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Um dos maiores experimentos com seres humanos da história’ foi realizado com moradores inocentes de São Francisco


Kevin Loria 9 de jul de 2015,

São Francisco Nevoeiro
A torre norte da ponte Golden Gate é vista rodeada de nevoeiro em 8 de setembro de 2013, em São Francisco. Justin Sullivan / Getty Images

O nevoeiro de São Francisco é famoso, especialmente no verão, quando as condições climáticas se combinam para criar o cobertor característico de resfriamento que fica sobre a área da baía.

Mas um fato que muitos podem não saber sobre o nevoeiro de São Francisco é que, em 1950, os militares dos EUA realizaram um teste para ver se poderia ser usado para ajudar a espalhar uma arma biológica em um “ataque simulado de guerra de germes”. Este foi apenas o começo de muitos testes em todo o país que permaneceriam em segredo por anos.

O teste foi um sucesso, como Rebecca Kreston explica na Discover Magazine, e “um dos maiores experimentos humanos da história”.

Mas, como ela escreve, também foi “uma das maiores ofensas do Código de Nuremberg desde o seu início”.

O código estipula que “o consentimento informado e voluntário” é necessário para os participantes da pesquisa, e que experimentos que podem levar à morte ou incapacitar lesões são inaceitáveis.

Os inocentes residentes de São Francisco certamente não poderiam consentir no teste militar de guerra germinativa, e há boas evidências de que poderia ter causado a morte de pelo menos um morador da cidade, Edward Nevin, e hospitalizado outros 10.

Esta é uma história louca; um que parece ser uma teoria da conspiração. Uma pesquisa na Internet revelará muitas informações erradas e conjecturas inacreditáveis sobre esses experimentos. Mas o núcleo deste conto incrível está documentado e verdadeiro.

‘Um ataque bem sucedido de guerra biológica’
Tudo começou no final de setembro de 1950, quando, durante alguns dias, um navio da Marinha usou mangueiras gigantes para pulverizar uma névoa de dois tipos de bactérias, Serratia marcescens e Bacillus globigii – ambas consideradas na época inofensivas – na neblina, onde eles desapareceram e se espalharam pela cidade.

“Observou-se que um ataque bem-sucedido de BW [guerra biológica] nessa área pode ser lançado do mar e que doses efetivas podem ser produzidas em áreas relativamente grandes”, concluiu um relatório militar posteriormente desclassificado, citado pelo Wall Street Journal. .

De fato, foi bem-sucedido, de acordo com Leonard Cole, diretor do Programa de Medicina e Segurança contra o Terror da Rutgers New Jersey Medical School. Seu livro, “Clouds of Secrecy”, documenta os testes secretos de armas biológicas dos militares em áreas povoadas. Cole escreveu:

Quase todo São Francisco recebeu 500 minutos de partículas por litro. Em outras palavras, quase todas as 800.000 pessoas em São Francisco expostas à nuvem a uma taxa respiratória normal (10 litros por minuto) inalaram 5.000 ou mais partículas por minuto durante as várias horas em que permaneceram no ar.

Esse foi um dos primeiros, mas longe do último, desses tipos de testes.

Metrô lotado de Nova York

Nos próximos 20 anos, os militares conduziriam 239 testes de “guerra de germes” em áreas povoadas, de acordo com notícias da década de 1970 (após a revelação dos testes secretos) no The New York Times, The Washington Post, Associated Press, e outras publicações (via Lexis-Nexis), e também detalhadas em testemunhos do congresso da década de 1970.

Esses testes incluíram liberações em larga escala de bactérias no sistema de metrô da cidade de Nova York, na estrada da Pensilvânia e no aeroporto nacional nos arredores de Washington, DC.

Em um depoimento no congresso de 1994, Cole disse que nada disso havia sido revelado ao público até que uma reportagem de 1976 revelou a história de algumas das primeiras experiências – embora pelo menos um subcomitê do Senado tenha ouvido testemunhas sobre experiências na cidade de Nova York em 1975, de acordo com um relatório do Newsday de 1995.

Uma morte misteriosa
Quando Edward Nevin III, neto de Edward Nevin, morto em 1950, leu sobre um desses primeiros testes em San Francisco, ele conectou a história à morte de seu avô por uma misteriosa infecção bacteriana. Ele começou a tentar convencer o governo a revelar mais dados sobre esses experimentos. Em 1977, eles divulgaram um relatório detalhando mais dessa atividade.

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Serratia marcescens torna o pão vermelho à medida que cresce uma colônia bacteriana. Dbn / Wikimedia Commons
Em 1950, o primeiro Edward Nevin estava se recuperando de uma cirurgia de próstata quando, de repente, ficou doente com uma infecção grave do trato urinário contendo Serratia marcescens, a bactéria teoricamente inofensiva que é conhecida por tornar o pão vermelho. A bactéria nunca havia sido encontrada no hospital antes e era rara na área da baía (e na Califórnia em geral).
As bactérias se espalharam para o coração de Nevin e ele morreu algumas semanas depois.

Outros 10 pacientes apareceram no hospital nos próximos meses, todos com sintomas de pneumonia e presença estranha de Serratia marcescens. Todos eles se recuperaram.

O neto de Nevin tentou processar o governo por morte injusta, mas o tribunal considerou que o governo estava imune a uma ação por negligência e que eles eram justificados na realização de testes sem o conhecimento dos sujeitos. De acordo com o The Wall Street Journal, o Exército declarou que as infecções devem ter ocorrido dentro do hospital e o procurador dos EUA argumentou que eles precisavam realizar testes em uma área povoada para ver como um agente biológico afetaria essa área.

Em 2005, a FDA declarou que “a bactéria Serratia marcescens … pode causar doenças graves e com risco de vida em pacientes com sistema imunológico comprometido”. A bactéria apareceu em algumas outras crises de saúde na área da baía desde os anos 50, de acordo com o San Francisco Chronicle, levando a especulações de que a pulverização original poderia ter estabelecido uma nova população microbiana na área.

Embora Nevin tenha perdido o processo, ele disse depois, como citado por Cole: “Pelo menos todos sabemos o que pode acontecer, mesmo neste país … só espero que a história não seja esquecida”.

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