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Perguntas sobre os laços do produtor da BBC com a inteligência do Reino Unido seguem em segredo dos Capacetes Brancos de ‘Mayday’ | The Grayzone

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Perguntas sobre os laços do produtor da BBC com a inteligência do Reino Unido seguem em segredo dos Capacetes Brancos de ‘Mayday’ | The Grayzone


Perguntas sobre as ligações do produtor da BBC com a inteligência do Reino Unido seguindo-se ao segredo dos capacetes brancos de ‘Mayday’

Kit Klarenberg ·7 de abril de 2021


Chloe Hadjimatheou, da BBC, produziu uma série de podcast projetada para reabilitar o fundador dos Capacetes Brancos, que ficou marcado pelo escândalo, enquanto culpava os criticos por sua morte. Ela era um canal para uma operação de inteligência britânica mais ampla?
O fundador dos capacetes brancos , James Le Mesurier, caindo para a morte do último andar de sua casa em Istambul em acidentes incertas em novembro de 2019, criou uma miríade de problemas extremamente sérios para muitas pessoas poderosas.

Na época, os laços íntimos dos Capacetes Brancos com grupos jihadistas estavam sendo investigados e divulgados cada vez mais amplamente, e o papel do grupo – e de Le Mesurier – aparentemente central na encenação de atacados químicos falsos e sabotagem da subsequente Organização para a Proibição de As investigações de armas sobre os supostos incidentes estavam se tornando cada vez mais aparentes. Poucos dias antes de sua morte, Le Mesurier até a verdade aos estrangeiros estrangeiros que financiam sua empresa Mayday – e, extensão, os Capacetes Brancos – que as alegações generalizadas de impropriedade financeira de sua parte eramiras.

Para limpar a bagunça que o mergulho de Le Mesurier deixou, uma narrativa reabilitadora e desculpadora foi carimbada pela BBC. Ele chegou por meio de uma série de podcasts de 15 partes, Mayday , que elevou o fundador britânico dos Capacetes Brancos ao status de santo secular, encharcou seus críticos de lama, encobriu o escândalo de encobrimento da OPAQ e denegriu seus denunciantes , e elevou sua apresentadora e produtora Chloe Hadjimatheou à proeminência da mídia convencional.

No entanto, a série de fontes duvidosas, falhas factuais e muitas vezes cheias de calúnias levantou muito mais perguntas do que respondeu – a principal delas é a natureza do relacionamento de Hadjimatheou com a inteligência britânica, por meio da onipresente ARK, uma empreiteira obscura que colheu incontáveis milhões de batalha operações secretas de guerra de informação em todo o mundo em nome de Whitehall.

Muitos desses esforços se concentraram no conflito na Síria. E em muitos casos, os diversos projetos de infowar do ARK tiveram consequências fatais para os habitantes locais que ele empregou, explorou e visou.


Chloe Hadjimatheou da BBC
O homem chamado ‘tio’
Em 27 de dezembro de 2015, o jornalista Naji al-Jerf foi morto a tiros em plena luz do dia em Gaziantep, Turquia, por agentes do ISIS, enquanto ele, sua esposa e duas filhas se preparavam para fugir do país e buscar asilo na França.

Jerf, apelidado localmente de “Tio” devido à sua extensa orientação de ativistas da oposição síria, foi amplamente obituarizado na mídia ocidental, incluindo a BBC , e apresentado como um símbolo justo da ala “moderada” da “revolução” síria.

O que nenhum meio de comunicação mencionou, entretanto, foi que, no momento de sua morte, ele havia trabalhado por muitos anos na ARK, fundada em 2009 pelo provável agente do MI6, Alistair Harris.

Nesta função, Jerf ajudou a administrar Basma, “uma plataforma de produção e distribuição de mídia síria” criada por ARK que era “capaz de enviar mensagens diretamente dentro da Síria para promover a oposição moderada”, disse ter entregue “conteúdo de mídia impactante por meio de TV, rádio FM , mídia social e material impresso [incluindo] pôsteres, revistas e quadrinhos. ”

Ele também treinou e coordenou uma vasta rede de “stringers” na Síria, que produziu propaganda multimídia relacionada ao conflito em curso para transmissão doméstica e internacional.

Jerf, além disso, editou Hentah, uma revista financiada pelo ARK distribuída em áreas controladas pela oposição e pelo governo, bem como Hentawi , uma habilidosa revista em quadrinhos de “contra-recrutamento” destinada a sírios de 9 a 15 anos que apresentava tiras de animação exaltando astutamente a igualdade, a democracia e outros valores, junto com questionários, jogos e histórias inspiradoras de atletas, celebridades e outros.

ARK estava ciente de que tais atividades colocavam Jerf e aqueles com quem ele colaborava na mira do Estado Islâmico. Em um arquivo enviado ao Departamento de Estrangeiros, Comunidade e Desenvolvimento do Reino Unido (FCDO), a empresa vangloriou-se ativamente de que Hentah havia “provocado tanto a ira do ISIS que queimou cópias em Aleppo em 2013”.

Aparentemente, foi o envolvimento de Jerf em Raqqa is Being Slaughtered Silently (conhecido como Raqqa SL, abreviatura) que foi sua ruína final. Ele cofundou o grupo, um ostensivo coletivo de jornalistas cidadãos que relatou abusos cometidos pelo Estado Islâmico na cidade síria que alegou ser sua capital de fato, e depois disso serviu como porta-voz e cineasta da organização. Outro arquivo ARK que vazou enquadrou o empreendimento como parte de suas operações de “Combate ao Extremismo Violento” na Síria, ostentando que os habitantes locais “cooptaram as mensagens do ARK como suas para objetivos compartilhados”.

A cobertura da Raqqa SL não se concentrou apenas no ISIS – por exemplo, seus relatórios alegando que ataques aéreos russos em Raqqa e ao redor de Raqqa visavam principalmente civis, não o Estado Islâmico, foram talvez previsivelmente ampliados pela mídia ocidental. Por outro lado, nenhuma menção foi feita aos ataques aéreos dos EUA na área – aparentemente com a intenção de libertá-la do domínio do ISIS – devastando a população civil.

‘Matar pessoas’
O jornal Independent do Reino Unido, entre muitos outros, saudou a bravura “bastante extraordinária” dos indivíduos envolvidos neste esforço, alegando que o trabalho da Raqqa SL “[evita] que pessoas inclinadas à ideologia [extremista] realmente vão para a Síria” – um objetivo principal de projetos psicológicos secretos de Whitehall conduzidos internamente na época. Em 2015, a organização ganhou o Prêmio Internacional de Liberdade de Imprensa do Comitê para a Proteção dos Jornalistas.

Além disso, em abril do ano seguinte , o BBC World Service produziu uma elaborada série online em cinco partes sobre o grupo, Islamic State’s Most Wanted , que combinou entrevistas na tela com alguns de seus principais fundadores – então exilados na Europa – imagens de vídeo, e animação.

Em 2017 , o documentário recebeu o Prêmio de Mídia Digital da One World Media, com uma sinopse que saudava seu “grande impacto com o público”. De forma assustadora, um desses “impactos” estava potencialmente colocando as vidas dos ativistas da Raqqa SL e de seus colaboradores em um risco ainda maior.

A principal apresentadora e produtora do programa, a jornalista da BBC Chloe Hadjimatheou, reconheceu que esse é um resultado quase inevitável de suas reportagens. Em um blog contemporâneo que detalha suas experiências de trabalho no projeto, ela expressou “medo” de que a série “pudesse ter elevado seus perfis e os tornado mais um alvo”.

Jerf estava longe de ser o único indivíduo que pode ter morrido em conseqüência da intromissão clandestina do estado britânico na Síria. Um associado dele também foi assassinado em novembro de 2015 na província turca de Urfa, e dois meses antes o ISIS matou dois ativistas da oposição em Idlib. Todas as três vítimas estavam envolvidas com Raqqa SL.

A natureza perigosamente contraproducente e totalmente ineficaz da organização foi claramente exposta pelo jornalista James Harkin em novembro de 2016 . Ele registrou como os líderes exilados da organização confiavam em “vasculhar o Facebook” em busca de conteúdo e bater amigos e parentes na cidade em busca de informações, o que tornava qualquer pessoa conhecida ou mesmo suspeita de estar conectada de alguma forma com os inimigos mortais do Raqqa SL do ISIS.

Por sua vez, o grupo extremista começou a sequestrar e assassinar dezenas de pessoas não apenas em Raqqa, mas em toda a área que controlava. Muitos ativistas na região reservaram total desprezo por Raqqa SL, com um citado por Harkin dizendo que a organização era “geralmente considerada um ‘evento do Facebook’, cuja principal consequência é que leva pessoas a morrer” e que, embora o grupo possa ser ” heróis da mídia ”, eles tiveram“ um impacto muito pequeno no nível da comunidade ”.

Outro acusou a Raqqa SL de “publicar propaganda em busca de publicidade sem profundidade de reportagem”, culpando os meios de comunicação ocidentais e as ONGs por “encorajar o temerário agitprop com dinheiro e guirlandas”, enquanto outro “foi incapaz de conter sua raiva” sobre as maquinações do grupo.

“O que eles fazem é um trabalho ruim, e não jornalismo … Qualquer um pode se conectar com jovens e adolescentes em situação ruim na Síria e pagar a eles algumas centenas de dólares por mês. Raqqa SL é responsável por todas essas mortes. E depois de um ano e meio qual é o impacto? O EI matou seu povo ”, fulminou o ativista sem nome.

É incerto se o Mais Procurado do Estado Islâmico produziu mais derramamento de sangue dentro e fora de Raqqa, exatamente como Hadjimathe você temia – tanto ela quanto seu empregador se recusaram a responder a perguntas sobre esse ponto. Seja qual for a verdade da questão, pode ser significativo que o programa tenha sido encomendado e financiado pelo Fundo Digital Storytelling da BBC World Service, lançado em 2015 para “encorajar a produção de conteúdo digital avançado e profundo para um público global”.

Naquele mesmo ano , a emissora estatal britânica recebeu uma injeção de dinheiro sem precedentes de £ 289 milhões do governo central após a publicação da Estratégia de Segurança Nacional, Defesa Estratégica e Revisão de Segurança de Whitehall . Este documento descreve o Serviço Mundial como parte integrante da projeção do soft-power de Londres no exterior, convocando o “alcance global” de seus “serviços digitais, de TV e rádio” a ser amplamente expandido.

“A BBC atualmente atinge 308 milhões de pessoas em todo o mundo e sua meta é chegar a 500 milhões até 2022. O Serviço Mundial chega a alguns dos lugares mais remotos do mundo, fornecendo um link para o Reino Unido para indivíduos e sociedades que de outra forma não teriam esta oportunidade ”, gabou-se a Review.

Parece certo que o Digital Storytelling Fund surgiu dessa bonança de financiamento dirigida pela segurança nacional. Surpreendentemente, em sua postagem no blog mencionada anteriormente, Hadjimatheou indicou que os gastos com os Mais Procurados do Estado Islâmico foram exagerados , afirmando que “não é sempre que os orçamentos da BBC podem acomodar tal despesa”.

Uma porção não insignificante desta fonte supostamente ocorreu em inúmeras reuniões informais não registradas entre Hadjimatheou e os representantes exilados da Raqqa SL em seus países de origem adotiva para cultivar a confiança, espalhada por muitos meses – um vasto investimento de tempo e dinheiro no projeto, aparentemente antes de seu a produção havia começado, quanto mais confirmada. Claramente, essa era uma história que ela e o Serviço Mundial da BBC estavam determinados a contar, não importando o custo ou risco para seus entrevistados.

Hadjimatheou tentou explicar sua determinação obstinada em seu blog, afirmando que, “como muitos jornalistas com interesse na guerra na Síria”, ela tinha ouvido falar de Raqqa SL e seguiu as postagens do grupo online para “aprender sobre a vida sob o governo jihadista”, no processo, tornando-se “fascinado por como eles operam como um grupo”.

No entanto, pouco ou nenhum traço de qualquer “interesse” na crise síria pode ser detectado na produção jornalística de Hadjimatheou antes de O Mais Procurado do Estado Islâmico . Na verdade, a maior parte de seu trabalho se concentrou em tópicos esotéricos de “estilo de vida” e perfis de figuras políticas. No entanto, ela foi considerada a “máquina motriz” de The New Jihadism: A Global Snapshot , publicado pelo Departamento de Guerra do King’s College London, que analisou “todas as mortes relatadas causadas por grupos e redes jihadistas durante novembro de 2014.”

– Ele é bom, não é?
Apesar dos aplausos de seu documentário, Hadjimatheou permaneceu praticamente inédita até novembro de 2020 , quando a BBC transmitiu uma série de podcasts de 10 partes, Mayday , da qual ela foi novamente a única apresentadora e produtora.

A série explorou a sempre misteriosa vida e morte do veterano da inteligência militar britânica transformado em “humanitário” James Le Mesurier, e as inúmeras alegações que perseguiram o fundador dos Capacetes Brancos por muitos anos antes de seu aparente suicídio, e só se tornaram mais amplas Depois disso.

Sugestões totalmente credíveis de que Le Mesurier era um agente de inteligência do Reino Unido, de que os Capacetes Brancos eram uma falsa organização humanitária ligada a assassinos jihadistas servindo como uma fachada para a mudança de regime na Síria e que o Mayday Rescue estava envolvido em impropriedade financeira generalizada – que Le Mesurier em fato confessado a doadores internacionais três dias antes de sua morte – entre outras acusações extremamente graves, foram todos retratados na série de podcast como “desinformação” maligna.

No processo, todos e quaisquer críticos de Le Mesurier e do grupo que ele fundou foram difamados por Mayday como agentes malucos e / ou maliciosos dos governos russo e sírio – conscientes ou inconscientes – que carregam uma responsabilidade significativa por sua morte.

O ataque de Hadjimatheou ao editor da Grayzone Max Blumenthal, no qual ela insinuou que ele havia sido recrutado para lançar este veículo pelo governo russo – calúnia absolutamente falsa para a qual não há base probatória – foi precedido por um e-mail ameaçador enviado por Hadjimatheou ao público do The Grayzone conta de e-mail em 12 de outubro de 2020. O e-mail consistia em grande parte em invectivas dirigidas a Blumenthal, como a seguinte declaração: “você é um dos mais proeminentes blogueiros pró-Assad e anti-Capacetes Brancos na Internet”.

O protagonista do podcast, Le Mesurier, foi apresentado nos termos mais bajuladores imagináveis, como uma força vigarista e malandra da natureza com um coração de ouro e predileção por brincadeiras. Muitas pessoas que o conheceram, incluindo sua terceira esposa, Emma Winberg – uma veterana oficial política do Ministério das Relações Exteriores do Reino Unido e fundadora da Incostrat, empreiteira psicopata do Ministério das Relações Exteriores – elogiaram efusivamente Le Mesurier ao longo da série. Seus aplausos não foram questionados por Hadjimatheou nem equilibrados por vozes dissidentes.

Nessa qualidade, o mencionado Alistair Harris também fez uma aparição, descrevendo seu amigo falecido como “Lawrence da Arábia” no segundo episódio do podcast , “The Pizza in the Suitcase”. O relacionamento excessivamente íntimo do chefe da ARK com Hadjimatheou era tão palpável quanto peculiar.

“Como você planeja me descrever, sem interesse?” Harris perguntou.

“Quero que você decida como deseja ser descrito!” ela respondeu, seu entrevistado rindo.

Harris optou por se autodenominar “ex-diplomata do Reino Unido”, uma caracterização vaga que não resiste a um exame minucioso. Por exemplo, sua biografia no site do ARK não o descreve como um diplomata, mas afirma que ele “passou 20 anos trabalhando em zonas de conflito da Irlanda do Norte e dos Bálcãs ao Afeganistão, Cisjordânia e Líbano”.

Um verdadeiro diplomata do Reino Unido, por definição, não seria destacado para a Irlanda do Norte, visto que a província faz parte do próprio país e, portanto, não tem uma embaixada britânica em seu solo. Essa flagrante inconsistência tende a sugerir que Harris era – e potencialmente ainda é – afiliado ao MI6.

De qualquer forma, Hadjimatheou então “foi direto ao ponto” e perguntou a Harris abertamente se o chefe do Mayday era um espião. Previsivelmente, ele afirmou que “sabia com certeza” que Le Mesurier “nunca esteve nos serviços de segurança e inteligência”. Um artigo do Guardian de julho de 2018 discorda, observando que ele “ocupou um posto de inteligência militar durante operações de manutenção da paz nos Bálcãs”.

Em troca, o apresentador perguntou se o próprio Harris alguma vez fizera parte de alguma agência, o que ele evasivamente negou em uma troca altamente incongruente.

“Você me diria se estivesse?”

“Não, eu não te contaria.”

“Você não tem permissão, não é?

“… Você teria que perguntar a alguém que era”, Harris equivocou-se, uma resposta provocando risos de Hadjimatheou, antes que ela afirmasse retoricamente por meio da narração, “ele é bom, não é?”

Harris não fez menção ao ARK, e em nenhum momento durante o podcast de 10 partes a empresa foi referenciada, uma supervisão extraordinária dado que Le Mesurier trabalhou na empresa de 2011 a 2014 , e o Mayday Rescue foi retirado da empresa. Antes de sua partida, ARK colheu grandes somas promovendo os Capacetes Brancos a pedido da FCDO, desenvolvendo “uma campanha de comunicação com foco internacional para aumentar a consciência global” do grupo, a fim de ” manter a Síria nas notícias”.

Sob os auspícios desta campanha, a ARK produziu um documentário sobre os Capacetes Brancos e dirigiu suas várias contas de mídia social, incluindo a página do Facebook para o Conselho Municipal de Idlib, que uma vez foi proposto como um governo provisório em potencial para substituir Bashar al-Assad. Quando o afiliado local da Al Qaeda, Jabhat al-Nusra, invadiu a cidade, os Capacetes Brancos foram filmados celebrando a “vitória” em sua praça principal.

A segunda esposa de Le Mesurier, Sarah, trabalhou na ARK de 2013 a 2020, enquanto a Incostrat de Emma Winberg, similarmente não mencionada na série Mayday , compartilhou a equipe com a ARK. A empresa administrou várias operações de informação na Síria, que podem ter incluído a produção de propaganda engenhosa para o grupo jihadista notoriamente brutal Jaysh al-Islam (o Exército do Islã).

Essa milícia comandava as diversas áreas que ocupava sob interpretações draconianas da lei Sharia, sequestrando, aprisionando, torturando e executando homens, mulheres e crianças inocentes, mesmo pelas mais leves infrações ao estrito código islâmico. As atrocidades perpetradas pelo grupo incluem desfilar famílias alauitas enjauladas nas ruas , usar reféns como escudos humanos e atacar civis curdos com armas químicas .

Curiosamente, Abdul Kader Habak, um funcionário da ARK de 2013 a 2019 , foi creditado por ter fornecido “tradução em árabe e pesquisa adicional” para cada episódio de podcast do Mayday . Em uma declaração emitida para The Grayzone, a emissora estatal britânica negou que este fato representasse um conflito de interesses e aparentemente tentou se distanciar um pouco de Habak em uma troca de e-mail comigo, afirmando que ele apenas contribuiu com pesquisas para o Mayday “em um estágio inicial em sua produção. ”

A razão para esse truque pode muito bem ser os potenciais vínculos de Habak com grupos extremistas violentos, sobre os quais a BBC ainda não comentou publicamente.

Testemunhas colocam Habak próximo a al-Nusra e Ahrar Al-Sham quando os grupos realizaram um hediondo massacre sectário de carro-bomba em abril de 2017 na cidade de Rashideen , no qual crianças que passaram anos sob cerco foram atraídas para a morte por um homem balançando batatas fritas.

Naquele mesmo mês, Habak também estava acidentalmente presente em um hospital Khan Shaykhun no exato momento em que foi supostamente submetido a um ataque de arma química. As imagens do incidente o mostraram aparentemente não se incomodando com o suposto ataque.

No ano anterior, o Channel 4 News de Londres transmitiu uma série de curtas em estilo documentário chamado Inside Aleppo . Habak foi especificamente nomeado pela apresentadora Cathy Newman como o cameraman principal – presumivelmente no contexto de seu emprego na ARK – para um relatório, “Up Close with the Rebels “.

24 horas após a publicação, o vídeo foi removido do site do Channel 4 e do canal do YouTube, e poucos vestígios dele podem ser encontrados online hoje. Nenhuma razão foi oferecida para o expurgo abrupto e total, embora pareça óbvio que as atividades documentadas dos insurgentes Nour al-Din al-Zinki apoiados pela CIA apresentados na apresentação podem ter sido um fator significativo na remoção.

Entre os seus muitos atos sórdidos, os líderes da Al-Zinki decapitado publicamente um lutador de refugiados palestinos adolescente em julho daquele ano – e aqueles que ajudaram a raptar a jovem contou com destaque no filme de habak.

‘Jornalista da BBC anteriormente desconhecido’
Mayday causou sensação ao ser transmitido, recebendo críticas extremamente positivas de muitos meios de comunicação e ampla promoção no Twitter de figuras proeminentes. Seu produtor, por sua vez, de repente se tornou um “especialista” da mídia mainstream nos Capacetes Brancos e seu fundador.

O fato de o podcast ter sido um sucesso tão estrondoso entre as elites da mídia britânica é pelo menos parcialmente atribuído ao seu lançamento ter sido fortemente rastreado com antecedência nas redes sociais, graças à publicação de 27 de outubro de 2020 – uma quinzena antes do episódio inicial de Mayday ir ao ar – de 6.000 palavras hagiografia de James Le Mesurier pelo The Guardian.

O artigo, cortesia de seu veterano repórter do Oriente Médio Martin Chulov, cuja cobertura da Síria foi altamente favorável ao projeto de mudança de regime do Ocidente, cobriu muitas das mesmas áreas que Mayday , pintando um retrato idólatra de Le Mesurier e, da mesma forma, absolvendo-o de todos cobranças.

Muitos dos que compartilharam a homenagem de Chulov a Le Mesurier – incluindo Eliot Higgins, fundador e chefe do site Bellingcat de “investigações de código aberto” patrocinado pelo governo dos EUA e parceiro do Ministério das Relações Exteriores do Reino Unido , um fornecedor central de propaganda de atrocidade relacionada ao conflito na Síria – referiram a iminente série de podcast em seu exagero da peça do Guardian.

A onda de publicidade em torno da série antes e depois de sua transmissão trouxe todas as marcas de uma campanha planejada para reabilitar Le Mesurier, e pode não ser coincidência que em 18 de novembro – apenas uma semana após a morte do fundador dos Capacetes Brancos – Alistair Harris estabeleceu um nova empresa, Hotch Potch Entertainment, no Reino Unido.

Os documentos de registro da empresa declaram que a natureza de seu negócio é “produção de filmes” e “produção de programas de televisão”. Outro fundador da empresa foi Simon Wilson, que consta de uma lista de oficiais do MI6 publicada em 1999 . Uma biografia oficial indica que ele teria sido enviado ao Iraque precisamente na mesma época em que Le Mesurier servia como assessor do ministro do Interior do país, em 2005.

A Hotch Potch foi dissolvida em fevereiro de 2021, exatamente quando estava para abrir contas pela primeira vez. Não está totalmente claro quais foram os fundos que recebeu ou distribuiu durante sua vida, embora não fosse surpreendente se seu propósito fosse patrocinar e / ou produzir uma programação sobre Le Mesurier.

Quando perguntei a Hadjimatheou 30 de março via WhatsApp se ela tinha algum relacionamento com a empresa – entre muitas outras perguntas relacionadas à sua produção jornalística – ela rapidamente me encaminhou para a assessoria de imprensa da BBC, antes de bloquear o meu número de uma vez. Um bloqueio semelhante foi experimentado por Paul McKeigue do Grupo de Trabalho sobre a Síria, Propaganda e Mídia para a mesma questão.

Um porta-voz da BBC me pediu “por favor, deixe claro” que não havia conexão entre Hotch Potch e Mayday , e “qualquer insinuação de que Chloe foi dirigida ou financiada por Hotch Potch está errada”.

Além de elogios, no entanto, Mayday também desencadeou reações amargas online, em parte graças à publicação da correspondência pré-transmissão de Hadjimatheou com críticos proeminentes dos Capacetes Brancos – incluindo Eva Bartlett , Vanessa Beeley e Paul McKeigue . As comunicações expuseram amplamente que desacreditar jornalistas e pesquisadores independentes que levantaram questões sobre Le Mesurier foi um objetivo central do Mayday desde o início.

Em resposta a uma saraivada de crítica resultante, Hadjimatheou bloqueou sua conta no Twitter, mas sarcasticamente atualizou sua biografia para ler “jornalista da BBC anteriormente desconhecido”. Exceto citações ocasionais em artigos de notícias relacionados ao podcast, Hadjimatheou estava em grande parte fora do radar novamente até 27 de fevereiro de 2021 – quatro dias após Hotch Potch ter sido eliminado do registro de empresas do Reino Unido – quando um artigo que ela escreveu foi publicado no site da BBC News.

Com 5.000 palavras – consideravelmente mais longas do que os textos típicos de “longa leitura” da BBC – ele relembrou sua história inclinada do corajoso e incontestável Le Mesurier, pintando-o como um veterano militar endurecido pela batalha que de alguma forma cedeu sob um ataque de “desinformação” online infundada e conseqüentemente tirou sua própria vida.

O artigo seguinte de Hadjimatheou para o site da emissora estatal britânica, em 26 de março, foi ainda mais longo – surpreendentes e incomparáveis 7.000 palavras. Ele contou a história de como Paul McKeigue, no processo de investigação da Comissão para Justiça e Responsabilidade Internacional (CIJA) – uma organização altamente duvidosa envolvida em vários processos contra funcionários sírios em tribunais ocidentais por alegados crimes de guerra cometidos durante a crise de uma década – foi pego em uma elaborada operação de picada.

Desde 2013, a CIJA – que se autodenomina uma “organização não governamental sem fins lucrativos dedicada a promover os esforços da justiça criminal” – recebeu aproximadamente US $ 50 milhões em financiamento da União Europeia e dos governos do Canadá, Dinamarca, Alemanha, Holanda, Noruega, Reino Unido e EUA. Como Ben Norton do The Grayzone documentou extensivamente , McKeigue farejou um rato, acreditando que o CIJA era uma “frente de inteligência … [lançando] as bases para uma ocupação dos EUA e sanções à Síria”

As suspeitas do acadêmico eram compreensíveis. Afinal, o fundador do CIJA William Wiley – destacado para Bagdá de 2005 a 2008, onde trabalhou para a Unidade de Ligação de Crimes Regimes da Embaixada dos Estados Unidos – e sua empresa Tsamota , que tem o mesmo endereço do CIJA, e compartilha funcionários-chave com a “ONG, ”Foi citado nos vazamentos de Panama Papers .

Além disso, o CIJA implantou “[equipes] de campo e investigadores treinados” em toda a Síria para coletar documentos mantidos na antiga sede do governo em áreas ocupadas pela oposição do país, abandonadas durante o conflito, para uso em processos contra autoridades. Conforme documentado pelo The Grayzone em 2019 , essas operações exigiam que o CIJA garantisse a proteção e a assistência de várias milícias islâmicas ativas nessas áreas, incluindo a afiliada da Al-Qaeda Jabhat al-Nusra.

Assim que Wiley soube que McKeigue estava investigando sua organização, um funcionário do CIJA não identificado criou uma conta falsa na plataforma de e-mail criptografado ProtonMail e contatou o professor em dezembro de 2020, atraindo-o com pistas úteis sobre intrigas relacionadas à Síria. Depois de enganar McKeigue com uma visão verificável de forma independente, o funcionário começou a enganá-lo, fazendo-o divulgar informações privadas sobre seus colegas no Grupo de Trabalho.

Após várias semanas de contato direto, o funcionário se apresentou pela primeira vez como “Ivan”, o que implica, sem nunca declarar abertamente, que se trata de um oficial da inteligência russa. O contato contínuo de McKeigue com o funcionário permitiu a Hadjimatheou enquadrar o acadêmico como tendo colaborado com um espião declarado baseado em Moscou para “desacreditar uma organização que ajuda a levar criminosos de guerra sírios à justiça”.

Ofensor reincidente?
Um pesquisador solicitando informações de todas as fontes possíveis dificilmente é um escândalo – na verdade, muitos jornalistas convencionais contam com uma variedade de fontes internas frequentemente obscuras para obter informações. É certamente muito mais notável que uma organização conectada à inteligência empregue táticas de camuflagem e adaga assustadoramente semelhantes àquelas amplamente utilizadas pelos serviços de segurança para prender um cidadão comum.

A acusação de tais atividades não foi feita pelo artigo da jornalista da BBC “anteriormente desconhecida” Chloe Hadjimatheou, embora ela reconhecesse que o Gabinete Europeu de Luta Antifraude (OLAF) acusou formalmente o CIJA de fraude e “apresentação de documentos falsos, faturamento irregular e lucro” em em relação a um projeto realizado pela organização no âmbito do projeto “Estado de Direito” da UE na Síria, e recomendou que as autoridades no Reino Unido, Holanda e Bélgica processassem o grupo.

No entanto, Hadjimatheou esqueceu de mencionar que CIJA surgiu de uma colaboração entre ARK e Tsamota de Wiley. Um documento da FCDO do Reino Unido vazado pelo coletivo autodenominado hacktivista Anonymous revela que, em 2011, a dupla “apoiou o estabelecimento da Comissão Síria para Justiça e Responsabilidade (SCJA)” para “extrair documentação contemporânea da zona de conflito”.

O arquivo vangloriava-se de como o SCJA – que mudou seu nome para CIJA em 2014 – foi apoiado em seus esforços pelo Grupo de Conflitos do Reino Unido, o Centro de Justiça e Responsabilidade da Síria “apoiado pelos EUA” (SJAC) e o Instrumento de Estabilidade da UE, tornando-se “ um componente importante da arquitetura de justiça de transição da Síria ”ao longo do caminho.

“Até o momento, o projeto coletou mais de 1.500 [quilogramas] de documentação contemporânea de dentro da Síria, digitalizados ou está em processo de digitalização de mais de 310.000 páginas de material probatório, bem como revisando e indexando mais de 12.000 vídeos, todos os quais tiveram que ser feitos levados da Síria ”, continuou o documento, observando que muitos dos governos que, secreta e abertamente, apoiaram a mudança de regime nos esforços também forneceram financiamento.

ARK e Tsamota teriam “utilizado investigadores e advogados internacionais com ampla experiência em instrumentos judiciais internacionais – ICC , ICTY , ICTR , UNIIIC / STL “, assim, “[garantindo] que, quando o conflito terminar, a matéria-prima de um correio -processo de crimes de guerra de conflito está pronto para julgamento, por sua vez, fornecendo uma contribuição fundamental para dizer a verdade, reconciliação e o futuro da Síria. ” Embora o conflito na Síria esteja longe de terminar, o CIJA parece já estar cumprindo ansiosamente essa aspiração.

Um guia disponível publicamente para “grupos de documentação” na Síria, publicado pelo Grupo de Direito Público e Política Internacional em março de 2013, oferece mais detalhes sobre o papel de orientação do ARK nas atividades do CIJA, afirmando que a empresa tem “[fornecido] treinamento pro bono e suporte para investigadores ”selecionados pela SCJA“ desde maio de 2011 ”.

O guia declarou: “ O primeiro componente do programa de ARK e Tsamota envolveu o treinamento de investigadores sírios em direito penal internacional e humanitário básico. Especificamente, os treinamentos enfocaram as ligações entre o Direito Internacional Humanitário e o Direito dos Direitos Humanos, bem como as possibilidades de um processo de justiça nacional em uma futura Síria de transição. Simultaneamente, ARK e Tsamota forneceram treinamento em metodologia de investigação criminal internacional. ”

Esta colaboração entre a ARK e a Tsamota e a ARK em 2013 foi aparentemente financiada pelo próprio projeto da UE investigado e considerado fraudulento pelo OLAF.

Em 6 de abril, a série de podcasts da BBC Mayday de Hadjimatheou publicou mais um episódio, desta vez defendendo a CIJA. Mais uma vez, Hadjimatheou parece estar promovendo e ampliando uma operação de “relações públicas negras” dirigida pela ARK – uma contratada de inteligência do Reino Unido.

A questão de saber se ela é apenas uma engrenagem inconsciente em uma conivência mais ampla, manipulada e dirigida por forças invisíveis, ou uma colaboradora consciente em uma conspiração comprometida, é aberta. Ainda assim, suas evasivas e agenda editorial flagrante sugerem que a última interpretação é uma forte possibilidade.

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