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Longe da vista, longe da mente: Ecocídio no Pacífico – CounterPunch.org

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Longe da vista, longe da mente: Ecocídio no Pacífico – CounterPunch.org


Lembro-me de conversar com um ambientalista de Illinois em algum momento da década de 1980. A conferência que conhecemos foi sobre poluição. Ele me disse, o que você ouviu sobre o despejo de lixo químico é apenas a ponta do iceberg das quantidades de lixo já enterradas.Na verdade, ninguém jamais conhecerá as montanhas de resíduos que foram enterrados ou despejados em rios, lagos, mares e oceanos em violação da lei ou com o consentimento das autoridades locais e nacionais.A EPA ainda está lutando para diminuir os perigos da poluição ilegal e do enterro de resíduos tóxicos em locais por todo o país. A EPA batiza esses sites de “superfund” de operações de gângsteres.
Uma dessas descargas de resíduos de DDT na água veio à tona no final de 2020 por David Valentine, um curioso professor da Universidade da Califórnia, em Santa Bárbara. Ele descobriu algo como 500.000 barris de DDT espalhados pelo fundo do oceano: um ato criminoso de poluição que acabou sendo o “caso mais infame de destruição ambiental na costa de Lost Angeles”. O despejo começou em 1947 e continuou até 1982, doze anos após a fundação da EPA em 1970. O despejo de DDT foi próximo à Ilha Catalina. Não poderia ter ocorrido sem o acordo tácito da Califórnia e dos governos nacionais.

Além de a indústria enterrar ou despejar seus resíduos, o maior infrator das leis ambientais nacionais e internacionais são os militares dos Estados Unidos. Seu gigantesco arsenal de armas e quantidades monumentais de munições e resíduos criam um pesadelo de descarte e efeitos na saúde humana e ambiental.Desrespeito aos americanos por parte dos militares dos EUA
Em 2017, o juiz Mark Toohey de Kingsport, Tennessee, me ligou para discutir o mal-estar que sentia por estar nas vizinhanças da Fábrica de Munições do Exército de Holston queimando armas em fossos abertos. Ele tinha lido meu livro, Poison Spring , e pensou que eu poderia ter algumas sugestões para ele.

O juiz Toohey me disse:

“Eu não tinha ideia do número de asmáticos, crianças e famílias em todos os Estados Unidos que tiveram que suportar a exposição com risco de vida a queimadas por nossos próprios militares, com a aprovação total da EPA. É simplesmente triste quando nós, como nação, colocamos as economias de custos acima da saúde de nossos cidadãos. ”
O que o juiz Toohey disse não me surpreendeu. Minha experiência na EPA ampliou minha compreensão do poder das pessoas com riqueza e poder: corporações, indústrias, grandes fazendeiros, bilionários e governos. Eles usam coerção ou corrupção para atingir seus objetivos.Poder político e a leiQuando eu estava ensinando na Universidade de New Orleans, 1992-1993, o Reitor de engenharia não me deu uma van para levar meus alunos para explorar as condições de poluição no “beco do câncer”, o corredor de 160 quilômetros entre Baton Rouge e Nova Orleans.“Se eu lhe der uma van universitária”, disse ele, “a indústria vai acusar a mim e à universidade de preconceito”. Eu o ignorei e os alunos e dirigi alguns de nossos carros e tive uma experiência muito interessante e de aprendizado ao visitar algumas fábricas no vale do câncer.As leis refletem os ideais da civilização e, em alguns casos, melhoram a vida dos humanos e da vida selvagem. Mas o Exército no Tennessee tinha poder suficiente e desrespeitou a lei. As autoridades estaduais e federais não achavam importante proteger as pessoas das ações deletérias do Exército, que queimava munições a céu aberto – uma prática rotineira nas colônias. Além disso, a indústria química estava no centro dos negócios em Kingsport.Os militares estão acima da lei?Se os militares podem prejudicar os cidadãos americanos em tempos de paz, e não por qualquer razão “estratégica”, o que fariam em tempos de guerra?Só podemos especular as mudanças que ocorrem na mente humana durante a guerra. Os guerreiros dos EUA podem respeitar os americanos em casa e no mundo natural dos Estados Unidos quando, por décadas, eles mataram guerreiros e civis inimigos aos milhares e milhões e cometeram ecocídio em grande escala?Esta não é uma questão hipotética. A resposta é não. Eles não podem. O caos da guerra tem repercussões domésticas, a maioria delas desagradáveis.O Exército no Tennessee não respeita seus vizinhos americanos porque foi criado na ilegalidade e na violência de guerras reais e teóricas. Sabe que as autoridades civis, embora superiores a ela, não ousam ou não estão dispostas a exercer seu poder.O Exército está acostumado a despejar e poluir. É disso que se trata a guerra. Durante a Segunda Guerra Mundial e, por várias décadas durante a Guerra Fria, os militares dos EUA estão destruindo o mundo.Poluição de guerraOs soldados americanos enfrentaram seus maiores inimigos no Pacífico lutando contra os japoneses.O Japão foi o único país que lutou durante a Segunda Guerra Mundial que violou as convenções internacionais que proíbem armas de destruição em massa. Construiu instalações industriais para a fabricação de armas biológicas na Manchúria, China. O Japão lutou contra os chineses com armas convencionais e biológicas. Os japoneses, de fato, usaram prisioneiros chineses em seus testes deagentes de guerra .Os EUA, entretanto, ultrapassaram o Japão em sua ferocidade militar. Ele bombardeou o Japão na idade da pedra – e submissão. As bombas atômicas em Hiroshima e Nagasaki disseram aos japoneses o que aconteceria com todos eles, se continuassem a resistir.Essas bombas atômicas, além disso, disseram ao mundo quem era o novo hegemon. Eles foram um prelúdio para campanhas de décadas de bombardeio de pessoas rebeldes ou revolucionárias. Além disso, as bombas atômicas estimularam o desenvolvimento de armas de destruição em massa muito mais poderosas.Os EUA, quase literalmente, deram a volta ao globo com mais de 800 bases militares localizadas em mais de setenta países. Não suportava a União Soviética comunista (Rússia), armada com bombas atômicas e de hidrogênio, assim como suas próprias armas de destruição em massa. A China era outro inimigo que os planejadores militares dos EUA tinham sob seus radares de bombardeio.Então, a Guerra da Coréia deu aos americanos um gostinho da China comunista.A Guerra do Vietnã, no entanto, levou os Estados Unidos à loucura. Não havia razão para aquela guerra, exceto para a arrogância e as ilusões de grandeza imperial.Vietnã, Laos e Camboja eram sociedades camponesas no sudeste da Ásia. Ao atacá-los, a América enfrentou uma selva verde e inimigos invisíveis com pequenas armas convencionais. Assim, os Estados Unidos iniciaram uma guerra inútil, mas ecocida, contra os campos de arroz e as florestas tropicais. As armas escolhidas incluíam herbicidas (agente laranja) e bombas.Essa guerra químico-biológica inútil na Indochina foi resultado das estratégias ideológicas e militares da Guerra Fria das décadas de 1950, 1960 e 1970. Tanto a América quanto seus aliados ocidentais, França e Inglaterra, e seus oponentes, a União Soviética (Rússia) e a China, estavam armados com armas de destruição em massa.Bombas de destruição em massaNo processo de desenvolvimento dessas armas ecocidas e genocidas, eles as testaram em casa e em suas colônias. Eles cometeram erros e acidentes. Eles acumularam enormes quantidades de resíduos extremamente duradouros e mortais. Além disso, eles prejudicaram aqueles que construíram as armas e os soldados que as protegiam. A precipitação radioativa contaminou a água, os alimentos e a terra – tanto em casa quanto no Pacífico.No calor das ameaças existenciais criadas pelas “superpotências” com armas nucleares, eles se esqueceram da saúde humana e ambiental. Eles enterraram, queimaram e despejaram sua bomba nuclear e resíduos de guerra química e biológica nos mares e oceanos.Os EUA despejaram seu material tóxico, incluindo chumbo, dioxina, plutônio e herbicidas, no Pacífico.
Um jornalista investigativo chamado Jon Mitchell revelou o horror da poluição do Pacífico pelos militares dos EUA. Seu livro, Envenenando o Pacífico: O Despejo Secreto de Plutônio, Armas Químicas e Agente Laranja das Forças Armadas dos EUA (Rowman e Littlefield, 2020) é sobre ecocídio e irresponsabilidade política.

Mitchell passou dez anos escrevendo este livro extremamente importante. Ele usou a Lei de Liberdade de Informação e recebeu dez mil páginas de documentos do governo (Departamento de Estado, militares e CIA). Além disso, ele entrevistou denunciantes, ex-funcionários de bases militares, incluindo japoneses e americanos que foram vítimas do envenenamento de décadas no Pacífico.O dano mortal da Guerra Fria e dos testes de bomba nuclear é incrível. Na década de 1950, a Grã-Bretanha testou gás mostarda em centenas de soldados indianos. Também testou bombas nucleares na Austrália e no Pacífico. A França voltou-se para suas colônias na Argélia e na Polinésia Francesa, onde testou cerca de 200 armas nucleares. A China e a União Soviética (Rússia) fizeram a mesma coisa.Cientistas, engenheiros e soldados americanos testaram as armas e as armazenaram. Eles eliminaram os resíduos das armas de destruição em massa. Eles se tornaram as primeiras vítimas do novo poder radioativo de suas armas.Mitchell documenta o ecocídio sistemático do despejo de enormes toneladas de resíduos de bombas perigosas no Pacífico, onde os Estados Unidos começaram a testar sua bomba de hidrogênio extremamente poderosa, radioativa e deletéria na década de 1950.Essa era a sabedoria convencional durante a Guerra Fria. Assim como os monges cristãos que destruíram templos gregos no século IV estavam certos de que sua destruição foi um golpe contra os gregos “idólatras”, os americanos que envenenaram o Pacífico na década de 1950 pensaram que estavam fazendo uma obra divina e nos salvando do comunismo ímpio. Não importava em absoluto que tais atividades violassem os direitos humanos da população das ilhas do Pacífico engolfada pela explosão da bomba.O epicentro do ecocídio americano no Pacífico incluiu Japão, Okinawa, Micronésia e as Ilhas Marshall. Os militares dos EUA testaram 67 bombas nucleares sozinhas nas Ilhas Marshall, deslocando sua população e causando uma precipitação radioativa permanente. Além disso, os militares dos EUA explodiram dezenas de armas nucleares no Pacífico Ocidental. Esses testes incluíram agentes de guerra biológica e química.CairO resultado dos testes de armas da Guerra Fria era previsível. A precipitação radioativa cobriu esta região do Pacífico com uma pegada indelével de poluição de venenos, radiação, dioxina e urânio empobrecido.“Durante os últimos oitenta anos, nenhum exército nacional causou mais danos ao planeta do que os Estados Unidos. Desde 1941, os Estados Unidos estão em guerra quase constante, causando extrema contaminação ambiental ”, escreve Mitchell.
Na verdade, Mitchell nos lembra que a palavra ecocídio foi cunhada para descrever a vasta destruição das florestas da Indochina pelo Agente Laranja da América.

O livro de Mitchell lança luz sobre a era das trevas dos militares e da política dos EUA. Como os políticos americanos puderam ser tão cegos ou arrogantes por tanto tempo? Eles não aprenderam nada com a Alemanha de Hitler? Onde estavam os graduados de Harvard, MIT e outras universidades? Ou onde estavam os ambientalistas deste país?Mitchell diz que os atos americanos contra o mundo natural, especialmente no vasto Pacífico, despejando venenos e poluição radioativa, foram tão destrutivos e ecocidas, que ele os está rotulando de crimes de guerra contra a humanidade.Leia este livro bem escrito, oportuno e poderoso. Deve deixá-lo louco como o inferno, munição de que você precisará para lutar e impedir nossa guerra contínua na Terra.
Envenenar o Pacífico até me chocou. Venho estudando poluição e política ambiental há décadas e, ainda assim, fiquei surpreso com essa história de destruição deliberada de fontes significativas de vida e beleza no Pacífico.

Precisamos aprender com essa história fascinante e incisiva para controlar nossos militares, instruir nossos soldados a respeitar o mundo natural em casa e no exterior.
Evaggelos Vallianatos é historiador e estrategista ambiental, que trabalhou na Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos por 25 anos. Ele é autor de 6 livros, incluindo Poison Spring com Mckay Jenkings.

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