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Richard Dawkins’s 80th birthday party

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Richard Dawkins é um dos meus heróis intelectuais. Fiquei emocionado ao ser convidado para sua festa de 80 anos, no zoom, com cerca de outras vinte pessoas; hospedado por Robyn Blumner (chefe da Dawkins Foundation e aliada Center for Inquiry, casa do Secular Rescue, que eu apóio, uma espécie de ferrovia subterrânea para ateus perseguidos em países principalmente muçulmanos).



Dawkins é autor de vários livros marcantes, incluindo O Gene Egoísta, O Delírio de Deus e O Relojoeiro Cego (que analisei). Ele falou de dois novos iminentes: os livros fornecem uma vida: lendo e escrevendo ciência, uma coleção de peças sobre outros livros, e voos da fantasia: desafiando a gravidade por design e evolução, sobre como a natureza e os humanos resolveram o problema de ficando no ar.



Tive a chance de dizer a ele como alguns de seus livros foram importantes para mim, particularmente O gene egoísta – dizendo que se você realmente entende aquele livro, entende a evolução. Em resposta, Dawkins observou que muitas vezes lhe perguntam se ele retrataria o livro (publicado em 1976), mas ele ainda se sente confiante de que está certo. Sua visão sobre a evolução pode parecer extrema. Em poucas palavras: a vida deve ter começado (nenhuma alternativa é concebível) com uma molécula com capacidade de se replicar. À medida que as cópias proliferavam, as variações surgiam. Colocando-os efetivamente em competição. As variantes que se mostrassem melhores em existir e se replicar se tornariam mais numerosas. Nessa competição, eles desenvolveriam “máquinas de sobrevivência”. Essas moléculas são genes; as máquinas de sobrevivência são organismos. Apenas dispositivos para colocar mais genes na próxima geração. Isso, de fato, é o que os humanos são, no grande esquema das coisas. (E uma galinha é apenas uma forma de o ovo fazer outro ovo.)



Isso não banaliza nossas vidas. Na verdade, não ter um propósito cósmico nos libera para definir nossa própria agenda.

Também tive que enviar uma pergunta (atrevida) – em que ano você prevê que os últimos crentes remanescentes nas religiões convencionais serão geralmente considerados malucos malucos? Dawkins começou observando que muitas religiões do passado caíram no esquecimento, apenas para serem suplantadas por outras não melhores. Ele teme que as religiões de hoje sejam substituídas por “superstição idiota woo-woo new age”. No entanto, respondendo diretamente à minha pergunta, ele disse que uma estimativa pessimista seria de cem anos! (Isso realmente parece otimista para mim.)


Questionado sobre como as pessoas podem ser dissuadidas de crenças falsas (uma pergunta que ele deve receber diariamente), Dawkins admitiu que as evidências, infelizmente, não funcionam, porque as crenças das pessoas na verdade têm pouco a ver com evidências, sendo mais uma função da afiliação tribal … A frustração com isso o levou a sugerir que dissesse às pessoas religiosas: “Isso é ciência. Se você não concorda com isso, vá se foder. “



Mas uma coisa que ele insistiu seriamente foi parar de chamar a evolução de “teoria”. Sim, sim, os cientistas usam essa palavra de forma diferente do seu sentido comum, mas os criacionistas exploram isso rotulando a evolução como “apenas uma teoria”. É tanto um fato, disse Dawkins, quanto a Terra girando em torno do Sol.

Também sobre o assunto de rotulagem, ele disse que deveríamos parar automaticamente de chamar os filhos de cristãos de “cristãos” e assim por diante. É algo único no reino religioso; a descendência de marxistas não são chamados de filhos marxistas. Crianças pequenas são muito jovens para saber o que pensam sobre esses assuntos. Eliminar tal rotulação ajudaria a libertá-los para encontrar seus próprios caminhos, quebrando a perpetuação de falsas crenças ao longo das gerações. Agora, se apenas pais religiosos obedecessem.



A dúvida em relação à ciência agora está se manifestando na resistência generalizada à vacinação cobiçada. Dawkins, ao discutir isso, observou que o desenvolvimento dessas vacinas é, na verdade, um avanço científico maior do que a maioria de nós imagina. Não apenas outro conjunto típico de vacinas, mas usando um paradigma diferente, empregando o RNA mensageiro – que deve permitir aos pesquisadores ajustá-las prontamente para se adequar a outras doenças emergentes.

Curiosamente, alguns cientistas agora pensam que a molécula primordial que deu início à vida era algo como o RNA.

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