então presidente Trump foi definido para anunciar um movimento semelhante. Naquela época, um bando de dissidentes desceu sobre a Casa Branca (e a grande mídia) para denunciar o movimento planejado. A ordem de retirada havia sido colocada no papel (no Pentágono), mas foi revertida quando Trump cedeu às pressões militares – dizendo que estava disposto a deixar 2.500 soldados no país. A decisão minou sua promessa de encerrar as “guerras eternas” da América, a última de uma série de decisões que confirmaram o controle dos militares americanos sobre sua presidência. Biden provou ser muito mais hábil. Sua decisão sobre o Afeganistão, como me disse um civil sênior do Pentágono, se seguiu a semanas de debate administrativo sobre as opções que o presidente poderia escolher, o que este oficial descreveu como “um vai-e-vem completo e rigoroso que expôs as preocupações dos militares”. Talvez tão importante quanto, a decisão do governo Biden de fechar a conta das Operações de Contingência Ultramarinas (OCO) do Pentágono – uma espécie de fundo militar que fornece dólares federais para as intervenções dos Estados Unidos – sinalizou a visão de Biden de que os militares precisavam escolher: poderia ter novas armas , ou poderia ter guerras antigas. Mas não poderia ter os dois. No final, não foi bem uma competição.“Esta é uma decisão bem-vinda e muito esperada”, disse-me o coronel aposentado do Exército dos EUA Kevin Benson, uma voz influente na comunidade militar aposentada e um dos principais pensadores de seu serviço, quando a decisão de Biden se tornou conhecida. “Na verdade, minha única crítica à decisão é que ela poderia e deveria ter sido tomada há dez anos”. Para Benson, e para muitos outros na comunidade militar sênior, o Afeganistão havia se tornado um garoto-propaganda de “missão creep”, uma frase que denota uma missão militar em constante expansão e escalada. Mas, no caso do Afeganistão, o “aumento da missão” foi mais político do que militar. “Alcançamos nossa meta no Afeganistão em 2002; o Taleban estava fora, um novo governo estava entrando e Bin Laden estava escondido ”. Benson disse. “Mas então a missão se expandiu. Definimos novas metas, incluindo a construção de um novo governo e a oferta de oportunidades econômicas. Isso foi um erro. Há um limite para o que a força pode fazer. ” Ironicamente, durante a mesma semana do anúncio de Biden, o jornalista Wesley Morgan publicou um livro de memórias de seu tempo como jornalista no Afeganistão. O livro de Morgan, The Hardest Place, inclui as reflexões do tenente-coronel Joseph Ryan, que comandava os soldados americanos no vale de Pech no Afeganistão. “Porque estamos aqui?” Ryan perguntou a Morgan. “Estamos construindo uma nação? Estamos perseguindo terroristas? Eu leio as mesmas notícias que você, e nem sempre parecem claras. ” O que é apenas para sugerir que aqueles que citam o Vietnã como modelo para a decisão de Biden estão certos, mas não da maneira que pensam. Nesse conflito, o general Bruce Palmer (segundo em comando das forças americanas no país) foi despachado para uma base de fogo remota perto da fronteira sul-vietnamita com o Camboja, onde soldados americanos recusaram uma ordem direta para conduzir uma patrulha de rotina. Ao confrontá-los, Palmer se deparou com as mesmas perguntas feitas a Morgan – e teve dificuldade em respondê-las. Para Palmer, a lição era tão clara quanto é hoje: “Se seus soldados não sabem por que estão lá”, ele me disse, “não deveriam estar”.

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