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Tomgram: Engelhardt, The Age of Opacity | TomDispatch

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A História do Declínio e Queda do Império Americano
ou o que significa cair em um planeta em decadência
Por Tom Engelhardt

Agora estamos vivendo em uma era de opacidade, como Rudy Giuliani apontou em um tribunal recentemente. Aqui estava a troca :“’Nos condados dos demandantes, eles não tiveram a oportunidade de fazer uma observação desobstruída e garantir a opacidade’, disse Giuliani. – Não tenho certeza se sei o que significa opacidade. Provavelmente significa que você pode ver, certo?“’Isso significa que você não pode’, disse o juiz distrital dos EUA, Matthew Brann.“’Palavras grandes, meritíssimo’, disse Giuliani.”

Palavras grandes, de fato! E ele não poderia ter estado mais acertado, sabendo ou não. Graças em parte a ele e ao presidente que ele representa com tanto avidez, mesmo com tintura de cabelo ou rímel escorrendo pelo rosto, nos encontramos em uma época em que, para roubar uma frase bíblica do cineasta sueco Ingmar Bergman, todos nós vemos como se ” através de um vidro no escuro “.Como na campanha eleitoral de 2016, Donald Trump não é a causa, mas um sintoma (embora que sintoma!) De um mundo americano caindo. Então, como agora, ele de alguma forma reuniu em si muitos dos piores impulsos de um país que, neste século, se encontrou eternamente em guerra, não apenas com afegãos e iraquianos e sírios e somalis, mas cada vez mais consigo mesmo, um verdadeiro peso pesado de uma superpotência que já está caindo para a contagem.

Aqui está um pouco do que escrevi em junho de 2016 sobre The Donald, um lembrete de que o que está acontecendo agora, por mais bizarro que possa parecer, não era impossível de imaginar, há tantos anos:“Tem sido relativamente fácil … – pelo menos até Donald Trump chegar ao fascínio atordoante do país (para não falar do resto do planeta) – imaginar que vivemos em uma terra pacífica com a maior parte de seus familiares marcadores ainda tranquilizadores no lugar … Na verdade, no entanto, o mundo americano está cada vez menos parecido com aquele que ainda reivindicamos como nosso, ou melhor, a América mais antiga parece cada vez mais com uma concha oca dentro da qual algo novo e bem diferente tem sido gestado.“Afinal, alguém pode realmente duvidar de que a democracia representativa, tal como existia, foi destruída e está agora – considere o Anexo A do Congresso – em um estado de paralisia avançada, ou que quase todos os aspectos da infraestrutura do país estão lentamente se desgastando ou desmoronando e que pouco está sendo feito sobre isso? Alguém pode duvidar de que o sistema constitucional – tome os poderes de guerra como um excelente exemplo ou, nesse caso, as liberdades americanas – também está se desgastando? Alguém pode duvidar que a forma tripartite clássica de governo do país, de uma Suprema Corte sem um membro por escolha do Congresso a um estado de segurança nacional que zomba da lei, é cada vez menos controlada e equilibrada e cada vez mais mais do que ‘tri’? ”

Mesmo então, deveria ser óbvio que Donald Trump era, como eu também escrevi naquele ano de campanha, um sintoma descontroladamente egocêntrico do declínio imperial ao estilo americano em um planeta cada vez mais infernal. E isso, é claro, foi quatro anos antes que a pandemia atingisse ou houvesse uma temporada de incêndios florestais no Ocidente como ninguém imaginava ser possível e um recorde de 30 tempestades que mais ou menos consumiram dois alfabetos em um furacão sem fim temporada.

No sentido mais literal possível, The Donald foi nosso primeiro candidato presidencial em declínio imperial e, portanto, um verdadeiro sinal dos tempos. Ele jurou que tornaria a América grande novamente e, ao fazê-lo, só ele, entre os políticos americanos da época, admitiu que este país não era grande na época, que não era, como o resto da classe política americana afirmava, o maior, mais excepcional e mais indispensável país da história, a única superpotência que restou no planeta Terra.Um mundo americano sem “novos negócios” (exceto para bilionários)

Naquele ano de campanha, os Estados Unidos já eram outra coisa e isso demorou mais de quatro anos antes que o país mais rico e poderoso do planeta não conseguisse lidar com um vírus da mesma forma que outras nações avançadas. Em vez disso, estabeleceu recordes impressionantes de casos e mortes de Covid-19, números que anteriormente poderiam estar associados a países do terceiro mundo . Você pode praticamente ouvir os gritos agora, pois esses números continuam a aumentar exponencialmente: EUA! EUA! Ainda somos o número um (em vítimas de pandemia)!

De alguma forma, naquele ano pré-pandêmico, um bilionário falido e ex-apresentador de reality show instintivamente captou o clima do momento em um coração americano cada vez menos sindicalizado , há muito em declínio se você fosse um cidadão comum. Nessa época, o abandono da classe trabalhadora branca e da classe média baixa pelos “novos democratas” era história. O partido de Bill e Hillary Clinton tinha sido há muito tempo, como Thomas Frank escreveu recentemente The Guardian “, pregando competência em vez de ideologia e chegando a novos grupos: os suburbanos iluminados; os ‘trabalhadores conectados’; a ‘aula de aprendizagem’; os vencedores em nossa nova sociedade pós-industrial. ”

Donald Trump entrou em cena prometendo atender aos abandonados, os americanos brancos cujos sonhos de uma vida melhor para eles ou seus filhos haviam sido largamente deixados para trás em um país cada vez mais desigual. Cada vez mais amargurados, eles foram, na melhor das hipóteses, totalmente tidos como certos pelo antigo partido de Franklin Delano Roosevelt. (Na campanha de 2016, Hillary Clinton nem mesmo considerou valer a pena visitar Wisconsin e sua campanha subestimou a própria ideia de focar nos principais estados do interior.) No século XXI, não haveria “novos negócios ”Para eles e eles sabiam disso. Eles vinham perdendo terreno – cerca de US $ 2,5 trilhões por anodesde 1975 – para os próprios bilionários de quem The Donald tão orgulhosamente se proclamou um e para uma versão da América corporativa que cresceu exageradamente, rica e poderosa de uma forma que teria sido inimaginável décadas antes.

Ao entrar no Salão Oval, Trump ainda lhes diria palavras rudes, que tocariam sinos em manifestação após manifestação, onde poderiam animá-lo até a morte. Ao mesmo tempo, com a ajuda do líder da maioria no Senado, Mitch McConnell, ele continuou o processo de abandono, concedendo um corte de impostos impressionante para 1% e essas mesmas corporações, enriquecendo-as cada vez mais. O mesmo aconteceria, é claro, com a pandemia, que só acrescentou ainda mais bilhões às fortunas de bilionários e vários gigantes corporativos (enquanto concedia aos trabalhadores da linha de frente que mantinham essas empresas à tona apenas os mais escassos e transitórios “pagamentos de risco”).

Hoje, o coronavírus aqui nos Estados Unidos pode ser mais precisamente denominado “o vírus Trump”. Afinal, o presidente realmente o assumiu de uma forma única. Por ignorância, negligência e uma falta de cuidado marcante, ele conseguiu espalhar por todo o país (e, claro, a própria Casa Branca ) de forma recorde, realizando manifestações que eram visivelmente instrumentos de morte e destruição. Tudo isso teria ficado mais claro se, na Campanha Eleitoral 2020, ele tivesse acabado de substituir o MAGA como seu slogan por MASA (Make America Sick Again ), já que o país ainda estava em declínio, apenas de uma nova forma.

Em outras palavras, desde 2016, Donald Trump, embrulhado eternamente em seu próprio eu exagerado, passou a personificar a própria essência de um país bifurcado que estava caindo, caindo, caindo, se você não fizesse parte disso, para cima, 1%. O momento em que ele voltou do hospital, depois de ter o próprio Covid-19, pisou em uma varanda da Casa Branca e orgulhosamente arrancou sua máscara para todo o mundo ver, resumiu as mensagens deste século XXI totalmente americano momento perfeitamente.Acenando adeus ao momento americano

Único como Donald Trump pode parecer neste momento e esmagador como Covid-19 pode ser agora, a história americana dos últimos anos é tudo menos única na história, pelo menos como descrito até agora. Desde a Peste Negra (peste bubônica) do século XIV até a Gripe Espanhola do início do século XX, as pandemias, à sua maneira, foram um centavo a dúzia. E quanto aos governantes tolos que fizeram um espetáculo de si mesmos, bem, os romanos tinham seu Nero e ele era tudo menos único nos anais da história.

Quanto a descer, descer, descer, isso é da natureza da história. Conhecidos uma vez como “potências imperiais” ou “impérios”, o que agora chamamos de “grandes potências” ou “superpotências” nascem, têm seus momentos ao sol (mesmo que seja a sombra para muitos daqueles que governam) , e depois caem, todos. Se não fosse assim, a clássica obra de seis volumes de Edward Gibbon , A História do Declínio e Queda do Império Romano , nunca teria ganhado a fama que ganhou nos séculos XVIII e XIX.

Em todo o planeta e ao longo do tempo, essa ascensão e queda imperial têm sido uma parte essencial, até mesmo metronômica, da história da humanidade desde praticamente o início da história. Era certamente a história da China, repetidamente, e definitivamente a história do antigo Oriente Médio. Foi a essência da história da Europa, dos impérios português e espanhol ao império inglês, que surgiu no século XVIII e finalmente caiu (em essência, para a nossa) em meados do século passado. E não se esqueça daquela outra superpotência da Guerra Fria, a União Soviética, que surgiu após a Revolução Russa de 1917 e cresceu e cresceu, apenas para implodir em 1991, após uma (gole!) Guerra desastrosa no Afeganistão, menos de 70 anos depois.

E nada disso, como eu disse, é em si mesmo algo especial, nem mesmo para uma potência genuinamente global como os Estados Unidos. (Que outro país já teve pelo menos 800 guarnições militaresespalhados por todo o planeta?) Se isso fosse história como sempre foi, o único choque real seria talvez a sensação incrivelmente bizarra de auto-adulação sentida pela liderança deste país e pela classe de especialistas que a acompanhou depois daquela outra superpotência da Guerra Fria tão surpreendentemente queimou um fusível. Na esteira da queda do Muro de Berlim em 1989 e do mergulho da União Soviética em seu túmulo em 1991, deixando para trás um lugar empobrecido mais uma vez conhecido como “Rússia”, eles se envolveram em um comportamento claramente delirante. Eles se convenceram de que a história, como sempre foi conhecida, a própria ascensão e queda e ascensão (e queda) que tinha sido sua melodia repetitiva, de alguma forma “ terminou ” com este país no topo de tudo para sempre e além.Menos de três décadas depois, em meio a um conjunto de “guerras eternas” em que os EUA conseguiram impor sua vontade a praticamente ninguém e em um país cada vez mais caótico, rachado e pandemizado, que não tem dúvidas de que isso foi uma ilusão pensando na primeira ordem? Mesmo na época, deveria ser bastante óbvio que os Estados Unidos, mais cedo ou mais tarde, seguiriam a União Soviética até a saída, não importa quão lentamente, envolvidos em uma espécie de auto-adoração.

Um quarto de século depois, Donald Trump seria a prova viva de que este país era tudo menos imune à história, embora poucos o reconhecessem como um mensageiro da queda já em andamento. Quatro anos depois disso, em um país pandemizado, sua economia um naufrágio, seu poderio militar profundamente frustrado, seu povo dividido , furioso e cada vez mais bem armado , aquela sensação de fracasso (já sentida com tanta força no coração dos Estados Unidos que acolheu The Donald em 2016) não parece mais uma coisa tão estranha. Parece mais com os novos nós – como nos EUA

Apesar da estranheza do próprio Donald, tudo isso seria apenas mais do mesmo, se não fosse por uma coisa. Há um fator extra agora em ação que é quase garantido para tornar a história do declínio e queda do império americano diferente dos declínios e quedas de séculos atrás. E não, não tem quase nada a ver com (estrondo de trombetas!) Donald Trump, embora ele tenha rejeitado as mudanças climáticas há muito tempo como uma ” fraude chinesa ” e, de todas as maneiras possíveis , graças ao seu amor pelos combustíveis fósseis, dê foi uma mão amiga que pôde, abrindo terras de petróleo de todo tipo para a perfuração e descartando regulamentações ambientais que poderiam ter impedido as gigantes empresas de energia. E não se esqueça delezombaria louca de poder alternativo de qualquer tipo.Eu poderia continuar, é claro, mas por que me preocupar. Você conhece bem essa parte da história. Você está vivendo isso.

Sim, em sua própria maneira distinta, os EUA estão caindo e vão cair se Donald Trump, Joe Biden ou Mitch McConnell estiverem comandando o show. Mas aqui está a novidade: pela primeira vez, uma grande potência imperial está caindo exatamente quando a terra, pelo menos como a humanidade a conheceu todos esses milhares de anos, parece estar caindo também. E isso significa que não haverá nenhuma maneira, não importa o que o Donald pode pensar, a parede fora intensificando as tempestades , incêndios ou inundações , mega-secas , derretimento de camadas de gelo e os níveis do mar que vão com eles, temperaturas recordes , e assim muito mais, incluindo centenas de milhões de pessoas que provavelmente serão deslocadas em um planeta decadente, graças aos gases de efeito estufa liberados pela queima de combustíveis fósseis que Donald Trump tanto ama.

Sem dúvida, a primeira reviravolta genuína na versão de ascensão e queda da história humana – a primeira história, isto é, que era potencialmente toda sobre queda – chegou em 6 e 9 de agosto de 1945, quando os EUA lançaram bombas nucleares no Cidades japonesas de Hiroshima e Nagasaki . Logo ficou claro que esse tipo de armamento, coletado em vastos e espalhados arsenais, tinha (e ainda tem) o poder de literalmente tirar a história de nossas mãos. Neste século, mesmo uma guerra regional “limitada” com esse tipo de armamento poderia criar um inverno nuclearisso pode matar bilhões de fome. Essa versão do Armagedom foi pelo menos adiada uma e outra vez desde agosto de 1945, mas como aconteceu, a humanidade provou ser capaz de surgir com outra versão do desastre final, mesmo que seus efeitos, não menos calamitosos, aconteçam não com a velocidade de uma arma nuclear explodindo, mas ao longo dos anos, décadas, séculos.Donald Trump era o mensageiro do inferno quando se tratava de um império em queda em um planeta em declínio. Se, em um mundo em mudança, o próximo império ou impérios, a China ou as potências desconhecidas que virão, podem surgir da maneira normal, resta saber. Assim como se, em tal planeta, alguma outra forma de organizar a vida humana, alguma forma potencialmente melhor e mais empática de lidar com o mundo e com nós mesmos será encontrada.Saiba apenas que a ascensão e queda da história, como sempre foi, não existe mais. O resto, suponho, ainda é nosso para descobrir, para melhor ou para pior.

Tom Engelhardt é cofundador do American Empire Project e autor de uma história da Guerra Fria, The End of Victory Culture . Ele dirige o TomDispatch e é membro do Type Media Center. Seu sexto e último livro é A Nation Unmade by War .

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