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Estamos diante de um colapso econômico em cima de uma pandemia. O que fizermos agora será importante.

https://truthout.org/articles/we-are-facing-economic-collapse-on-top-of-a-pandemic-what-we-do-now-matters/

We Are Facing Economic Collapse on Top of a Pandemic. What We Do Now Matters.

Uma vista de uma área de estar vazia na Times Square durante o surto de coronavírus em 17 de março de 2020, na cidade de Nova York.
Uma vista de uma área de estar vazia na Times Square durante o surto de coronavírus em 17 de março de 2020, na cidade de Nova York.

À medida que o vírus COVID-19 se espalha, a economia dos EUA começa a desmoronar como um castelo de cartas.

O súbito colapso da economia está revelando como a “grande economia” que Donald Trump tem sido gabando-se no Twitter nos últimos três anos foi de facto uma miragem causada por selvagens comícios de Wall Street , e impulsionado por cortes de impostos maciços de Trump e os esforços de desregulamentação , que reverteu todos os tipos de padrões ambientais com total desconsideração do impacto na saúde pública e na crise climática .

Como as paralisações orquestradas para parar a propagação dos novos coronavírus criar ruína financeira para indivíduos e empresas em todo o país, a economia está “oscilando em colapso”, assinala Robert Pollin , d istinguished p rofessor de e conomics e c o-diretor do o Instituto de Pesquisa de Economia Política da Universidade de Massachusetts em Amherst , nesta entrevista exclusiva para Truthout .

Mas Pollin também argumenta que – com as decisões corretas – temos os meios não apenas para resgatar o colapso completo da economia, mas também para avançar na direção de uma ordem socioeconômica justa, equitativa e sustentável. A transcrição a seguir foi levemente editada para maior comprimento e clareza.

CJ Polychroniou : C um você dá um resumo sucinto dos mitos e realidades da economia de Trump, desde o dia que assumiu o cargo e até a eclosão da COVID-19 ?

Robert Pollin: Ao longo de sua presidência, até basicamente na semana passada, o mantra de Trump sobre a economia é que as condições nunca foram melhores. Essa sempre foi uma afirmação ridícula. Mas, diferentemente de muitas outras afirmações de Trump, essa se baseou em pelo menos alguns fragmentos de evidência, com os dois fragmentos críticos sendo o mercado de ações e a taxa de desemprego. É verdade que, antes de tudo, em julho passado , o mercado de ações dos Estados Unidos havia atingido um recorde histórico, com o índice S&P 500 superior a 3.000 pela primeira vez. Também é verdade que a taxa oficial de desemprego atingiu um nível recorde de 3,5% em fevereiro. Segundo o Bureau of Labor Statistics, a última vez que a taxa oficial de desemprego nos EUA ficou abaixo de 3,5% foi em 1953 .

Mas o aumento do mercado de ações refletiu, mais do que tudo, uma combinação de (1 ) empresas deliberadamente inflando seus próprios preços de ações através da recompra de suas ações no mercado aberto; e (2 ) o reforço, com Trump, da distribuição ascendente de renda e riqueza, que continua há 40 anos sob o neoliberalismo. Por exemplo, com os cortes de impostos de Trump em 2017, os benefícios para os 20% mais pobres da população chegaram a uma média de US $ 100, enquanto os 1% mais ricos receberam US $ 55.000. Durante a próxima década, os 20% mais pobres verão seus impostos subirem, enquanto os 1% mais ricos se beneficiariam de mais cortes.

Com a taxa de desemprego oficial historicamente baixa, se somarmos as pessoas que estavam trabalhando em regime de meio período, mas queriam empregos em período integral , bem como aquelas que desistiram temporariamente de procurar emprego, além de respondermos pela parcela de pessoas que caíram fora da força de trabalho após a Grande Recessão de 2007-09, estamos agora com uma taxa de desemprego mais realista de quase 10%. São cerca de 16 milhões de pessoas, aproximadamente iguais a toda a população da cidade de Nova York, Los Angeles e Chicago. Além disso, os salários apenas começaram a aumentar com a taxa de desemprego em seu nível historicamente baixo. Isso ocorre após 40 anos da maioria das pessoas que trabalham com salários reais estagnados ou em queda.

Em suma, nossa economia atual nunca esteve nada próxima da imagem alegre projetada por Trump até esta semana. De qualquer forma, todas essas descrições róseas agora são coisa do passado.

Como o novo c oronavírus afetou a economia dos EUA? D o que você acha que há tanto a curto prazo e de longo prazo impactos?

O coronavírus está devastando a economia dos EUA enquanto escrevo. Eu certamente não estou focado aqui no mercado de ações ter caído em cerca de 20 por cento desde seu pico em 14 de fevereiro Mais ao ponto: I f somarmos emprego atual nos hotelaria e lazer indústrias incluindo restaurantes, bares e hotéis mais comércio varejista e transporte, estamos falando de 38 milhões de empregos. Isso representa aproximadamente 25% de todo o emprego na economia dos EUA. Agora, vamos supor, conservadoramente, que metade dessas pessoas esteja enfrentando demissões ou pelo menos licenças prolongadas. Isso é quase 20 milhões de pessoas. A menos que o governo faça algo dramático, isso, por si só, poderia facilmente aumentar a taxa de desemprego oficial acima de 10% em questão de semanas, ou seja, para um ponto superior à pior fase da Grande Recessão. A porcentagem efetiva de pessoas que enfrentam sérios problemas no emprego ou seja, salários perdidos devido a folgas ou reduções de horas poderia facilmente ser pelo menos o dobro desse número, ou seja, 20% ou mais. Esses cálculos detalhados nem sequer levam em conta o fato de que as receitas fiscais do governo estão caindo com pessoas perdendo renda e reduzindo os gastos. À medida que os governos perdem as receitas tributárias, como são então vai encontrar os fundos para pagar professores, bombeiros, policiais e até profissionais de saúde?

Todos esses não são apenas eventos de “curto prazo”. São efeitos imediatos, acontecendo agora, em um ritmo vertiginoso. Também haverá efeitos profundos a longo prazo. Mas o que exatamente será isso dependerá de como intervirmos politicamente agora para lidar com a crise. Por exemplo, a Reserva Federal já anunciou que está preparado para socorrer Wall Street mais uma vez, sob o mesmo tipo de intervenções que realizou durante 2007 crise 09. Mas talvez desta vez possamos defender com êxito que pelo menos uma parte significativa dos mercados financeiros precisa ser nacionalizada, e não apenas socorrida . Um resgate do mercado financeiro por atacado significa que Wall Street continua a operar sob uma variante perversa do socialismo que emergiu sob o neoliberalismo ou seja , os riscos de Wall Street são suportados pela sociedade como um todo, enquanto seus lucros permanecem para si próprios.

O mercado de ações se recuperou bastante na semana passada após o anúncio de uma emergência nacional por Trump por causa do COVID-19 . Mas o mercado voltou a cair na segunda-feira passada, passando pelo pior dia desde a queda de 1987. Quão significativas são as oscilações do mercado de ações do ponto de vista macroeconômico?

O que quer que aconteça com o mercado de ações, por si só, não causa um desempenho melhor ou pior da economia. O fato é que, como observei acima, o nível estratosférico atingido pelo mercado de ações antes da entrada do coronavírus resultou de ambas as manipulações de mercado pelas corporações que compram suas próprias ações , além da redistribuição crescente da renda. Portanto, um declínio ordenado e de longo prazo no mercado de ações seria bom se significasse uma redução na manipulação do mercado e uma reversão do aumento da desigualdade a longo prazo. Mas a volatilidade do mercado que está ocorrendo agora reflete a expectativa de que a economia real que inclui a renda das pessoas, empregos, pensões e cobertura de assistência médica, não apenas os preços das ações está oscilando em colapso . Se, por exemplo, a taxa oficial de desemprego foram a subir para 10 por cento ou acima, não há nenhuma quantidade de esquemas de fantasia estoque-recompra, ou novos cortes nos impostos para os ricos, tha t pode compensar um declínio geral da actividade económica deste magnitude. Uma economia com uma taxa de desemprego oficial de 10% produzirá grandes quedas nos investimentos produtivos reais na economia por empresas privadas ou seja , pessoas abrindo novos negócios ou adquirindo equipamentos e contratando pessoas para expandir suas operações comerciais existentes. Quando isso acontecer, os preços do mercado de ações continuarão caindo, como um indicador do que está acontecendo na economia real.

Dado que estamos claramente no meio de uma crise de saúde pública e econômica, que medidas realistas existem para os formuladores de políticas, não apenas para evitar um colapso econômico, mas também para colocar a economia dos EUA em um caminho verdadeiramente sustentável e equitativo ?

O primeiro passo implica fazer todo o possível para lidar com a emergência de saúde pública. Isso significa, efetivamente, que o Medicare for All deve ser colocado em operação imediatamente , pelo menos até que as condições da crise tenham aumentado. Ou seja, todos precisam ser testados e tratados para o novo coronavírus, sem enfrentar qualquer tipo de preocupação financeira. Essa é a única maneira pela qual a propagação do vírus pode ser controlada. Após o término da crise, deve-se tornar óbvio que o Medicare for All precisa estar em vigor o tempo todo. Teremos que fazer esse caso com força depois que as condições da crise melhorarem.

Simultaneamente à garantia de que as pessoas recebam o tratamento necessário, precisamos expandir nossa capacidade de tratar as pessoas de maneira dramática e imediata. Isso significa criar instalações hospitalares temporárias, conforme necessário, por exemplo, nos dormitórios e nos hotéis das faculdades que estão vazios agora. Isso significa expandir a equipe de saúde, criando empregos para os profissionais de saúde em todos os níveis que estão desempregados ou subempregados, além de trazer profissionais de saúde aposentados de volta à força de trabalho. Isso não acontecerá a menos que esses trabalhadores junto com todos os outros profissionais de saúde recebam um bom salário para enfrentar os enormes desafios que enfrentarão.

Precisamos, então, garantir que as pessoas que sofrem perdas de renda tenham dinheiro no bolso. Todos os trabalhadores primeiro, portanto, precisam ter certeza de que receberão licença médica paga. No momento, 24% de todos os trabalhadores não têm cobertura de licença médica. Mas esse benefício é distorcido em relação aos trabalhadores mais bem pagos. Cerca de 70 por cento dos da Lowe st -paid trabalhadores (aqueles no 10 por cento inferior em termos de renda ) não têm licença por doença paga benefícios . No entanto, esses trabalhadores são os que serão mais gravemente feridos pelas próximas perdas de emprego e licenças.

Além de estender a licença médica paga a todos, o governo federal precisa enviar cheques a todos, assim como George W. Bush fez em 2001, após o acidente de Wall Street naquele ano (que ocorreu antes do 11 de setembro). O programa Bush incluía cheques de US $ 300 a US $ 600 para dois terços das famílias americanas. Algo na faixa do dobro desses valores algo como US $ 1.500 a US $ 2.000 por família é garantido agora, para iniciantes. É provável que seja necessário mais, dependendo do curso da crise.

Apoiar diretamente as pessoas com dinheiro é uma intervenção muito mais eficaz agora do que os cortes nos impostos sobre os salários que estão sendo promovidos por Trump. Por um lado, os cortes de impostos de folha de pagamento vai driblar para fora lentamente, quando estamos diante de um colapso dos rendimentos das pessoas através de folgas em massa e demissões que são imediatos. Com os cortes de impostos de folha de pagamento, maior pessoas de renda irá, mais uma vez, obter mais dinheiro que vem de volta para eles, quando o que precisamos são benefícios que fluem de forma desproporcional para reduzir as pessoas de renda, que estão enfrentando a maioria das severas perdas de rendimento. Os cortes nos impostos sobre os salários também não ajudarão todas as pessoas que estão desempregadas. Portanto, também precisamos expandir bastante os benefícios de desemprego em todos os aspectos. As empresas devem receber créditos fiscais para equiparar sua extensão de licença médica paga a seus trabalhadores. Eles também devem receber algum tipo de redução de imposto ou crédito para ajudar a mantê-los à tona durante a crise. Mas usar o corte nos impostos sobre as folhas de pagamento como ferramenta de estímulo é perigoso em qualquer caso, pois os impostos sobre os salários são a maneira como financiamos o Seguro Social.

Todas essas medidas exigirão, é claro, muito dinheiro imediatamente. Este é o momento em que o déficit fiscal do governo federal, em 4,6% do produto interno bruto (PIB), está em um nível histórico alto para um período de expansão econômica em oposição a uma recessão. Nosso grande déficit federal hoje é o resultado direto dos cortes de impostos de Trump para os ricos. Mas não podemos nos preocupar agora com o quanto o déficit aumenta, pelo menos como um problema de primeira ordem. Em 1943, no meio da Segunda Guerra Mundial, o déficit federal subiu para quase 27% do PIB. Ainda temos um longo caminho a percorrer para atingir esse nível.

Além disso, se o déficit federal subir para algo próximo desse nível, o Federal Reserve pode simplesmente comprar o excesso de oferta de títulos do governo dos EUA, o que é chamado de “monetização da dívida” em linguagem técnica. Isso permite que o governo efetivamente imprima dinheiro para financiar as intervenções governamentais necessárias para combater efetivamente a crise. Não sou a favor dessa abordagem ao financiamento do governo na maioria das circunstâncias, diferentemente de outros economistas progressistas. No momento, porém , precisamos usar todas as ferramentas de políticas disponíveis na medida do necessário para evitar um colapso econômico em cima da pandemia dos cuidados de saúde .

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