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SCIENCE AND LIFE

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O bom da ciência é que ela está sempre mudando. Quanto mais especialistas observam o mundo ao nosso redor e tentam entendê-lo, mais eles descobrem e compartilham com o resto de nós. Dos menores elementos da criação – as partículas das quais os átomos são feitos – à vastidão que contém galáxias incontáveis, o universo está repleto de maravilhas. Novos seres vivos são freqüentemente encontrados nas profundezas dos oceanos, no coração das florestas tropicais e até mesmo em nossos próprios quintais. Saúde e doença, alegria e depressão, a qualidade de nosso meio ambiente – todos eles são importantes para nós, e todos estão sujeitos ao estudo, observação, experimento e outras ferramentas da ciência. Essas ferramentas ajudam a melhorar nossas vidas e como cuidar do mundo ao nosso redor.

O ruim da ciência é que ela está sempre mudando. Café, chocolate amargo e vinho tinto fazem mal para nós, exceto quando são bons para nós. As entranhas do átomo e os habitantes deste planeta requerem um estudo mais aprofundado. O que parecia verdade ontem pode ser refutado hoje; o que parece verdade hoje pode ser demonstrado que foi errado amanhã. A própria ciência é uma ferramenta útil para nossas vidas, mas é apenas uma ferramenta. A ciência carece de autoridade e estabilidade para ser a base de nossas vidas.

Quando eu era jovem, meus pais investiram em várias séries de livros. Eles compraram o conjunto da enciclopédia Funk & Wagnall, um volume de cada vez. Eles também compraram livros de referência sobre seus hobbies, fotografia e costura, que saíam uma vez por mês durante um ou dois anos. Para piorar, meus pais compraram o conjunto de livros LIFE sobre ciência – aqueles volumes coloridos que podiam ser encontrados em muitas salas de estar e estudos alguns anos atrás. Eu fiz uma boa pesquisa nesses livros do LIFE, tanto para tarefas escolares quanto para aprendizado casual. Já adulto, consegui obter um conjunto dos mesmos livros para a biblioteca de minha família. Eles ficam bem na prateleira, mas são pesados para mover e a ciência neles é antiga. Eles são úteis para aprender a história da ciência, mas não podem competir com a Internet por descrições atualizadas de teoria e investigação científica. Essa realidade foi reforçada este mês, quando peguei um daqueles livros do LIFE e comecei a lê-lo desde a primeira página.

Este livro da Biblioteca da Natureza LIFE chama-se “Os Polacos”. Em descreve as regiões árticas e antárticas da Terra, detalhando clima, flora e fauna, exploração e habitação humana e esforços de pesquisa no extremo norte e no extremo sul. Fiquei fascinado ao saber que o Pólo Sul é mais frio do que o Pólo Norte por causa do continente Antártica; o oceano sob o gelo polar no norte modera a temperatura da região norte. Além disso, como o manto de gelo polar se move, se estilhaça e se reforma, é difícil estabelecer a localização do Pólo Norte a qualquer momento – uma bandeira plantada lá neste verão pode estar a vários quilômetros de distância do Pólo no futuro. Este livro, publicado em 1962, contém muitas informações interessantes sobre as regiões polares, mas a ciência aprendeu muito mais informações nos últimos sessenta anos. Por falar nisso, relatos da exploração humana do norte foram revisados e considerados imprecisos; Robert Peary não chegou ao Pólo Norte em 1908, embora os editores do LIFE ainda estivessem dispostos a lhe entregar o prêmio em 1962.

Mesmo sessenta anos atrás, os cientistas que estudavam a Groenlândia e a Antártica descobriram evidências de que esses corpos de terra outrora sustentavam “florestas e planícies quentes”. Isso levou os editores de “The Poles” a escreverem estas palavras no terceiro parágrafo da introdução de seu livro: “Hoje estamos entrando em uma era de poder ilimitado, quando a ciência pode ser capaz de alterar o equilíbrio de temperatura e converter as regiões frias aos hospitaleiros e produtivos. Fazer isso exigiria a maior coragem política, pois as recompensas certamente não seriam divididas igualmente entre todas as fronteiras políticas. Mas se fosse feito, o problema de conter e alimentar as gerações futuras poderia ser resolvido. Infelizmente, nós, como nação, ainda não enfrentamos o problema e damos a ele apenas uma atenção simbólica; mas as tempestades mundiais geradas pela fome estão se formando. “

Preciso dizer mais? J.

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