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Covid-19 vai dar um duro golpe no cinturão e estrada da China, mas não será fatal

Publicados: 8:30, 19 mar, 2020

Atualizada: 3:37 pm, 19 mar, 2020

De repente, um vírus altamente infeccioso se tornou a exportação mais proeminente da China. O que começou em 3 de janeiro, quando a China notificou 44 casos de pneumonia em Wuhan, tornou-se a pandemia global do Covid-19. Wuhan, o centro de manufatura que ajudou a impulsionar a principal iniciativa da China, Belt and Road, tornou-se o epicentro de uma crise de saúde que encerrou muitos desses projetos.

Os corredores que facilitam o fluxo de mercadorias podem ser condutos para patógenos e doenças. À medida que o Covid-19 se espalha, a Iniciativa do Cinturão e Rota corre o risco de se tornar uma via de infecção?

As autoridades chinesas têm se esforçado para garantir ao mundo que, como disse o ministro das Relações Exteriores Wang Yi em meados de fevereiro, o vírus não terá “nenhum impacto negativo” em projetos de faixas e estradas. Outros ofereceram garantias de que o impacto econômico adverso é apenas temporário .

No entanto, as autoridades sabem que o surto está causando dificuldades para projetos no exterior. Em 2 de março, o China Development Bank anunciou que concederia empréstimos de baixo custo às empresas afetadas relacionadas a faixas e rodovias, embora presumivelmente estes sejam destinados principalmente ou exclusivamente a empresas chinesas.

As autoridades estrangeiras são menos claras quanto ao impacto do Covid-19. Em Bangladesh , o ministro dos Transportes alertou que um projeto de ponte de bilhões de dólares estava ameaçado. Na Nigéria, um grande projeto ferroviário foi suspenso. O ministro do Planejamento e Desenvolvimento do Paquistão disse que o Corredor Econômico China-Paquistão de 62 bilhões de dólares enfrenta atrasos. O ministro do investimento da Indonésia também anunciou atrasos no projeto ferroviário de alta velocidade de Jacarta-Bandung .

Os relatórios de projetos de faixas e estradas documentam uma série de problemas resultantes do Covid-19. Gerentes, engenheiros e trabalhadores da construção civil na China para o feriado do Ano Novo Lunar foram atrasados ​​ou impedidos de retornar por proibições e quarentenas de viagens.

Muitos projetos dependem fortemente de materiais da China, mas paradas de fábricas , fechamento de portos, vôos cancelados e estradas bloqueadas impediram que suprimentos e equipamentos chegassem aos locais. A mídia birmanesa descreveu caminhões “alinhados à toa nos dois lados da fronteira”. Essas e outras interrupções estão causando atrasos, prazos perdidos, aumento de custos e podem levar à falência de empreiteiros locais.SUBSCREVA A OpiniãoReceba as atualizações diretamente na sua caixa de entradaENVIAR

Mesmo quando o vírus parece diminuir na China, os países parceiros do cinturão e da estrada se preocupam com a “disseminação da comunidade” ou surtos recorrentes. Muitos têm receio de retomar prematuramente o trabalho .

O medo de infecção por trabalhadores chineses é outro obstáculo. Um capataz chinês no Sri Lanka disse à mídia que os funcionários locais tinham medo de trabalhar ao lado dos chineses. O racismo e o sentimento anti-chinês surgiram nos países do cinturão e da estrada no sudeste da Ásia e na África.

Na Indonésia, com sua história angustiante de violência anti-chinesa, um post no Facebook serve como um prenúncio do que pode se tornar uma reação mais generalizada no mundo islâmico: “A disseminação do coronavírus em Wuhan é uma arma mortal lançada pelo comunista chinês como parte de seu programa nacional para erradicar os muçulmanos ”.

Assim, enquanto a pandemia diminuirá e os bloqueios da cadeia de suprimentos serão resolvidos, o caminho para projetos de faixas e estradas parece tudo menos tranquilo. O apetite mundial por infraestrutura financiada pela China não diminuirá, mas sua capacidade de pagar por ela diminuirá.

O Covid-19 está dando um duplo golpe na economia global: um choque de oferta e demanda. Como resultado, o JPMorgan prevê uma recessão global, o que significa crescimento negativo nos dois primeiros trimestres. Isso enfraquecerá a capacidade de governos e consórcios de manter pagamentos de empréstimos em projetos de faixa e rodovia, sem se importar com investimentos.

Espere atrasos, adiamentos, cancelamentos, falências e falhas de projetos este ano, principalmente em países dependentes da China, seja para comércio, turismo ou venda de recursos naturais.

Quanto à China, a segunda maior economia do mundo está sob grande estresse devido aos imensos custos da batalha contra o Covid-19, além da desaceleração do crescimento e da prolongada guerra comercial com os Estados Unidos. Ninguém conhece as conseqüências fiscais e orçamentárias da campanha para conter o Covid-19, ou os efeitos a longo prazo na economia da China.

Mas os cidadãos chineses, que muitas vezes já são céticos em relação a projetos de estradas e faixas altamente subsidiados, provavelmente ficarão mais ressentidos com os investimentos estrangeiros com a infraestrutura de saúde da China, tão deficiente e com pequenas e médias empresas em situação de angústia.

Isso não sugere que Pequim se afaste da iniciativa emblemática. Mas as consequências econômicas do Covid-19 e os imensos investimentos necessários para sustentar a infraestrutura de saúde da China e ressuscitar o setor de PME danificado desviarão recursos de projetos de estradas e faixas.

Afinal, os investimentos estrangeiros da China estavam diminuindo antes do ataque do vírus – 41% no ano passado, segundo uma pesquisa da Heritage Foundation. Especialistas apontam que, à medida que a China enfrenta uma crise de crédito devido a uma recessão, as empresas estatais serão motivadas a vender ou retirar-se de projetos de risco no exterior.

No ano passado, o estudo do Instituto de Políticas da Sociedade da Ásia, “Navegando no Cinturão e Rota”, identificou os problemas incapacitantes da sustentabilidade financeira, ambiental e política em projetos de cinturões e estradas no Sudeste Asiático. Um relatório recente da Economist enfatiza a necessidade de “sustentabilidade da saúde pública” na sequência do Covid-19 – a China precisará mostrar que está protegendo a saúde dos trabalhadores das faixas e estradas e das populações locais.

A China prometeu ajudar alguns países a combater o vírus, mas isso pode ser uma tarefa difícil, quando os recursos de saúde pública são inadequados. Se o vírus atingisse a África, o sul ou o sudeste da Ásia com tanta força quanto na Europa ocidental , a escala da crise ultrapassaria em muito a modesta capacidade da China de fornecer suporte ou equipamento médico.

Para o cinturão e o caminho, talvez a vítima Covid-19 mais significativa seja o entusiasmo do mundo pelo tipo de conectividade e dependência que a China promove. Aceitar um certo grau de influência chinesa, juntamente com financiamento e infraestrutura, é uma coisa; aceitar patógenos é outra completamente diferente.

O Covid-19 não será fatal para o cinturão e o caminho, mas comentaristas asiáticos começaram a apontar que a disseminação rápida e letal da doença fará com que os governos, segundo o Asia Times , “repensem os riscos associados a uma integração e dependência econômica cada vez maior. seu vizinho gigante do norte ”.

i8Daniel Russel é ex-secretário de Estado assistente dos EUA para assuntos do Leste Asiático e Pacífico e atual vice-presidente do instituto de políticas da Sociedade da ÁsiaConsulte Mais informação

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